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四個外勞芭最建議去的美國國家公園

外勞芭在美國當了2年8個月外勞,從踏上美國國土的第一天起,挑戰就開始了。其中艱辛的地方太多了,因為篇幅有限,這裡就不老"芭"賣瓜了。其中支持我不斷的忘掉不開心的回憶、努力撐下去的因素之一就是--美國令人窒息的自然風景,尤其國家公園,也是最常被詢問的旅遊問題之一,因此讓我想要催生這篇文章。

每到long weekend(長假)總是不辭辛勞大老遠的開車遠征,難忘的景色總是讓人覺得值回票價,無法用言語完全形容,照片也僅能呈現這些偉大的地方,一小部分的美。我共去過了13個國家公園(隨機排列)。

YosemiteKings CanyonJoshua TreeGrand CanyonDeath ValleyZionBryce CanyonCapitol ReefArchesPetrified ForestYellowstoneGreat TetonRocky Mountain
讓我最無法忘懷的前四名(其他的各有特色,但沒到無法忘懷,以上為個人偏好,一定偏頗且偏心)是 Yellowstone, Rocky Mountain, Grand Canyon North Rim, Bryce Canyon
詳細的遊記我想已經太多人寫了,而且年代久遠,這裡我就不多加贅述,只寫出我偏頗他們的原因


Yellowstone
Yellowstone是美國第一個成立的國家公園,說他是天下第一的國家公園應該沒有言過其實,這是一個有10,000多個存在超過幾千年的火山泉(Geyser),每個Geyser都因為地底的火山而是活的,都還在持續改變中。因為充滿各種的礦物質,讓這些Geyser充滿了五顏六色。每個火山泉都有種魔力想要讓人下去一探究竟,感受溫度,但卻又因為水溫高達幾百度而無法實現,更顯得神祕卻又無法侵犯。



公園幅員廣大,動植物繁多,尤其麋鹿、花鹿及美洲野牛的數量非常大量,運氣好還可以看幾隻灰熊,可惜我追逐了6天始終沒看到,離開時不免沮喪,因為不知未來是否還有機會來到黃石。

當我穿梭在各個景點Geyser間,不定期的會看到這些動物的蹤跡,擋住道路造成塞車,但卻沒有一點不開心的地方,甚至國家公園的餐廳裡都會有他們在餐桌上出現,讓我在長程的旅途中獲得很多意外驚喜,也是黃石在我心中排上第一的原因,而且第二名是完全看不到車尾燈的。

Rocky Mountain



Rocky Mountai…
最近的文章

新加坡踩雷記完整版

#新加坡踩雷

過年去了趟新加坡,二月初還熱的要命,中午隨意都有33度,又濕又熱跟台灣差不多,免不了買些飲料來喝喝,看到新加坡有不少手搖杯店,包含50嵐的高檔品牌KOI,不過我選了克拉克碼頭附近像韓國來的牌子叫LIHO(你好的台語)。
點了杯金宣起士SGD3.5,事實上就是奶蓋,整個製作流程真的有很大問題,一開始做錯,後來根本漏掉,看著我的金萱放在桌上沒人動了10分鐘,我還要自己去找店員談心😣,金萱實在不行,大概跟水差不多,奶蓋倒是很不錯,又香又濃又肥XD… 整體來說,建議還是去KOI或是亞坤這種連鎖咖啡店靠譜的多😛


#踩雷之旅

7年前來新加坡跨年看煙火,花了大把銀子住Marina Bay Sand的面灣房,煙火跟景色真的好到無話可說,另外一個無法忘懷的就是奶油螃蟹。 7年後熟悉的店已經搬家,隨意選了台灣已有分店的珍寶,想說應該不會太差,測試一下他的得獎辣椒螃蟹,只能說相見不如懷念….蟹不肥,雞很瘦,可以吃的只有蘆筍跟饅頭… 再度踩到雷…XD






#新加坡踩雷完結篇
#按鼓勵夠多會有優質推薦篇

雷踩了這麼多次,今天終於要畫下句點“。“ 什麼還想看? 喂… 三天三次已經夠了好嗎? 😫😣
你們這些壞粉絲,專看外勞芭出糗 回歸踩雷主題,這次不算雷,只是被貴。烏節路的orchard ION有間MAGNUM,我也是坐了新加坡航空才知道有這間冰棒廠牌,基本上跟哈根大使差不多只是他的經典是Mini版,大概是一般冰棒的1/2大小,不想吃大冰冰的,可以吃小冰冰🤓 這間店的特色是你可以自己選擇想要加的料跟巧克力總類,他有Dark/milk/white chocolate可選,我選了Dark的,還是他媽的甜…,料有幾十種,我選了開心果、海鹽、向日葵籽。開心果軟了失敗

酒店談心- 超出預期的服務 與 低於期待的服務

最近迷上youtube跟IG,喜歡看影片跟照片的聲光效果勝於文字的感動,許久沒有動筆寫寫文章了,自己都感覺變得膚淺許多。宋朝學者黃庭堅說:「士大夫三日不讀書,則義理不交於胸中,對鏡覺面目可憎,向人亦言語無味」。可能對時下的人來說可改為「三日不IG水管,則無法與好友交談,對鏡覺面目可憎,向人亦Line語無味」。

膚淺的我廢話了上百字,讓我們來進入正題吧,自從外勞芭打開了飯店常客之潘朵拉的寶盒後,越來越喜歡住IHG, Marrirrot, Hilton, Hyatt等國際連鎖飯店集團。也很喜歡用點數或信用卡提供的免房去換免費房,至今也住過多家洲際、Crowne plaza、Hyatt Park、Hyatt Regency、Hilton、Conard等高貴酒店,酒店新、設備好依山傍海面101固然很重要,但真正讓你會回味無窮的是"超出預期的服務",過去幾年我常在生日、結婚紀念日的時候出國享受這些酒店一番,也都會提前透過email告知酒店這是我們的紀念日或生日,這樣的談心就是希望在住宿期間可以得到一些"special"且"超出預期的服務",利用主題來談心還滿好用,通常會被升等、免費獲得酒、香檳、甜點或蛋糕,少數會有特別佈置跟一定會有祝賀的卡片。嘗試了很多次,累積了不少經驗,來聊聊各地酒店針對這些特別日子所提供"超出預期的服務"吧!

先說最差的,也是讓我想寫這篇文章的原因,最後一名絕對是Crowne Plaza ana Okinawa Harborview

這在沖繩的酒店之所以差勁是因為他不但沒有"超出預期的服務",還拿走了"原本期待的服務"。2018的倒數第二天,我選擇用點數入住這間飯店,也先事先跟飯店溝通,這是Selena生日週,希望獲得些"超出預期的服務",酒店也爽快的同意了,入住前兩天也幫我升等到club房,連App上都告訴我,我可以進入酒廊(Club Lounge),有酒廊表示有免費的下午茶、早餐及傍晚的happy hour(有些輕食+調酒可以享用)。但到了酒廊,飯店卻完全不承認,一直用非常破的日式英文跟我解釋只有升等,是不能去酒廊,拿出App證明也不承認,沒有讓我感覺到有任何真心想要服務的感覺,詢問付費酒廊服務的價碼,還跟我…

上帝真的比較眷顧笨蛋嗎?

幾個月前因朋友介紹,認識了一個App叫「得到」,在中國看起來很火,上面有很多大咖說書給你聽,很多課程聽起來還頗有道理,其中一個我最喜歡的說書人叫做"吳軍",去年他的節目叫做「硅谷來信」,硅谷就是矽谷,是中國用語。今年的新課叫做「谷歌方法論」,其中第9封信開始的幾封信是討論「上帝比較喜歡笨人」。下面是課程裡舉的一個例子:

為了保護它的隱私,我以化名ABC代表這家公司。有一天,來了一個甘肅來的“土老帽”買電腦,ABC公司的銷售經理開出比市場價高5%的價格給對方,對方居然接受了。不過對方提出一個條件,在合同上再加價的20%,作為採購員自己的回扣。

這種賺錢方式在當時的中關村很普遍.ABC公司的銷售經理一看對方要好處,就表示自己有難處,講除非自己也拿到點好處,否則不願意承擔給回扣的風險,其實當時給回扣很常見,並沒有所說的風險。對方的採購人員倒也爽快,答應把1/4的回扣還給給ABC公司的銷售經理。

ABC公司按照10.5萬元賣給了對方。對方又要了2萬元的回扣,於是合同和發票上的金額就是12.5萬元了。在兩萬元的回扣中,ABC公司的銷售經理自己拿回了5000元,給了對方的採購人員1.5萬元。

接下來就有一個問題,是先付款,還是先發貨,這一點永遠有爭議。在中國發了貨拿不到貨款的事情時有發生,這才讓摩拜單車的CEO王曉峰過去感嘆,銷售不僅要把貨賣出去,還要把錢拿回來。 我自己在那兩年的銷售生涯中,有一次就是收款非常困難,不得不出差兩次上門討賬,才把錢要回來。因此,比較認死理的人會堅持先付款,這樣對於賣方比較安全。當然,給了錢的人也會擔心對方遲遲不發貨,並且把貨款挪作他用,因此付款未必爽快。 

這次從甘肅來的這個“土老帽”特別實誠,把匯票帶在了身上,ABC公司的經理喜出望外。不過,對方提出一個小要求,“既然錢也給了,東西還放在你們這裡等待發貨,我馬上也要走了,能否將兩萬元回扣先付給我?“畢竟回扣是現金,人離開了也不好交接。ABC公司的經理覺得這個要求也合理,更何況自己還連哄騙從對方的回扣裡扣下5000元,於是就把回扣給了對方。

到此為止,ABC公司的經理覺得賺了個大便宜,公司和自己都有好處。但是,幾天後他才發現,對方的賬上根本就沒有什麼錢,對方來的這一次,根本也不打算騙他的貨,只想騙這一萬五的回扣,這筆錢在二十多年前並不算少。ABC公司的這位經理,如果不是覺得自己比對…

浩蕩兩千年-吳曉波 讀書心得

這本書花了我幾週才看完,因為內容很紮實,字也不大,間距不寬,這樣看起來應該叫做「值回書價」。看這本書很不容易,以我一個對中國歷史極度痴狂的人來說,還是需要一點準備及消化,還好作者的這個中國2000年基本無進步理論其實也不是第一次出現在我的閱讀清單中,只是一直不為主流思想。像唐德剛寫的晚清七十年早在30年前就不斷的提出,中國的成功在於早西方國家很多步的2000多年就成立了一個穩定且大一統的專制國家,春秋戰國時期建立的書同文,車同軌,郡縣制,鹽鐵專賣這些歷史課本上的考試重點,不斷著影響著中國人2000年來的生活與學生們的分數,只是一般人只要通過了聯考跟學測後就不太關心,以為這些事離我們已遠,沒想到這些幾千年前就創立的制度還不斷的對我們伸出魔掌。但也由於這些早期成功與千年不變,導致我們近代成為落後的民族,一直到晚清才因為工業革命及全球化而暴發出來。讀完這書後更可以了解裙帶關係、官商勾結事實上是中國人文化及生活中的一部分,重農輕商只是個假議題,為了要讓廣大的農民覺得他們被重視而編織出來的一個謊言罷了。只是到了1978年後的祖國最重要的小矮人鄧小平,宣布了「對內改革、對外開放」,超級資本主義的才真正的被解放了....
政商關係或官商勾結由來已久 

國營企業或是官股色彩的公司其實不是現在才出現的,這些組織通常都有一個特色就是特許跟壟斷,自春秋的管仲開始推行『唯官山海為可耳』的鹽鐵國營制度後,第一次建立了「資產國有,承包經營」的概念,幫助官府來掌物各種自然資源的稀有財產就變成中國紅頂商人主要工作,皇帝及帝王之家也樂意分他們一杯羹,畢竟鹽鐵專營後,收稅藏在有形的必需商品之中,近似於買賣,老百姓心理上比較不會反彈。也因此造成了某種程度的與民爭利,並且抑制了自由經濟的發展。因為這些紅頂商人跟官府是綁在一起的,只要拉攏好這些官老爺,自己自然是吃香喝辣,不需要拿出真本事來跟競爭對手對抗,久了以後自然效率差且無競爭力,最後就跟逐漸腐敗的王朝一起消失。這樣的歷史不斷的在重演即使拉到現代也是一樣,像清代最大的票號(類似現在的銀行)日升昌因為壟斷公款匯兌而起,也因清朝被推翻而倒閉,台灣似乎很多銀行及企業也正走在同樣的道路上,至於能持續多久我想答案應該很清楚,中華民國改成中華人民共和國的那天,這些企業應該也會一同走向盡頭。
富國強兵的計畫經濟最後的結果都是迅速的被推翻或衰落

富國強兵計畫通常就是…

讀書心得挪威縮影--李濠仲

遙想上一本讓我津津有味,愛不釋手的旅遊書就是詹宏志的「旅行與讀書」,直到今天詹宏志的兩個羊頭讓我一直惦記著要去伊斯坦堡吃那味水煮羊頭跟羊眼睛,即使我連個確切的位址都還不知道,同時也啟發了我喜歡跳出準備好行程旅遊的濫觴,這就之後有空發這書的讀書心得時再說說吧。外勞芭偏好文字順暢,深刻描寫細節卻又廢話能力極佳的文字,這兩本都是同一型態,不要忘了有個專寫廢話的天王--九把刀,這種書的精隨都在其廢話中,所以讀起來輕快無負擔(比起古文XD)卻又悄悄的值入內心深處無法忘懷,常常一本書不用半天就看完了,看完後卻又覺得很失落因為不知多久之後才能再欣賞到這樣有趣的文字。
挪威縮影則是比起「旅行與讀書」多了許多因為常駐挪威的在地經驗及作者縝密的觀察,配合一些歷史緣由典故,讀完了這書你似乎就跟挪威人是多年的好朋友或是老對手了,自書中知道挪威人的心理矛盾跟歷史包袱。寫書人可以把每個地方的文化說的這麼清楚有趣,真的是要一定的功力,與作者以旁觀者的角度與筆觸來剖析整個挪威社會有很大的關係。

書中細緻的刻劃了維京人自海盜到石油富有國家的內心感受與轉變。我很想知道他們接著該怎麼解決穆斯林在挪威社會上的格格不入?但又不想放棄他們崇尚自由平等開放的人權期許?這議題看起來就像現在敘利亞的難民一樣,挪威幾十年前解救了一批中東難民,卻為他們帶來了顆不定時炸彈,互相文化不交流,互看不順眼,卻又沒有好的方法去解決,也許這還需要個幾百年時間慢慢融合。書中也觸擊了挪威人跟瑞典的新愁舊恨,卻又互相依賴,第一次從此書中知道原來挪威是1905年從瑞典和平獨立 ,對比現在西班牙的加泰隆尼亞,第一次知道原來瑞典人這麼大方與仁慈,願意放手讓小老弟自立門戶,還與他情同手足的合作舉辦一系列國際的活動,當然這也經過了幾十年的諒解。同時也讓我想到了台灣跟中國的複雜關係,同是中國人的兩岸是否不要再爭吵9x共識或是沒有共識,台灣是國家還是不是國家?獨立還是統一?是共產黨竊國還是國民黨誤國?真心的互相協助一同在國際上爭取最大利益。目前看起來這也是個需要幾百年時間的事情,即使2020年中共真的武力統一了台灣,似乎要兩岸同心的機會也不大。

實在很慶幸從圖書館借來兩個月沒動作,卻在兩次續借後終於翻閱了他,才發現了這本對挪威文化深度描述理解的有趣讀物。

挪威才接近500萬人,所以我沒有任何一個挪威朋友也是理所當然。某一天如果有朋來自於挪威,…

外勞芭去美國面試美國人

外勞芭因為小有一點管理經驗,加上帶人的技巧還不差(就讓我老芭賣瓜一下xd,至少被我帶過的小朋友們不僅還沒拿刀來砍,我過還願意寫我當reference,害我常常莫名其妙的接到矽谷打來的電話,以為有矽谷公司想招募我,才剛開始暗爽就發現人家要的不是我-.-),因此在美國跟台灣都有被賦予招募新人的責任,累積了不少被"職場新鮮人"面試的經驗。招募的職位是跟技術有關的PM,通常我都會希望是資訊電機背景的候選人來應徵,在台灣由於D社也算是間大公司,雖然不見得是光宗耀祖,但好歹曾經風光,要找點前段國立大學的煙酒生來面試問題不大。但在美國就完全不是這麼一回事,D社在當地只能算三流公司,知名度普通,加上offer的薪水不高,來應徵的通常都只是當地普通的大學生或在學生,UCI已經是裡面算很不錯的大學了,Job description上我寫的是要找資訊背景的,但事實上幾乎都不會有資訊電機的學生來應徵,因為Google/Amazon/BRCM這種知名大廠在Orange county都有分部,給的薪水又是我們的好幾倍,所以根本供不應求....@@。所以只會來些念marketing, 會計, 經濟, 物理等科系的小朋友 。對於剛出社會的小朋友們我只希望他們對這工作有熱情,並沒有期待他們會什麼東西。

首先會收到履歷,美國人的履歷跟台灣人不同的地方有不少,像不會有照片,年齡,性別,種族,住址等資訊,相信各大輸出台勞的人力銀行都有撰寫英文履歷詳細教學。雖然沒有這些資訊想猜出來其實也不難,姓名就可以先猜出性別、種族及一部分年齡資訊,例如如果是外國人First name會取John、Mary這種古代的名字的通常不會是年輕人,Last name更是看種族一大利器,華人的Chen/Wang/Liu/Lee這種大姓就不用說了,香港人姓"王"的通常會是Wong而不是Wang,中國人姓"周"的會Zhou而不是Chou。看到Nguyen、Vu或Pham基本上是越南裔,Nakanura/Sato就很簡單的知道是日本人,Kwon/Park是韓國人為主。Cohen這種通常是猶太人,還有很多種不同變形像Coen/Cohn/Kahn等等。NBA場上常聽到的Jordan/Smith/Jackson等等都會是非裔美國人。先說這不是種族歧視,我跟偉大的Trump不同,但…

踏遍球場--釜山社稷棒球場(韓國樂天巨人主場)

這個專題已經暫停更新一陣子了,主要是因為過去幾年都住在美國,雖然走過一些不錯的球場還參加了球場tour,大部分都是介紹球場建築緣起,博物館跟球員記錄,這些知識我想太多人比我還熟悉的多,就不廢話了。美國的球賽部分除了花生,熱狗,啤酒,Let's Go XXX,球迷裸奔老實說也沒什麼好寫的,告訴各位芭友一堆老人歷史也不有趣,所幸就開他天窗。

作為一個與展元不同的棒球之神一同度過30年的中老球迷,能去各地球場走走,還是很興奮滿足,但遠遠不及這次去釜山看球所獲得的驚艷,想起來我已經很久沒有去全猿主場見見Lamigirls,相信他們應該也進步不少,應該找個時間去走走了。

說實在韓國真的是很不國際化的國家,釜山又比首爾更鄉下,想當年我在首爾用破我的破英文跟手上拿著Toeic的高中韓國妹問路,他居然一句話都說不出來,就知道基本上英文到處沒有用,說英文也不會通,看韓文又不會懂,光買票就是個大問題,還好Lotte Giant不是什麼大熱門隊伍,不會滿場,開場前去現場買票就可以,最好的方式就是拍下球場座位圖,用指號碼的方式跟售票員溝通你想要的座位,這樣的方式買票就完全沒有問題,畢竟韓國人英文差,理解力還是不錯的。我最喜歡坐本壘版後方稍高一點的位置,因此選擇了54號本壘版後方高層的看臺,只要10000韓圓(約8.72USD),滿便宜的。


這場Lotte的比賽是我目前去現場看球最的棒的比賽沒有之一。原因第一是球隊拼勁,第二是啦啦隊及燈光,第三是球迷。一場比賽打了5小時還沒打完,第10局雙方沒有突破僵局制可以各打5分,還包含一支滿灌炮,這種比賽我還是前所未見,最終打到12局還看到再見安打,害我第一次看了6小時棒球,還花了比球票貴的13500韓圓坐計程車回旅館,連做夢都還在球場喊著Lotte....
應援團雖然只有5人,但真的是一流水準,Lotte girl的量不如Lamigirls多,但質量真的相當優良,我看過各式比賽的show girls,能讓我眼睛一亮的並不多,Lotte妹跳舞的動作與節奏真的很到位,充分展現長髮飄逸的特色,加上不是跟滿街都一樣的韓國白臉紅嘴妝,雖然只是簡單的熱褲T恤,卻讓人越看越有味道。背號V3的金髮大叔的節奏掌控非常好,應援曲穿插絕無冷場,又可以讓球迷在關鍵時刻專注看球,配合上比賽本身的戲劇性,如此綜效的產生,才讓這場比賽可以變得無比精采。


燈光為什麼可以增加…

美國開車出遊必備知識

Trump被美國人送入白宮的前8天,載著我三大三小搬家用行李箱的綠白飛機降落在熟悉卻又飄渺的桃園機場,走出空橋迎面而來的第一陣風不是潮溼的熱風,反倒有點涼意。走過機場出關通道,一路都聽到久違的台語,讓過去30個月穿梭在無台語環境的我頗不能適應,總覺得聽著聽不懂的西文跟越文順耳一點。
搭了幾天前”剛好"預定到的順風車返回台北,一路上司機開的四平八穩,不急不乎,沒有超速,沒有搶道,又碰到一個讓我不能適應地方,這樣個舒服專車也僅出現這40分鐘,就又回到了正常台北計程車的節奏。之後搭的車無一不挑戰速限穿越車陣,跨越兩條平行的黃線,忽視停止符號,順便嘲笑一下禮讓直行車待轉的車輛,讓習慣在加州鄉下開車的我心電圖持續上下起伏。
我從小不喜歡開車,更不想在城市開車,總覺得除了不要侵犯別人,防止各寶追殺自己也是必要,開車總是要瞻前顧後,因此感覺壓力很大。去美國走了一遭才知道原來是這個環境造成的,考駕照時不用真的開上路,只要每天練習很少用到的”項目”就會通過,筆試也沒有stop sigh要停止這樣的考題,轉彎車應該禮讓直行車是勸導不是強制,還有那不合理的速限造成大家都”慢慢開”。造成的結果就是同樣是約6成路程走快速道路,美國上下班距離雖長(單程12mile = 19.2km)卻比在台灣開6km快很多。


當然國外的月亮真的比較圓也比較大,但不代表一定都是好的。加州尤其是LA的道路真的爛的可以,地上出現10cm大裂橫真是家常便飯,順順開高速公路不塞車的爽度比台灣好很多但一旦碰上塞車,那痛苦指數遠比台灣塞車高的多,畢竟距離長若速度慢表示塞的時間也久。加上除了飛機跟大城市,沒有其他快速堪用的交通工具,不像台灣還有高鐵,時間多一點還可以搭個自強號。

廢話了這麼多來點實質上的建議好了,如果要去美國開車,GPS是必備,用Google Map當然很好,但還是要準備正常GPS,因為美國的行動網路覆蓋率真的不比台灣(台灣又贏了!搭捷運都可以滿格,超強!)走到鄉下沒有網路非常正常,Google Map就無用武之地,如果真的忘了準備GPS可以去bestbuy買一台,通常也不貴。如果真找不到也請先下載offline Map再上路,拿手機空間買生命是非常必須的!


如果開車在”加州",注意只有”加州”,雖然很重要但我只想說兩次,怎樣 ; 我偏不要講三次。請不要隨便"依限速"…

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