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入侵美國領土並結交美國朋友

當你放下一切不開心的過去(再次強調這泛指一般人)及關心你的家人,飛往地球另一個國度時,不只是家園要重新建立,柴米油鹽的民生問題要解決,其中一個重要的生活必需品--朋友也必須重新尋找。以我本身的經驗來說,我去美國之前,在面積9629047平方公里(約台灣的269.3倍大)的美國我只有少於20個朋友,擁有綠卡的只有約10個。三年後,當我們最後一周低調搬回台灣時,我想我應該有跟至少50個新朋友說了再見。其中有非常多是美國人,還有很多是沒有辦過護照的美國人(很多美國人其實沒出過國,也不想認識外國人,對外國人的看法就跟Trump所說的一樣,外國人是來搶他們工作的。尤其收入較低的一群美國中產白人是對於外國人很不友善的一群)。

當初前往美國時並沒有抱著跟美國人做好朋友的想法,的確,前一年半大多數的時間都是兩三個台灣人在美國到處旅遊,當離南加比較近的地方都走遍了,每到放長假找不到去處時,才意外的重新認識了許多美國朋友。

搬去美國生活後發現空閒的時間其實很多,在台灣朝9晚9是很正常的上班型態,回到家差不多就是洗洗睡。美國大部分工作時間就是8小時,80%時間我晚上下班回到家時也只有6:30pm。春夏白晝時間很長,常常吃完晚餐後太陽仍不想日落西山,可以出去散散步或參加一些活動,最推薦的就是在仲夏的傍晚去海邊吹吹海風順便來個野餐看日落。

我們跟美國人建立最多關係的地方在教會,因為偷懶加上沒車,一開始就去家裡附近走路可以到的美國小教會而不是去找華語教會,這樣的一個決定也促成了我們三年裡認識的美國人多於台灣人。教會中有許多小組活動或是類似園遊會等形式的活動,都會需要大量義工,我們因為空間時間多了,加上沒事就常去參加這類活動。一開始當然尷尬,由於英文能力不佳,加上美國人喜歡踴躍發言,相形之下從小被教育老師說話不要打斷的我們自然只有當聽眾的份。這倒也讓我重新了訓練聆聽的能力,在工作上的幫助很大。尤其當你聽不懂時要怎樣裝懂,如何拋出一些看似有關卻又無關的問題旁敲側擊來聽到你想要知道的答案,甚至當這話題你沒興趣時怎麼拋出一些其他議題來展現你的想法,都是無形中從這樣的小活動建立起來的。

美國人聊天大部分都是一套固定形式做開始,先問個好(What's up?, What are you up to?),聊聊天氣,上週去哪玩,周末有甚麼計畫? 在那高就? 接著就該尋找共同興趣,碰到男生聊聊運動、…

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入外勞芭的粉絲團,謝謝。


本文開始#@$%%$%$

很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。


喜愛英文程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。


專業與個性

來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

與台灣連結度

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再…

脫歐還是脫貧歐 Brexit

以下言論純屬鬼扯,如有雷同,一定是巧合啦



英國人在端午剛過、2016的初夏選擇了脫歐,說真的我覺得這只是反應了英國人對於貧窮歐洲國家的歧視,這也是脫歐陣營一直在強調的重點。留歐陣營的Cameron一直沒有辦法提出什麼有用的反制政策,坐視脫歐聯盟反撲成功也是個重大的原因之一。

事實上脫歐只是個政治手段,讓脫歐聯盟取得政權,當這些人取得政權後,為了要保有英國競爭優勢(及維護本身政權),一定不是定個日子然後裸脫這麼簡單。我認為找德意志梅姑跟美國希阿姨or川叔叔坐下來談個條約,成立一個"新富有歐美大聯盟",只留下盎格魯(西元五世紀時的英格蘭北部王國的人是為盎格魯人)跟撒克遜人(日耳曼蠻族之一,早年分部在德國境內的下薩克森一帶,公元5世紀入侵不列顛島。史學界以「撒克遜人」指登陸不列顛島的部分,也就是盎格魯撒克遜人的先祖),同時把那些討厭的自以為高尚的雅典女神的子孫,一天到晚bonjour又不講英文的老法,東南歐的雅利安人及靠近中東的閃米人種跟切乾淨,然後假裝馬照跑舞照跳,又不會被發現其實是歐洲國家白人內部的種族歧視。

因此大家不用太緊張,兩年內該去英國玩的去玩,念書的繼續念,反正英鎊貶值還可以少花點錢。寫歐元跟英鎊有關的論文的就改個方向,寫寫未來英國發展,這篇可以免費拿去抄,反正能畢業就好。念完了就乖乖回家,誰叫你不是盎格魯人。英國年輕人也不要哭哭,你叔叔伯伯只是幫你教訓一下可惡的勤勞外國人,但老子先不跟你說因為不能說。

文章鬼扯到這也該有個結尾了,就讓我們繼續看下去。

南科一夢

今天看到這篇文章 -- 一个台湾品牌之死 — 台湾电子业今天看什么?,一看完突然就昏倒了,醒來後發現我的手機不能上網了,查看了一下剛買的12999元的紅色無人飛機螃蟹路由器,突然他飛起來了跟我說,
Hi 死老百姓芭你想要上網嗎?請問你昨天剛買的那個賣丁稜可的眼睛最多可以看幾度?
我回答說百八。
恭喜你通過考驗,你的通關密語是"520104289"
一瞬間我就可以上網了
你的眼睛準備好了,你要看一下嗎?
我說好
你放在院子我幫你叫做院子大眼睛好嗎?
沒問題
你要看一下嗎?我幫你放到電視上
好阿 喔畫質不錯 對面好像是LA一女可以放大一下嗎
可以 你想看哪一位 依據寫信的動作辨識,紅外線血壓偵測跟穿高跟鞋走路的聲音我看到
美林 慢地 蘿飛
算了 我都不想看 幫我24小時監控他們 我想先看看今日大樹歌 瞬間我的銀行帳戶被扣了1000塊
沒問題 接通中 順便切換為運動模式 說完把我的死罵燈泡調暗 窗簾拉下 空調打開 開始做爆米花 星星複數鹿傳送了我最愛的法式香草碎片星星樂 去冰不加糖不要奶
突然螢幕出現對不起因為你不住強國,你將永遠無法觀賞大樹歌
我來幫你想想辦法,突然看到了金色的青蛙跳出來,我的電視切換到了另外一個SSID,你將用最大的水管通往強國,我的銀行帳戶咖差被扣了300塊
我看到了久違的大樹歌
我感覺到你鄰居臭小孩小叮噹的電波,又要來偷用你的internet,你要把它踢走順便建立一道干擾牆嗎?
不,把它送去PG14黑民單 "存摺"應變 順便監控他在做啥?
他昨天看了5小時的非死不可,3小時的優吐必,還跟他女友賴了2小時
說完同時我的銀行帳戶又被扣了300塊
看著看著我又累了,又睡了一下,醒來後飛機不菲了,一切都壞掉了,出現了一道黑煙顯示北塔睛品,聞到黑煙我又被迷昏了,昏昏沉沉中突然感覺頭腦有訊號的地方轉了方向後就一動都不會動了 其他原本空心的地方變成琴譜都連起來了,我就醒了。發現原來是夢阿

以上都是夢 如有雷同一定是巧合啦



洛杉磯旅遊懶人包-- shopping篇 20190911 updated

比起其他地方天使之城洛杉磯天然景觀的景點並不多,大部分都是人工產生的,像主題樂園、Hollywood sign、outlet、shopping mall、museum等等,唯一可以說是稍微天然的就是海邊了,本文就是來說說shopping。

由於芭樂已經進入而立之年一陣子,現在較偏好自然景觀及國家公園路線,通常Shopping只是墊檔或是順道經過,並不會特別為了血拼而血拼,除非真有好到讓我願意浪費去追尋的Deal,不然通常是以早去早回,門一打開就開買,日正當中則閃人,非常有效率的解決購物問題。如果你喜歡睡晚晚起床下午到達,每間店都滿滿的人,試穿要等,結帳更是等到花兒都準備開新花了,還沒輪到你,加上美國人就是喜歡small talk幾句,慢慢動作的效率,實在無法恭維。

距離LAX 2小時車程內有5個比較有名outlet,其中除了Ontario以外都是Premium outlet,我把它標示在地圖上綠色的點,LAX則是紫色星星,方便各位讀者了解相對位置。

Citadel premium outlet: 
這是離LAX最近的outlet,離LA downtown也不遠,約40分鐘車程應該可以到達。這outlet就在I-5旁邊,規模不大,應該也沒有空間可以擴建了,旁邊有個賭場share停車位,所以平面的停車場雖不少但仍不夠用,如果假日下午去逛街應該多多少少要花點時間找車位,美國等車位不像台灣通常是開著車逛逛看有沒有機會碰到空。在美國建議不要一直移動,找一排停車格停著等,緊盯即將離開的購物者,當他們離開就接收他們車位。只要不要檔到動線停在車道上等車位是不會被後方來車按喇叭的。

Citadel的品牌可以去官網看看,大部分平價品牌應該都有,一些中高價的Kate spade,Michael Kors則有流量管制,沒有非常貴的品牌像Prada/Burberry。這裡的GAP、AE、Nike比起其他地方較大間,最喜歡逛的應該是La cureset和其他kitchen store。我去過這間outlet多到超過一隻手指頭的數目,從來沒有買過任何東西。感覺不是跟我很合得outlet。

Camarillo premium outlet: 

這outlet在LAX西北邊約70分鐘車程的地方,來回Santa Barbara或北加可以考慮這間outlet,優點是非常大且品牌眾多,缺點也就是太大,有三…

Eero mesh router 開箱文(update 20160617)

最近有機會拿到這玩具,在有限的時間內玩了一下,寫點心得分享一下。先說結論這東西非常適合"有錢的懶人"或是沒有IT的中小企業,懶人還不夠,一定要"有錢的",因為房子要夠大,以台灣的房子來說,最好要有個三層樓的透天才適合,不然就像我一樣,放兩顆後第三顆找不到地方擺了。這三顆可是要價$500美金,含稅要$540左右,很難想像一組router賣的比iphone(iphone SE今天剛出 XD)還貴。


Eero是我看過最簡單的mobile App setup的Router,沒有之一。因為router理論上不需要Bluetooth,仍然花錢願意用Bluetooth尋找device,省掉切換Wi-Fi的麻煩,光這一點就能讓大部分的3C白痴省下非常多的不便,雖然多花幾塊美金僅用來安裝某種程度上會覺得很浪費,但其實如果能讓顧客少打幾通客服,多給幾個好評,其實這錢是值得投資的,反正在這500塊的東西上僅是九牛一毛。
安裝步驟非常簡單明瞭,動畫清晰,清楚指引如何擺設device可以得到好的效能,雖然步驟不算少但並不覺得冗長,安裝的痛苦指數很小。內建speedtest也是亮點之一,實測起來數字非常準確。


效能部分我覺得不能算頂尖,畢竟天線內藏,又只是AC1300的chip,參考smallnetbuilder的拆解圖,這router僅用一顆chip利用快速切換同時服務5G及2.4G。拿Wi-Fi analyzer可以發現backhual的部份是與提供服務的SSID在不同channel上,等於快速切換三個band,但也許是這樣,我連到非root的機器做speedtest沒有拿到極速。


Eero設計上就只有一個SSID,不論5G/2.4G或是任何一台device的SSID都是一樣的,很像一般router的smart connect,只是沒辦法關掉。雖然SNB說Steering還沒支援,我做了一個小實驗看看移動中是否會自動快速handoff(自動切換到其他訊號較強的機器)。我邊打skype視訊電話,邊往另一台device靠近,可以發現切換速度其實很快,只要發現有其他台訊號高20dbm,5秒內就會切換。很可惜,語音部分仍然正常運作但視訊還是停止了,試了兩次都一樣。

因為整個UI太過簡單,能夠設定的東西很有限,會造成一些debug上的問題,像我在使用中有一…

超級星期二美國總統鬼扯文

不好意思政治文又來了,每天打開電視都被美國總統大選的新聞轟炸,看不完的總統辯論跟口水戰,漸漸的也覺得別有一番風味。這篇就是要來寫個政治鬼扯文。



經過昨天的超級星期二黨內初選,目前最有機會代表共和黨參選總統寶座的是川普(Donald Trump),民主黨則是希拉蕊(Hillary Rodham Clinton)。今天就是要來談談這兩個傢伙摟。



首先說說大家比較熟悉的Hillary,台灣人應該都知道他是前美國總統克林頓的水某,曾經爭取民主黨總統候選人資格,但敗給了現任總統歐巴馬,我覺得原因是他的形象太高高在上,不像歐巴馬那樣感覺是個正常人,加上歐巴馬演說真的是精采又有渲染力,經過美國電視的強力放送,8年前才會意外輸掉了總統寶座。

他曾是第一夫人,當過參議員,還是歐巴馬的國務卿(這職位台灣沒有,其實很像總統的欽差大臣,專門負責跟各州協調或是處理跟他國外交,也算位高權重)。從小出生富商世家,身世清白,家庭教育良好,念名校當律師。簡單來說他就是美國女生版的馬小九。這樣的經歷跟出生當然是讓人覺得他是個好的美國總統,當然實際上如何這要他選上才知道,8年前馬小九選上時大家也不都覺得台灣好日子要來了,8年後我還是只能出走當外勞,所以讓我們繼續看下去吧。

接下來要介紹的就是Trump,這傢伙如果要找個台灣政治人物來說明,那就是商人版的柯文哲了。柯文哲拿外科手術當例子來處理市政,他就是用商人那套有錢能使鬼推墨那套理論來鬼扯,他演說極其充滿自信,點出了很多政府無法解決的問題,但他提出的解決方案也不是很合理,大部分有點感覺自我幻想,而且重點只有一個,老子有錢,想做啥都可以。例如要墨西哥出錢在美墨邊境蓋長城防止非法移民政策,我看不只美國人不信,連他自己都心理深處都不信吧 -.-。
但為什麼這樣的一個政治素人可以得到選民支持,而且幾乎是預約了共和黨總統候選人大位了呢?其實從去年台北市長選舉可以看得出一點端倪。二次大戰結束後,經過了數十年,許多當時的一些政策及決定已經過時,但因為既得利益者需要維持他們的利益,加上他們有權有勢佔據了許多政府重要的位置,造成這些問題一直無法解決而且越來越嚴重,尤其是貧富差距。人民無處宣洩,因為他們知道不管哪一黨推出的候選人都不打算解決問題。所以當有個非典型的候選人跳出來,經過適度包裝,即使它們不是很完美,人民還是會催眠自己,這個傢伙是可以改變他們生活的,因此把希望寄…

給柯P的交通建議

這幾天被柯P搞不定交通的新聞洗版,身為住在世界上交通最差地方的大LA地區,是時候跳出來鬼扯一番了。外國的月亮真的比較圓,也比較大,但不代表他們處理交通問題"也"比較高明。例如:LA的路坑坑疤疤,路中間常有大洞,天天抱怨沒錢修路,施工時間又久,還常要選交通尖峰時刻來修路。交流道設計有彎道就算了,加速道還很短,視線不良,三寶也不少,交流道車多時每每被剛進入高速公路的慢車阻擋。停車更是另外一個頭疼的地方,在LA常看到非常難懂的停車規則,一跟柱子上面有多個可停和不可停的規定,有些還互相矛盾,看起來就像個陷阱....



雖然這些例子都證明某些地方美國這世界強權還遠遜台灣太多,但這不是這篇想說的重點,我只是想跟柯P說麻煩你考慮做一下下面這些建設好嗎?我實在是不想要等那超過99秒卻沒幾台車經過的紅綠燈,所以首先就是動態紅綠燈。

台灣馬路上有這麼多攝影機,搞一套有動態紅綠燈系統的應該不難吧,常常一個路口沒有幾輛車卻要等個幾十秒紅路燈,實在不合理,尤其在38度大熱天,10秒都很難待下去。既然三橫三縱這麼複雜的自行車道已經在搞了,以柯P"快快快"的指導原則,在9個月內導入在這幾條路上應該問題不大吧,而且這不用挖馬路,放幾台攝影機加上電腦分析就搞定了,馬上可以讓離峰時間的車流順暢許多。



動態人行道
禮讓行人穿越馬路也是個造成車流變慢的原因,既然台北每個路口都有小綠人了,應該把它變得更聰明,行人應該有專用的穿越馬路的時間,不應該是綠燈時跟車子一起走。台北已經有某些馬路是這樣設計,但應該要讓這措施更全面點。當然如果行人已經都過完馬路時,小綠人應該馬上變成紅色的,讓車子有更多時間可以通過馬路,這才是動態人行道的用意。這樣的設計應該會改善尖峰時間的車流,也會保障行人及自行車穿越馬路的安全。


建立轉彎車應該讓直行車的習慣
轉彎車讓直行車這應該是基本常識,但大部分的用路人並不會遵守,所以常常造成搶快及車禍的發生。另外的副作用就是減緩車流。我觀察過許多台灣來美國開車的朋友,每過一個十字路口,習慣會減速,原因就是在台灣直行車必須減速以避免跟轉彎車造成衝撞,幾百個直行車浪費的這一秒的煞車就會讓路口的車流慢上許多。解決這事倒是也不困難,有錢的大路口可以設左轉保護道,沒地方蓋左轉保護道的就要宣導加取締讓用路人養成好習慣,一昧的設立禁止左轉對於熟悉台北市馬路規則的朋友問題不…