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外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

四個外勞芭最建議去的美國國家公園

外勞芭在美國當了2年8個月外勞,從踏上美國國土的第一天起,挑戰就開始了。其中艱辛的地方太多了(詳情請看入侵美國領土並結交美國朋友),因為篇幅有限,這裡就不老"芭"賣瓜了。其中支持我不斷的忘掉不開心的回憶、努力撐下去的因素之一就是--美國令人窒息的自然風景,尤其國家公園,也是最常被詢問的旅遊問題之一,因此讓我想要催生這篇文章。

每到long weekend(長假)總是不辭辛勞大老遠的開車遠征,難忘的景色總是讓人覺得值回票價,無法用言語完全形容,照片也僅能呈現這些偉大的地方,一小部分的美。我共去過了13個國家公園(隨機排列)。

YosemiteKings CanyonJoshua TreeGrand CanyonDeath ValleyZionBryce CanyonCapitol ReefArchesPetrified ForestYellowstoneGreat TetonRocky Mountain
讓我最無法忘懷的前四名(其他的各有特色,但沒到無法忘懷,以上為個人偏好,一定偏頗且偏心)是 Yellowstone, Rocky Mountain, Grand Canyon North Rim, Bryce Canyon
詳細的遊記我想已經太多人寫了,而且年代久遠,這裡我就不多加贅述,只寫出我偏頗他們的原因


Yellowstone
Yellowstone是美國第一個成立的國家公園,說他是天下第一的國家公園應該沒有言過其實,這是一個有10,000多個存在超過幾千年的火山泉(Geyser),每個Geyser都因為地底的火山而是活的,都還在持續改變中。因為充滿各種的礦物質,讓這些Geyser充滿了五顏六色。每個火山泉都有種魔力想要讓人下去一探究竟,感受溫度,但卻又因為水溫高達幾百度而無法實現,更顯得神祕卻又無法侵犯。



公園幅員廣大,動植物繁多,尤其麋鹿、花鹿及美洲野牛的數量非常大量,運氣好還可以看幾隻灰熊,可惜我追逐了6天始終沒看到,離開時不免沮喪,因為不知未來是否還有機會來到黃石。

當我穿梭在各個景點Geyser間,不定期的會看到這些動物的蹤跡,擋住道路造成塞車,但卻沒有一點不開心的地方,甚至國家公園的餐廳裡都會有他們在餐桌上出現,讓我在長程的旅途中獲得很多意外驚喜,也是黃石在我心中排上第一的原因,而且第二名是完全看不到車尾燈的。

Rocky Mou…

上帝真的比較眷顧笨蛋嗎?

幾個月前因朋友介紹,認識了一個App叫「得到」,在中國看起來很火,上面有很多大咖說書給你聽,很多課程聽起來還頗有道理,其中一個我最喜歡的說書人叫做"吳軍",去年他的節目叫做「硅谷來信」,硅谷就是矽谷,是中國用語。今年的新課叫做「谷歌方法論」,其中第9封信開始的幾封信是討論「上帝比較喜歡笨人」。下面是課程裡舉的一個例子:

為了保護它的隱私,我以化名ABC代表這家公司。有一天,來了一個甘肅來的“土老帽”買電腦,ABC公司的銷售經理開出比市場價高5%的價格給對方,對方居然接受了。不過對方提出一個條件,在合同上再加價的20%,作為採購員自己的回扣。

這種賺錢方式在當時的中關村很普遍.ABC公司的銷售經理一看對方要好處,就表示自己有難處,講除非自己也拿到點好處,否則不願意承擔給回扣的風險,其實當時給回扣很常見,並沒有所說的風險。對方的採購人員倒也爽快,答應把1/4的回扣還給給ABC公司的銷售經理。

ABC公司按照10.5萬元賣給了對方。對方又要了2萬元的回扣,於是合同和發票上的金額就是12.5萬元了。在兩萬元的回扣中,ABC公司的銷售經理自己拿回了5000元,給了對方的採購人員1.5萬元。

接下來就有一個問題,是先付款,還是先發貨,這一點永遠有爭議。在中國發了貨拿不到貨款的事情時有發生,這才讓摩拜單車的CEO王曉峰過去感嘆,銷售不僅要把貨賣出去,還要把錢拿回來。 我自己在那兩年的銷售生涯中,有一次就是收款非常困難,不得不出差兩次上門討賬,才把錢要回來。因此,比較認死理的人會堅持先付款,這樣對於賣方比較安全。當然,給了錢的人也會擔心對方遲遲不發貨,並且把貨款挪作他用,因此付款未必爽快。 

這次從甘肅來的這個“土老帽”特別實誠,把匯票帶在了身上,ABC公司的經理喜出望外。不過,對方提出一個小要求,“既然錢也給了,東西還放在你們這裡等待發貨,我馬上也要走了,能否將兩萬元回扣先付給我?“畢竟回扣是現金,人離開了也不好交接。ABC公司的經理覺得這個要求也合理,更何況自己還連哄騙從對方的回扣裡扣下5000元,於是就把回扣給了對方。

到此為止,ABC公司的經理覺得賺了個大便宜,公司和自己都有好處。但是,幾天後他才發現,對方的賬上根本就沒有什麼錢,對方來的這一次,根本也不打算騙他的貨,只想騙這一萬五的回扣,這筆錢在二十多年前並不算少。ABC公司的這位經理,如果不是覺得自己比對…

外勞芭去美國面試美國人

外勞芭因為小有一點管理經驗,加上帶人的技巧還不差(就讓我老芭賣瓜一下xd,至少被我帶過的小朋友們不僅還沒拿刀來砍,我過還願意寫我當reference,害我常常莫名其妙的接到矽谷打來的電話,以為有矽谷公司想招募我,才剛開始暗爽就發現人家要的不是我-.-),因此在美國跟台灣都有被賦予招募新人的責任,累積了不少被"職場新鮮人"面試的經驗。招募的職位是跟技術有關的PM,通常我都會希望是資訊電機背景的候選人來應徵,在台灣由於D社也算是間大公司,雖然不見得是光宗耀祖,但好歹曾經風光,要找點前段國立大學的煙酒生來面試問題不大。但在美國就完全不是這麼一回事,D社在當地只能算三流公司,知名度普通,加上offer的薪水不高,來應徵的通常都只是當地普通的大學生或在學生,UCI已經是裡面算很不錯的大學了,Job description上我寫的是要找資訊背景的,但事實上幾乎都不會有資訊電機的學生來應徵,因為Google/Amazon/BRCM這種知名大廠在Orange county都有分部,給的薪水又是我們的好幾倍,所以根本供不應求....@@。所以只會來些念marketing, 會計, 經濟, 物理等科系的小朋友 。對於剛出社會的小朋友們我只希望他們對這工作有熱情,並沒有期待他們會什麼東西。

首先會收到履歷,美國人的履歷跟台灣人不同的地方有不少,像不會有照片,年齡,性別,種族,住址等資訊,相信各大輸出台勞的人力銀行都有撰寫英文履歷詳細教學。雖然沒有這些資訊想猜出來其實也不難,姓名就可以先猜出性別、種族及一部分年齡資訊,例如如果是外國人First name會取John、Mary這種古代的名字的通常不會是年輕人,Last name更是看種族一大利器,華人的Chen/Wang/Liu/Lee這種大姓就不用說了,香港人姓"王"的通常會是Wong而不是Wang,中國人姓"周"的會Zhou而不是Chou。看到Nguyen、Vu或Pham基本上是越南裔,Nakanura/Sato就很簡單的知道是日本人,Kwon/Park是韓國人為主。Cohen這種通常是猶太人,還有很多種不同變形像Coen/Cohn/Kahn等等。NBA場上常聽到的Jordan/Smith/Jackson等等都會是非裔美國人。先說這不是種族歧視,我跟偉大的Trump不同,但…

美國開車出遊必備知識

Trump被美國人送入白宮的前8天,載著我三大三小搬家用行李箱的綠白飛機降落在熟悉卻又飄渺的桃園機場,走出空橋迎面而來的第一陣風不是潮溼的熱風,反倒有點涼意。走過機場出關通道,一路都聽到久違的台語,讓過去30個月穿梭在無台語環境的我頗不能適應,總覺得聽著聽不懂的西文跟越文順耳一點。
搭了幾天前”剛好"預定到的順風車返回台北,一路上司機開的四平八穩,不急不乎,沒有超速,沒有搶道,又碰到一個讓我不能適應地方,這樣個舒服專車也僅出現這40分鐘,就又回到了正常台北計程車的節奏。之後搭的車無一不挑戰速限穿越車陣,跨越兩條平行的黃線,忽視停止符號,順便嘲笑一下禮讓直行車待轉的車輛,讓習慣在加州鄉下開車的我心電圖持續上下起伏。
我從小不喜歡開車,更不想在城市開車,總覺得除了不要侵犯別人,防止各寶追殺自己也是必要,開車總是要瞻前顧後,因此感覺壓力很大。去美國走了一遭才知道原來是這個環境造成的,考駕照時不用真的開上路,只要每天練習很少用到的”項目”就會通過,筆試也沒有stop sigh要停止這樣的考題,轉彎車應該禮讓直行車是勸導不是強制,還有那不合理的速限造成大家都”慢慢開”。造成的結果就是同樣是約6成路程走快速道路,美國上下班距離雖長(單程12mile = 19.2km)卻比在台灣開6km快很多。


當然國外的月亮真的比較圓也比較大,但不代表一定都是好的。加州尤其是LA的道路真的爛的可以,地上出現10cm大裂橫真是家常便飯,順順開高速公路不塞車的爽度比台灣好很多但一旦碰上塞車,那痛苦指數遠比台灣塞車高的多,畢竟距離長若速度慢表示塞的時間也久。加上除了飛機跟大城市,沒有其他快速堪用的交通工具,不像台灣還有高鐵,時間多一點還可以搭個自強號。

廢話了這麼多來點實質上的建議好了,如果要去美國開車,GPS是必備,用Google Map當然很好,但還是要準備正常GPS,因為美國的行動網路覆蓋率真的不比台灣(台灣又贏了!搭捷運都可以滿格,超強!)走到鄉下沒有網路非常正常,Google Map就無用武之地,如果真的忘了準備GPS可以去bestbuy買一台,通常也不貴。如果真找不到也請先下載offline Map再上路,拿手機空間買生命是非常必須的!


如果開車在”加州",注意只有”加州”,雖然很重要但我只想說兩次,怎樣 ; 我偏不要講三次。請不要隨便"依限速"…

大LA地區如果只有一餐要吃什麼? (update 20190524)

外勞芭最不擅長寫美食文,吃飯又不愛拍照,所以必須要有前言;"看外勞芭美食文有好有壞且多有偏頗,請詳閱yelp或google公開說明書減低風險"。

不美不韓不飲茶
每次回台灣總要跟豬朋酒肉朋友們團聚一下(ㄟ....一個都不要跑),順便測試一下美國胃是否還可以容忍台灣劇毒,但我的要求就是不美不韓不飲茶。美式漢堡大牛排等食物不消說,美國一定大勝,光看某美國最大州的路上牛排館在台分館,就發現美國第一個價格大勝(但差距越來越小),第二可以亂丟花生殼到地上更爽,所以拜託不要跟我約這間。


然後說說飲茶,因為早期移民美國的中國人中以廣東人居多,因為靠海,加上生活不好,也就是魯蛇,所以跟我這小魯一樣決定出國當外勞,有興趣請參閱外勞文。美國China town的中餐廳通常說廣東話都通,普通話或國語現在也不差,畢竟祖國很強大。但飲茶這事美國還是比台灣道地,價格也公道。Las Vegas的金元寶(口味道地,經濟實惠),Irvine的弘城(特價龍蝦不大但新鮮便宜)、凱悅軒(地方大,地方乾淨,價格稍貴)都提供不錯品質的飲茶,食記請Google美麗好吃人妻蓁蓁的blog,我都看他文章吃飯的。但要注意美國飲茶通常只提供早上到中午或下午,跟香港早茶感覺一樣,但早茶也不是很早開,9:30~10:00才開是常態,注意不要太早或太晚去了。我最喜歡的作法是7點去hiking順便看妹(美國小白正妹很喜歡早早去爬山,跟大部分台灣正妹中午後才出門不同),9:30結束後吃飲茶補充能量。


最後是韓式了 ; 我曾聽韓國歐巴說:韓國第一大城首爾,第二大城LA不是叫假的。人多口多食物就強大。因此不論BBQ、豆腐鍋、泡菜、部隊鍋、螃蟹鍋、牛骨湯甚至不知名小菜真是道道韓力十足,台灣完全找不到可以匹敵的。因此如果只能有一餐Qouta就是韓式料理了。但韓式有好多種阿,要選哪個呢?如果有車,我最推薦的是去Garden Grove這個小韓國城吃牛骨湯,這家店我真不知道他名字是什麼,看英文翻譯我都管他叫鐘樓。這只是一家不起眼小店,menu很簡單,總共不超過20項,只有韓文跟英文,韓國大媽的英文也不怎樣,但食物就是優。三年前第一次吃牛骨湯真是驚為天人,份量很大,一般台灣男生都可以吃很飽 ; 三大條帶牛肋條煮的恰到好處,配上黃芥末洋蔥醃醬還有韓式粗粉條,還有清燉但層次豐富的牛肉湯,邊寫口水都留下來了。可惜因為物價上漲卻沒…

入侵美國領土並結交美國朋友

當你放下一切不開心的過去(再次強調這泛指一般人)及關心你的家人,飛往地球另一個國度時,不只是家園要重新建立,柴米油鹽的民生問題要解決,其中一個重要的生活必需品--朋友也必須重新尋找。以我本身的經驗來說,我去美國之前,在面積9629047平方公里(約台灣的269.3倍大)的美國我只有少於20個朋友,擁有綠卡的只有約10個。三年後,當我們最後一周低調搬回台灣時,我想我應該有跟至少50個新朋友說了再見。其中有非常多是美國人,還有很多是沒有辦過護照的美國人(很多美國人其實沒出過國,也不想認識外國人,對外國人的看法就跟Trump所說的一樣,外國人是來搶他們工作的。尤其收入較低的一群美國中產白人是對於外國人很不友善的一群)。

當初前往美國時並沒有抱著跟美國人做好朋友的想法,的確,前一年半大多數的時間都是兩三個台灣人在美國到處旅遊,當離南加比較近的地方都走遍了,每到放長假找不到去處時,才意外的重新認識了許多美國朋友。

搬去美國生活後發現空閒的時間其實很多,在台灣朝9晚9是很正常的上班型態,回到家差不多就是洗洗睡。美國大部分工作時間就是8小時,80%時間我晚上下班回到家時也只有6:30pm。春夏白晝時間很長,常常吃完晚餐後太陽仍不想日落西山,可以出去散散步或參加一些活動,最推薦的就是在仲夏的傍晚去海邊吹吹海風順便來個野餐看日落。

我們跟美國人建立最多關係的地方在教會,因為偷懶加上沒車,一開始就去家裡附近走路可以到的美國小教會而不是去找華語教會,這樣的一個決定也促成了我們三年裡認識的美國人多於台灣人。教會中有許多小組活動或是類似園遊會等形式的活動,都會需要大量義工,我們因為空間時間多了,加上沒事就常去參加這類活動。一開始當然尷尬,由於英文能力不佳,加上美國人喜歡踴躍發言,相形之下從小被教育老師說話不要打斷的我們自然只有當聽眾的份。這倒也讓我重新了訓練聆聽的能力,在工作上的幫助很大。尤其當你聽不懂時要怎樣裝懂,如何拋出一些看似有關卻又無關的問題旁敲側擊來聽到你想要知道的答案,甚至當這話題你沒興趣時怎麼拋出一些其他議題來展現你的想法,都是無形中從這樣的小活動建立起來的。

美國人聊天大部分都是一套固定形式做開始,先問個好(What's up?, What are you up to?),聊聊天氣,上週去哪玩,周末有甚麼計畫? 在那高就? 接著就該尋找共同興趣,碰到男生聊聊運動、…

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入外勞芭的粉絲團,謝謝。


本文開始#@$%%$%$

很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。


喜愛英文程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。


專業與個性

來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

與台灣連結度

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再…

洛杉磯旅遊懶人包-- shopping篇 20160901 updated

比起其他地方天使之城洛杉磯天然景觀的景點並不多,大部分都是人工產生的,像主題樂園、Hollywood sign、outlet、shopping mall、museum等等,唯一可以說是稍微天然的就是海邊了,本文就是來說說shopping。

由於芭樂已經進入而立之年一陣子,現在較偏好自然景觀及國家公園路線,通常Shopping只是墊檔或是順道經過,並不會特別為了血拼而血拼,除非真有好到讓我願意浪費去追尋的Deal,不然通常是以早去早回,門一打開就開買,日正當中則閃人,非常有效率的解決購物問題。如果你喜歡睡晚晚起床下午到達,每間店都滿滿的人,試穿要等,結帳更是等到花兒都準備開新花了,還沒輪到你,加上美國人就是喜歡small talk幾句,慢慢動作的效率,實在無法恭維。

距離LAX 2小時車程內有5個比較有名outlet,其中除了Ontario以外都是Premium outlet,我把它標示在地圖上綠色的點,LAX則是紫色星星,方便各位讀者了解相對位置。

Citadel premium outlet: 
這是離LAX最近的outlet,離LA downtown也不遠,約40分鐘車程應該可以到達。這outlet就在I-5旁邊,規模不大,應該也沒有空間可以擴建了,旁邊有個賭場share停車位,所以平面的停車場雖不少但仍不夠用,如果假日下午去逛街應該多多少少要花點時間找車位,美國等車位不像台灣通常是開著車逛逛看有沒有機會碰到空。在美國建議不要一直移動,找一排停車格停著等,緊盯即將離開的購物者,當他們離開就接收他們車位。只要不要檔到動線停在車道上等車位是不會被後方來車按喇叭的。

Citadel的品牌可以去官網看看,大部分平價品牌應該都有,一些中高價的Kate spade,Michael Kors則有流量管制,沒有非常貴的品牌像Prada/Burberry。這裡的GAP、AE、Nike比起其他地方較大間,最喜歡逛的應該是La cureset和其他kitchen store。我去過這間outlet多到超過一隻手指頭的數目,從來沒有買過任何東西。感覺不是跟我很合得outlet。

Camarillo premium outlet: 
這outlet在LAX西北邊約70分鐘車程的地方,來回Santa Barbara或北加可以考慮這間outlet,優點是非常大且品牌眾多,缺點也就是太大,有三…

超級星期二美國總統鬼扯文

不好意思政治文又來了,每天打開電視都被美國總統大選的新聞轟炸,看不完的總統辯論跟口水戰,漸漸的也覺得別有一番風味。這篇就是要來寫個政治鬼扯文。



經過昨天的超級星期二黨內初選,目前最有機會代表共和黨參選總統寶座的是川普(Donald Trump),民主黨則是希拉蕊(Hillary Rodham Clinton)。今天就是要來談談這兩個傢伙摟。



首先說說大家比較熟悉的Hillary,台灣人應該都知道他是前美國總統克林頓的水某,曾經爭取民主黨總統候選人資格,但敗給了現任總統歐巴馬,我覺得原因是他的形象太高高在上,不像歐巴馬那樣感覺是個正常人,加上歐巴馬演說真的是精采又有渲染力,經過美國電視的強力放送,8年前才會意外輸掉了總統寶座。

他曾是第一夫人,當過參議員,還是歐巴馬的國務卿(這職位台灣沒有,其實很像總統的欽差大臣,專門負責跟各州協調或是處理跟他國外交,也算位高權重)。從小出生富商世家,身世清白,家庭教育良好,念名校當律師。簡單來說他就是美國女生版的馬小九。這樣的經歷跟出生當然是讓人覺得他是個好的美國總統,當然實際上如何這要他選上才知道,8年前馬小九選上時大家也不都覺得台灣好日子要來了,8年後我還是只能出走當外勞,所以讓我們繼續看下去吧。

接下來要介紹的就是Trump,這傢伙如果要找個台灣政治人物來說明,那就是商人版的柯文哲了。柯文哲拿外科手術當例子來處理市政,他就是用商人那套有錢能使鬼推墨那套理論來鬼扯,他演說極其充滿自信,點出了很多政府無法解決的問題,但他提出的解決方案也不是很合理,大部分有點感覺自我幻想,而且重點只有一個,老子有錢,想做啥都可以。例如要墨西哥出錢在美墨邊境蓋長城防止非法移民政策,我看不只美國人不信,連他自己都心理深處都不信吧 -.-。
但為什麼這樣的一個政治素人可以得到選民支持,而且幾乎是預約了共和黨總統候選人大位了呢?其實從去年台北市長選舉可以看得出一點端倪。二次大戰結束後,經過了數十年,許多當時的一些政策及決定已經過時,但因為既得利益者需要維持他們的利益,加上他們有權有勢佔據了許多政府重要的位置,造成這些問題一直無法解決而且越來越嚴重,尤其是貧富差距。人民無處宣洩,因為他們知道不管哪一黨推出的候選人都不打算解決問題。所以當有個非典型的候選人跳出來,經過適度包裝,即使它們不是很完美,人民還是會催眠自己,這個傢伙是可以改變他們生活的,因此把希望寄…

給柯P的交通建議

這幾天被柯P搞不定交通的新聞洗版,身為住在世界上交通最差地方的大LA地區,是時候跳出來鬼扯一番了。外國的月亮真的比較圓,也比較大,但不代表他們處理交通問題"也"比較高明。例如:LA的路坑坑疤疤,路中間常有大洞,天天抱怨沒錢修路,施工時間又久,還常要選交通尖峰時刻來修路。交流道設計有彎道就算了,加速道還很短,視線不良,三寶也不少,交流道車多時每每被剛進入高速公路的慢車阻擋。停車更是另外一個頭疼的地方,在LA常看到非常難懂的停車規則,一跟柱子上面有多個可停和不可停的規定,有些還互相矛盾,看起來就像個陷阱....



雖然這些例子都證明某些地方美國這世界強權還遠遜台灣太多,但這不是這篇想說的重點,我只是想跟柯P說麻煩你考慮做一下下面這些建設好嗎?我實在是不想要等那超過99秒卻沒幾台車經過的紅綠燈,所以首先就是動態紅綠燈。

台灣馬路上有這麼多攝影機,搞一套有動態紅綠燈系統的應該不難吧,常常一個路口沒有幾輛車卻要等個幾十秒紅路燈,實在不合理,尤其在38度大熱天,10秒都很難待下去。既然三橫三縱這麼複雜的自行車道已經在搞了,以柯P"快快快"的指導原則,在9個月內導入在這幾條路上應該問題不大吧,而且這不用挖馬路,放幾台攝影機加上電腦分析就搞定了,馬上可以讓離峰時間的車流順暢許多。



動態人行道
禮讓行人穿越馬路也是個造成車流變慢的原因,既然台北每個路口都有小綠人了,應該把它變得更聰明,行人應該有專用的穿越馬路的時間,不應該是綠燈時跟車子一起走。台北已經有某些馬路是這樣設計,但應該要讓這措施更全面點。當然如果行人已經都過完馬路時,小綠人應該馬上變成紅色的,讓車子有更多時間可以通過馬路,這才是動態人行道的用意。這樣的設計應該會改善尖峰時間的車流,也會保障行人及自行車穿越馬路的安全。


建立轉彎車應該讓直行車的習慣
轉彎車讓直行車這應該是基本常識,但大部分的用路人並不會遵守,所以常常造成搶快及車禍的發生。另外的副作用就是減緩車流。我觀察過許多台灣來美國開車的朋友,每過一個十字路口,習慣會減速,原因就是在台灣直行車必須減速以避免跟轉彎車造成衝撞,幾百個直行車浪費的這一秒的煞車就會讓路口的車流慢上許多。解決這事倒是也不困難,有錢的大路口可以設左轉保護道,沒地方蓋左轉保護道的就要宣導加取締讓用路人養成好習慣,一昧的設立禁止左轉對於熟悉台北市馬路規則的朋友問題不…

美國大節日吃飯守則 (update 20190524)

美國主要的大節日有總統日(2月第三個星期一),退伍軍人紀念日(5月最後一週星期一),美國國慶日(7/4),勞工節(9月第二個星期一),感恩節(11月最後一個星期四),聖誕節和跨年。除了國慶日,感恩節,聖誕節,跨年以外,其他節日吃飯應該都不成問題。

因為大節日就是連假,連假就該出去玩,出去玩就要吃,但又常找不到東西吃,因此就有這篇文章的出現。我的建議"國感聖跨"第一志願最好租可以開伙的Airbnb自己煮,因為通常這些時間連速食店都不見得開門,或是營業時間變短,就算有營業的店家也是家家客滿,也會推出一些特別菜單,這些菜單就跟台灣過年去餐廳吃飯一樣,基本上不能改,也不能客製,因為他們沒有準備這麼多料,人手也不夠,為了賺錢只能這樣處理。因此自己去超市買東西來煮,省錢又健康。但要注意的是有些超市也會因為假日提早打烊,通常到晚上6點,要先搞清楚時間,最好前一天準備好食材。

第二志願是找中國餐廳,飲茶可能是很好的選擇。某地下研究指出,聖誕節是美國全年飲茶賣最好的一天,因為大部分餐廳都沒開,另外有很多其他宗教不過聖誕節的像佛教、猶太教等。這種時間對他們來說就是一個假日而已,吃飯不能因為假日而省略,但又沒東西吃,就去飲茶餐廳用餐摟,而且美國飲茶還是以推車為主,看的到的東西比較好點,價格上也不會太意外。有很多外國人(非白人)一年只吃一次飲茶就是聖誕節。

最後志願就是吃buffet,有錢又在Las vegas或賭場附近那就選擇吃buffet吧,通常價格是1.5~2倍,種類很多,只是拿出的料不見得會比平日好到哪去,但鐵定是會漲價,到目前為止看起來價格最對得起食材的是Bellogio,但也是漲最多的。以2015跨年(20151231)夜為例,晚餐是$79.99,平日可是$37.99阿。但我覺得他的品質最穩定,如果有錢可以考慮。其他buffet像Wynn晚餐是$62.99,平日只要$44.99。Mirage 跨年整天都是$34.99,M resort 晚餐$49.99。

最後有個小建議就是不要相信Yelp跟Google Map上面的營業時間,基本上"國感聖跨"有9成都不準,英文再爛也最好打電話去問,不然撲空機會應該大於馬小九的民眾"不"支持度。

大LA地區只有一餐要吃什麼?
死老百姓芭最愛的速食餐廳 5個美國購物血拼必備App
入侵美國領…

洛杉磯旅遊懶人包 -- 行前準備

LA是許多人從台灣來美國玩的第一站,因為國籍航空每日的班機數量較多,EVA air TPE飛LAX每日最多有三班,這比EVA air TPE飛HND(日本羽田)的班機還多,結果還是班班客滿,這就知道不管是去LAX轉機還是去LA旅遊出差的人不在少數,這就是為什麼想寫這篇文章幫助大家摟。

找機票
機票是旅行佔最費用的花費之一,找好時間跟好價格不是簡單的事情,想買美國國內線便宜機票可以看美國便宜機票心得,想要找台灣飛LA的便宜機票可以參考google flight教學。如果還有計畫去LA以外的地方,機票分開買有時候會比較便宜。例如想要去玩LA跟西雅圖,可以考慮去長榮網站或易遊網等開西雅圖進美國,LA飛回台的機票,中間那段去southwest的網站買廉價機票,通常會比開整段便宜。

必備App
出發前可以先參考這篇文章5個美國旅遊購物血拼必備App,把這4個App(Google map應該大家都有)先準備好,有些App是需要有美國帳號才能下載的,出發之前最好先去搞定,到了美國再來搞就有點累人。

手機上網
有了Smart phone應該沒人出國遊玩不想馬上打卡分享照片,羨煞FB好友。美國上網費用普遍比台灣貴,加上頻率不同,說實在這其實很複雜,為了簡單讓大家選擇,先幫大家分類好,有些文章先進已經寫好了,我就不動筆了

1.停留時間少於5天: 如果只是來美國玩5天以下,我會建議別麻煩了就直接去你的電信公司開台灣門號漫遊吧,省的去考量手機頻率不同等麻煩問題,最多就是一天台幣$399。

2. 去鳥地方玩:如果是走國家公園(大峽谷、優勝美地、黃石公園)行程,不是只有停留大城市的,最好考慮AT&T預付卡方案,因為T-mobile覆蓋率真的不太優,不用很鳥的地方就會沒訊號(舉例來說像鶯歌這樣大小的城市可能就是no service),當然還有其他小家的MVNO的電信公司走AT&T的線路像H2o wireless也可以考慮,缺點是在台灣比較難取得sim卡。7天到一個月大概花費是美金$50 ~ 80左右包含sim card費用。

3. 停留時間很多想省錢又有研究的精神的:請去Google T-mobile/H2o wireless這些電信公司,這些預付卡方案都一直再改變,去T-mobile官網或是去amazon找H2o wireless有機會可以找到有少於美金$1的sim card,但…

7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…

IHG 免費住宿 新手入門 (base 美國)

此文章僅適合新手,對於里程或飯店rewards收集專家可能沒有太大幫助

對於剛來美國生活的新移民或是留學生,除了解決生活上的問題外,最重要的就是出去玩了。但在美國出去玩的花費並不小,租車、餐費,住宿都要花錢,怎麼樣用最省錢的方式出去玩就是這篇的重點。

IHG是在美國最好用的飯店連鎖集團之一,因為除了大城市,如果想走自然派路線去各國家公園玩玩,IHG旗下的holiday inn&holiday inn express飯店也是到處都是,價格也算合理,品質也不差。所以除了有更好的deal,死老百姓芭都是以IHG作為第一選擇。

怎麼最簡單得到便宜住宿,才是本篇重點,(再次強調,本篇的target reader是新手及小資美國工作者,對於高手等級的就沒有幫助了。)這個方式就是申請IHG的信用卡。這張信用卡主要的牛肉是滿一年後每12個月送一晚免費住宿,如果前三個月刷了$1000,再送60000 IHG reward points,大部分最高檔的IC五星飯店住一晚要60000 points。如果換每兩個月更新的5000points優惠飯店,可以換12晚不用錢。如果辦這張卡,加強火力在前三個月達到bouns需求,在滿一年繳年費$49後,至少有2晚五星住宿。



但問題又來了,對於我們這種菜鳥怎麼知道換哪些飯店最划算呢?所以本篇的第二個重點就是如何在不買機票的情況下花最少的錢出去玩。這裡有篇Best IHG Group hotels in USA 的排名可以參考,以加州為例,第四名的InterContinental The Clement Monterey就是個不錯的選擇,畢竟很少住到飯店可以直接蓋在海上的。

所以如果是情侶或是夫妻想在連假的時候做個廉價卻奢華享受的小蜜月,兩個人都辦這張卡,就可以非常簡單的搞個四晚5星酒店住宿。滿第二年兩個人各繳完$49年費後又會再各有一晚免費,拿$49元換高檔住宿是非常划算的,滿值得投資一下。

美國並不是只有這張卡可以這樣玩,還有其他飯店集團卡可以花小錢享受奢華,或是想要去大溪地換世界上最貴的旅館之一,因為友站部落格的研究生已經做了很棒的整理,我就不自己寫這篇文章了,就請客位客官移駕到研究生的blog去學習一下吧。



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有趣的有機線上市集-Goodeggs

來美國後才知道原來大部分的美國人比台灣人還養生,除了超市裡的有機食物一整排眼花撩亂的以外,大部分的注重飲食美國人都會看食物的成份、卡路里及有沒有黑心地溝油(誤)。也是因為注重健康的美國人願意多掏一點錢買比較健康安心的食物,Whole food及Trade joe's這種標榜自然健康食物的超市才會越開越多。最近在Techcrunch看到了Goodeggs.com這個start-up的公司,提供線上採購本地農場生產的有機農產品,舉凡蔬菜水果到牛肉雞肉,甚至魚肉麵包都有。一週7天都有送貨服務。


目前服務的地區僅限舊金山灣區,部分LA,紐約布魯克林及紐奧良。真希望他快點推廣到OC,價格看起來不貴,湊滿$30美金免運費也滿合理。對我來說住美國要買新鮮且少量的牛肉還是有點麻煩,還是需要開車一陣子,尤其碰到南加州這種照三餐塞車的交通。有了Goodegg.com,如果可以新鮮送牛排到府,馬上烹調,大快朵頤,豈不快哉。

這新創公司剛獲得21M美金的創投資助,相信有錢好辦事,應該很快就會擴大服務範圍了,擴大版圖最厲害的莫過於Uber了,這兩家應該互相交流結盟一下,順便提供Uber delivery快送,訂購一小時送到家,說不定哪天就跟Amazon一樣把各大超市殺的滿地找牙。


5個美國購物血拼必備App
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外勞芭最愛的美國速食店餐廳 update 20190524

先來個免責宣言,以免跟日本部落格天后林氏璧一樣遭人攻擊。以下所有的餐廳都沒有付錢給我,都是我自掏腰包,好不好吃見仁見智,這是我個人偏好,屬於南部台灣人的口味,口味較甜,若嘗試過後覺得我的味覺有問題,可以提供意見,幫我點廣告,但請不要留下太多負面字眼,謝謝合作。

這篇文章我打算持續增加修改,若有發現更好的會不斷更新...


墨西哥食物



Chipotle: 如果來美國住過一段時間的,這家店應該不陌生,要吃他先要學怎麼念,台式破英文念法為"去破累",有點像墨西哥食物界的Subway,可以自行選擇要加什麼料,個人覺得烤雞比牛排好吃,豆腐(sofritas)+烤雞是我最常的選擇,也有滷豬肉絲(carnitas)但我不愛,吃Plate會比Burrito方便,不致於醬汁滿手滿臉的狼狽,玉米是必加的料,偏好有點辣的莎莎醬,可作為第一次進去點餐的參考。



EL Pollo Loco(ㄟ有 波由 摟口): 這家主打墨西哥烤雞,沙拉也不錯,但cp值稍低,網站上通常都有coupon,5USD可以買兩pcs烤雞combo套餐,而且就是台灣人愛吃的大腿跟雞腿,想吃烤雞時是個好的選擇。

美式漢堡

Carl's Jr.
說到漢堡店,加州很多人喜歡In n out,我個人偏好Carl's jr.,因為他料比較多,漢堡也比較大,還有好吃的地瓜薯條,若有coupon價格跟in n out差不多,如果不知道要點什麼就來個Fresh Baked Buns或是Six dollar bugger加上一份sweet potato吧


In&Out 這應該不用廢話,便宜又好吃,menu簡單,加上現做,但我就不愛他的薯條,所以只能擺在Carl's jr.後面



炸雞







終於講到這個最垃圾食物的類別了,我心目中的第一名還是Church's chicken,這就是小時候高雄的小騎士德州炸雞,雖然已經經過十多年了,但那多汁的口感還是令人難忘。可惜Church's Chicken店很少,因此只好再補一家Popeyes。Popeyes也是很鮮嫩多汁,只是他的雞腿通常很小,吃起來很不過癮,但這家biscuit應該是炸雞界最優的,所以雖然雞腿吃不飽,吃biscuit可以彌補一點不滿足,所以他依然再口袋名單裡。來美國吃炸雞,請不要去KFC,保證比台灣還難吃,也不要去麥當當,因為他…