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入侵美國領土並結交美國朋友




當你放下一切不開心的過去(再次強調這泛指一般人)及關心你的家人,飛往地球另一個國度時,不只是家園要重新建立,柴米油鹽的民生問題要解決,其中一個重要的生活必需品--朋友也必須重新尋找。以我本身的經驗來說,我去美國之前,在面積9629047平方公里(約台灣的269.3倍大)的美國我只有少於20個朋友,擁有綠卡的只有約10個。三年後,當我們最後一周低調搬回台灣時,我想我應該有跟至少50個新朋友說了再見。其中有非常多是美國人,還有很多是沒有辦過護照的美國人(很多美國人其實沒出過國,也不想認識外國人,對外國人的看法就跟Trump所說的一樣,外國人是來搶他們工作的。尤其收入較低的一群美國中產白人是對於外國人很不友善的一群)。

當初前往美國時並沒有抱著跟美國人做好朋友的想法,的確,前一年半大多數的時間都是兩三個台灣人在美國到處旅遊,當離南加比較近的地方都走遍了,每到放長假找不到去處時,才意外的重新認識了許多美國朋友。

搬去美國生活後發現空閒的時間其實很多,在台灣朝9晚9是很正常的上班型態,回到家差不多就是洗洗睡。美國大部分工作時間就是8小時,80%時間我晚上下班回到家時也只有6:30pm。春夏白晝時間很長,常常吃完晚餐後太陽仍不想日落西山,可以出去散散步或參加一些活動,最推薦的就是在仲夏的傍晚去海邊吹吹海風順便來個野餐看日落。

我們跟美國人建立最多關係的地方在教會,因為偷懶加上沒車,一開始就去家裡附近走路可以到的美國小教會而不是去找華語教會,這樣的一個決定也促成了我們三年裡認識的美國人多於台灣人。教會中有許多小組活動或是類似園遊會等形式的活動,都會需要大量義工,我們因為空間時間多了,加上沒事就常去參加這類活動。一開始當然尷尬,由於英文能力不佳,加上美國人喜歡踴躍發言,相形之下從小被教育老師說話不要打斷的我們自然只有當聽眾的份。這倒也讓我重新了訓練聆聽的能力,在工作上的幫助很大。尤其當你聽不懂時要怎樣裝懂,如何拋出一些看似有關卻又無關的問題旁敲側擊來聽到你想要知道的答案,甚至當這話題你沒興趣時怎麼拋出一些其他議題來展現你的想法,都是無形中從這樣的小活動建立起來的。

美國人聊天大部分都是一套固定形式做開始,先問個好(What's up?, What are you up to?),聊聊天氣,上週去哪玩,周末有甚麼計畫? 在那高就? 接著就該尋找共同興趣,碰到男生聊聊運動、車子或科技;碰到女生扯扯旅遊、餐廳和甜點。不需要很長,一次見面聊個2-3分鐘即可,這就是美國人喜歡的Small talk。下次見面時再補上問上次的話題延續,例如: 朋友上次跟你說他要去Yellowstone camping,下次碰到他就可以問問 How was your trip to Yellowstone? 馬上聊天就有話題,也不會尷尬了,漸漸的他們逢年過節(Xmas Eve, Thanksgiving, New year Eve, Someone's Birthday)會邀請你去開party、吃吃飯。這時候有比較多的時間就可以分享一些更深入的問題,讓彼此的關係更密切。

試過幾次small talk實在找不到共同話題也不用強求,看到時打聲招呼,聊聊天氣,就找個理由閃人(Sorry, I'm looking for someone, I want to go to the restroom.),但千萬不要當對方是空氣,再怎樣也要問聲好。

美國種族問題相當嚴重,以我本身的經驗,教會是個比較建議的起點,至少教友比較不牛鬼蛇神,也比較禮貌。除非你本身興趣是聊毒品大麻還是LGBT,那麻煩出門左轉去問問小商人,看哪裡比較適合。

起步維艱,建立新朋友圈雖然至少要花上幾個月,但怎樣都比沒有開始好。要相信人生所貴在知已,四海相逢骨肉親。出外就是要靠朋友,打開Google Map看看附近是否有教會可以建立關係的地方吧。否則美國走一遭落得"回首向來蕭瑟處,歸去、也無風雨也無晴"就很可悲了。

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去美國工作 L1工作簽證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。

L1資格 
1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過

2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上

L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年

轉綠卡資格 
如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程

申請資料及流程
由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試

口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國

1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員
2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫
3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容
4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明
5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數

2015年Q1申請狀況(update 20150406) 
由於某些強國人濫用此種工作簽證取得美國簽證,2015第一季的拒絕率非常高,據了解IBM的某位VP…

7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…

踏遍球場 -- 再度強運幫主隊逆轉勝 - 大邱三星獅棒球場

暨上次去釜山樂天巨人隊的球場看棒球,打到12局,看到3度追平主場逆轉勝後,讓我對去韓國KBO的棒球很有興趣,甚至超越了美國這個棒球發源地,原因很簡單:第一,去韓國看棒球很便宜!票價跟台灣差不了多少,7000韓元(約200台幣)就可以做在本壘板後方高樓層的位置,200元在台灣有些隊伍還買不到這位置呢!
第二,大部分球場的交通很方便,我去過首爾、釜山、大邱,都是捷運出來就會到的,美國跟台灣的某些球場不開車還真是不好去,更不用說停車費比票還貴的美國球場了(道奇就是你....)

第三,氣氛很好。雖然三星獅的加油氣氛沒有比樂天巨人好,加油啦啦隊雖然人多,但不比樂天巨人專業整齊,可愛程度也比不上釜山妹子。但整體來說還算不差了。這時候就不得不說,Lamigirls也真的很強大阿!完全不輸三星獅的啦啦隊了,可以看出來Lamigo很認真向外學習,甚至有超越之嫌XD。什麼?你說美國?除了Let's go XXX,跟裸奔以外好像完全看不到車尾燈了...



 大邱三星獅棒球場是很新的棒球場,在2011年三星獅隊獲得總冠軍後地方政府通過興建球場的案子。該球場耗費1841億韓元建立,在2012年年底開始動工,於2016年3月8日竣工完成。

所有的硬體設備真的很新,尤其廁所設計很棒,數量多,豪華,而且清潔少臭。座位也比較寬廣,椅子前後距離比起他球場寬上許多 (飛機介紹職業病嗎?哈,開始比起椅距來了....) 所以坐起來也比較舒適。跟樂天巨人一樣他也有露營區,只是帳篷要自己帶。餐飲區選擇也不少,但都以不健康的垃圾食物居多,配備很多即時轉播螢幕,放的位置也很好,等待餐點同時也不會漏看精采畫面。

最值得酸的只有他的球隊商品了,球場裡面居然完全沒有店(Google後發現在球場外面,但都已經進去球場了,還要特別走出去才能買商品不符合人性啊!),只有一個小小的攤位,賣的東西也是少少的...... 這應該是有什麼誤會,不然怎麼會放掉這個大收入來源?

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

用高鐵價格體驗Airasia亞洲航空平躺商務艙

今年第二次的Bug票就感謝Airasia亞洲航空提供了,台北來回吉隆坡商務艙完稅價只要3533!,據了解這是把馬幣寫成台幣的結果,正常價格應該是$3533的7.5倍約$26500。與官網上的商務艙價格很一致,應該可以確認就是幣別搞錯了。
有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了

上帝真的比較眷顧笨蛋嗎?

幾個月前因朋友介紹,認識了一個App叫「得到」,在中國看起來很火,上面有很多大咖說書給你聽,很多課程聽起來還頗有道理,其中一個我最喜歡的說書人叫做"吳軍",去年他的節目叫做「硅谷來信」,硅谷就是矽谷,是中國用語。今年的新課叫做「谷歌方法論」,其中第9封信開始的幾封信是討論「上帝比較喜歡笨人」。下面是課程裡舉的一個例子:

為了保護它的隱私,我以化名ABC代表這家公司。有一天,來了一個甘肅來的“土老帽”買電腦,ABC公司的銷售經理開出比市場價高5%的價格給對方,對方居然接受了。不過對方提出一個條件,在合同上再加價的20%,作為採購員自己的回扣。

這種賺錢方式在當時的中關村很普遍.ABC公司的銷售經理一看對方要好處,就表示自己有難處,講除非自己也拿到點好處,否則不願意承擔給回扣的風險,其實當時給回扣很常見,並沒有所說的風險。對方的採購人員倒也爽快,答應把1/4的回扣還給給ABC公司的銷售經理。

ABC公司按照10.5萬元賣給了對方。對方又要了2萬元的回扣,於是合同和發票上的金額就是12.5萬元了。在兩萬元的回扣中,ABC公司的銷售經理自己拿回了5000元,給了對方的採購人員1.5萬元。

接下來就有一個問題,是先付款,還是先發貨,這一點永遠有爭議。在中國發了貨拿不到貨款的事情時有發生,這才讓摩拜單車的CEO王曉峰過去感嘆,銷售不僅要把貨賣出去,還要把錢拿回來。 我自己在那兩年的銷售生涯中,有一次就是收款非常困難,不得不出差兩次上門討賬,才把錢要回來。因此,比較認死理的人會堅持先付款,這樣對於賣方比較安全。當然,給了錢的人也會擔心對方遲遲不發貨,並且把貨款挪作他用,因此付款未必爽快。 

這次從甘肅來的這個“土老帽”特別實誠,把匯票帶在了身上,ABC公司的經理喜出望外。不過,對方提出一個小要求,“既然錢也給了,東西還放在你們這裡等待發貨,我馬上也要走了,能否將兩萬元回扣先付給我?“畢竟回扣是現金,人離開了也不好交接。ABC公司的經理覺得這個要求也合理,更何況自己還連哄騙從對方的回扣裡扣下5000元,於是就把回扣給了對方。

到此為止,ABC公司的經理覺得賺了個大便宜,公司和自己都有好處。但是,幾天後他才發現,對方的賬上根本就沒有什麼錢,對方來的這一次,根本也不打算騙他的貨,只想騙這一萬五的回扣,這筆錢在二十多年前並不算少。ABC公司的這位經理,如果不是覺得自己比對…