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入侵美國領土並結交美國朋友




當你放下一切不開心的過去(再次強調這泛指一般人)及關心你的家人,飛往地球另一個國度時,不只是家園要重新建立,柴米油鹽的民生問題要解決,其中一個重要的生活必需品--朋友也必須重新尋找。以我本身的經驗來說,我去美國之前,在面積9629047平方公里(約台灣的269.3倍大)的美國我只有少於20個朋友,擁有綠卡的只有約10個。三年後,當我們最後一周低調搬回台灣時,我想我應該有跟至少50個新朋友說了再見。其中有非常多是美國人,還有很多是沒有辦過護照的美國人(很多美國人其實沒出過國,也不想認識外國人,對外國人的看法就跟Trump所說的一樣,外國人是來搶他們工作的。尤其收入較低的一群美國中產白人是對於外國人很不友善的一群)。

當初前往美國時並沒有抱著跟美國人做好朋友的想法,的確,前一年半大多數的時間都是兩三個台灣人在美國到處旅遊,當離南加比較近的地方都走遍了,每到放長假找不到去處時,才意外的重新認識了許多美國朋友。

搬去美國生活後發現空閒的時間其實很多,在台灣朝9晚9是很正常的上班型態,回到家差不多就是洗洗睡。美國大部分工作時間就是8小時,80%時間我晚上下班回到家時也只有6:30pm。春夏白晝時間很長,常常吃完晚餐後太陽仍不想日落西山,可以出去散散步或參加一些活動,最推薦的就是在仲夏的傍晚去海邊吹吹海風順便來個野餐看日落。

我們跟美國人建立最多關係的地方在教會,因為偷懶加上沒車,一開始就去家裡附近走路可以到的美國小教會而不是去找華語教會,這樣的一個決定也促成了我們三年裡認識的美國人多於台灣人。教會中有許多小組活動或是類似園遊會等形式的活動,都會需要大量義工,我們因為空間時間多了,加上沒事就常去參加這類活動。一開始當然尷尬,由於英文能力不佳,加上美國人喜歡踴躍發言,相形之下從小被教育老師說話不要打斷的我們自然只有當聽眾的份。這倒也讓我重新了訓練聆聽的能力,在工作上的幫助很大。尤其當你聽不懂時要怎樣裝懂,如何拋出一些看似有關卻又無關的問題旁敲側擊來聽到你想要知道的答案,甚至當這話題你沒興趣時怎麼拋出一些其他議題來展現你的想法,都是無形中從這樣的小活動建立起來的。

美國人聊天大部分都是一套固定形式做開始,先問個好(What's up?, What are you up to?),聊聊天氣,上週去哪玩,周末有甚麼計畫? 在那高就? 接著就該尋找共同興趣,碰到男生聊聊運動、車子或科技;碰到女生扯扯旅遊、餐廳和甜點。不需要很長,一次見面聊個2-3分鐘即可,這就是美國人喜歡的Small talk。下次見面時再補上問上次的話題延續,例如: 朋友上次跟你說他要去Yellowstone camping,下次碰到他就可以問問 How was your trip to Yellowstone? 馬上聊天就有話題,也不會尷尬了,漸漸的他們逢年過節(Xmas Eve, Thanksgiving, New year Eve, Someone's Birthday)會邀請你去開party、吃吃飯。這時候有比較多的時間就可以分享一些更深入的問題,讓彼此的關係更密切。

試過幾次small talk實在找不到共同話題也不用強求,看到時打聲招呼,聊聊天氣,就找個理由閃人(Sorry, I'm looking for someone, I want to go to the restroom.),但千萬不要當對方是空氣,再怎樣也要問聲好。

美國種族問題相當嚴重,以我本身的經驗,教會是個比較建議的起點,至少教友比較不牛鬼蛇神,也比較禮貌。除非你本身興趣是聊毒品大麻還是LGBT,那麻煩出門左轉去問問小商人,看哪裡比較適合。

起步維艱,建立新朋友圈雖然至少要花上幾個月,但怎樣都比沒有開始好。要相信人生所貴在知已,四海相逢骨肉親。出外就是要靠朋友,打開Google Map看看附近是否有教會可以建立關係的地方吧。否則美國走一遭落得"回首向來蕭瑟處,歸去、也無風雨也無晴"就很可悲了。

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7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20200623 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。 1. 綠卡抽籤(即將取消) 如果你看到 DV2015、DV2016、DV2017 (Diversity Immigration Visa Lottery) 這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看 綠卡抽籤官網 綠卡抽籤Q&A 20170817update Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。 2. L1工作簽證 L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。 申請L1工作簽證去美國工作 2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證  (2 0160405 update) 有兩種人適合E1/E2簽證,第一,有點小錢想去美國創業,因為申請過程需要提供完整營運計畫,很適合已經有prototype且已有美國資金支持的start-up。小錢雖小但至少要有10萬美金。另外一個就是由境外公司外派去美國開公司。E1/E2的優點是投入的金額較小,加上只有條約國能使用,沒有中國跟印度兩大簽證殺手,競爭較少。此外比起L1,則少了需在母公司工作一年的必要條件。是條比較少人走的路,但不失為方法之一。 怎樣申請美國E-2非移民簽證 3.

去美國工作 - L1A 工作簽申請證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。 L1資格  1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過 2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上 L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年 轉綠卡資格  如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程 申請資料及流程 由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試 口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國 1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員 2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫 3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容 4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明 5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數 2015年Q1申請狀況(update 20150406)  由於某些強國人

第一次心痛的去美國繳稅 (update 20211109)

      美國是億億稅阿! 剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫 Form W4 ,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自 Taxfoundation 當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD.... 美國的sales Tax非常複雜,每個城市都可能不同 當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了, 以加州為例 ,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life = . =. Paycheck範例 立即尋找便宜機票 Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去 IRS 研究美國稅法 。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?(update 20200616)

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入 外勞芭的粉絲團 ,謝謝。 本文開始#@$%%$%$ 很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。 喜愛英文程度 有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。 當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。 專業與個性 來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。 與台灣連結度 來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟

要進軍美國的台灣水餃大王八方雲集是否值得投資呢?

  八方上櫃後要進軍美國打國際杯了!對於水餃產業賣去美國滿有興趣,因此依據我在美國生活的經驗來做了個分析,結論是 我有60%看好他可以成為未來股價成長的動力 。 美國賣餃子鍋貼目前還是個藍海市場 ,有賣的店通常是個人小店家,價格貴(正常一顆USD $0.8~2 看地區,鍋貼又可以賣更貴),大多集中在亞洲區,且質量難抓,踩雷機率不低。八方一開始就打算先建立中央廚房的方式,配合快餐連鎖形式,在價格與標準化上的優勢應會很明顯。八方的品牌跟口味大多華人應該多多少少有看過吃過,就算不是很喜歡,但應該也不排斥,快速展店應該不是個問題,如果可以有 10 USD 以下的份量足夠且有飲料或湯品的套餐,抓到這些華人基本盤應該不困難,並且對這些小店家的殺傷力應該會很強。 這是我在美國 Irvine 家裡附近的餐廳101 noodle house,這樣的價格真的讓人點不下手 2. 比起水餃, 飲料應該才是八方真的要賺錢且打進美國人心中的產品 。湯品在台灣滿受歡迎的,但可能不見得會受到美國人喜愛,因此併了的丹堤的八方起碼可以先提供咖啡當基本盤,真正可以大賺的,我認為應該是珍珠奶茶,這飲料在美國可以賣的比咖啡貴,以台灣的水準來說目前美國大部分的店都還不一定到位,但已經很受美國年輕世代歡迎,美國人對其的喜好已經獲得證明了。伴伴堂是我喝過品質最好的了,一杯中杯的黑糖鮮奶珍珠要價USD $4.5 以上🤥,真的相當貴。相信八方一定有調研過,所以已經在認真佈局了! 官網上已經有特調珍珠紅茶的選項了 說完看好的方向來看看可能的風險吧 人工貴: 美國的最低薪資大部分的有錢州都漲到 USD $15/hour 左右了,包水餃這種人力活,是否有足夠好用的人力能撐的起來,這是我目前有最大疑慮的地方。假設包一顆水餃/鍋貼要 30 秒,能賣 USD $0.5 。光包水餃的人力成本就佔 25%,還不包含水電、店租、食材跟其他煮水餃收拾店面的人力,這比例好像有點高。如果要再賣貴一點,一個 10顆水餃/鍋貼+飲料的套餐超過 USD $10,跟其他的速食店比,似乎就不太有競爭力,不知道八方是否有辦法可以解決這個問題?也許可以考慮採用機器人包水餃,只要機器人沒壞掉應該都可以全力認真工作,還可以作為行銷包裝的手段?這部分就待八方開店後看他的解法是什麼了了。 是否能打入美國人飲食的大眾市場? 我個人認為八方要在美國華人飲食佔有一席

便宜買美國汽車保險指南 how to get cheap auto insurance (update 20190524)

在美國,汽車保險是必備卻也很花錢的支出,當對於台灣的簡單一致,在美國真的是相當複雜,光online報價就有個幾十個問題等你填寫,每個問題都跟你要付出的錢有關,為了拿到比較好的價格,我也是試了不少次,填了不少家。下面幾個基本的填寫原則,會跟保費金額息息相關,如果不符合條件也請照實填寫,若填寫不實被抓到,請不要說是看我的網誌填寫的 1. 要保車輛條件 汽車保險當然是跟要保險的車輛息息相關,因此要保險車輛的條件就非常的重要,通常保險公司認為比較安全及要賠償的金額較少的車,保險費就便宜,在美國通常保險公司認為大車比小車安全,SUV通常是保費最低廉的;廉價實用車比高檔奢華車保費便宜;舊車比新車保費便宜;每年用車里程數低的比高的便宜。 2. 駕駛安全評估 車子當然是人開的,因此駕駛也是保險多寡重要的因素,記住幾個重點,保費會比較少 - 主要被保險者最好是女性 - 最好超過25歲 - 要有當州駕照,取得駕照的時間越長越好,且最好沒有不良記錄 - 最好有無肇事證明,台灣的也可以,可以去監理站申請 - 符合以上條件者,作為主要被保險人,且要填寫他使用車的時間較多 - 若無符合,那你的保費應該不會太漂亮 3. 保險公司 保險公司也是保費多寡的重要因素,建議至少找三間報價,statefarm在加州有很多中文agent,若有問題比較方便詢問,建議一定要詢價,但價格通常不會是最漂亮。若非真的很缺錢,請以大公司為主,未來出事保險問題會比較有保障,處理上也比較簡單。Geico,AAA,Ensurance都不少人有用。 4. 保險條件 最直接影響保費的就是這一項,若你買的是新車,或是貸款買車,通常要保全險(Liability+Comprehensive Cover)是跑不掉的,也就是不管是別人撞到你或你撞別人都可理賠,甚至自己開車撞樹應該都有賠。但如果是只保基本的liability,就只有被你撞到的人及車有賠,詳細要看條款,每家保險公司提供的條件會有所不同,但相同的是都會有最大賠償額度(maxium coverage)及自付額(deductible),若要比較請依據同樣條件,才會公平。 依據這些原則應該會有機會拿到最漂亮的保費,若保費依然很高,也不要灰心,過幾個月後再想辦法更換也是可行的方案。 超划算美國租車指南 美國便宜機票心