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入侵美國領土並結交美國朋友




當你放下一切不開心的過去(再次強調這泛指一般人)及關心你的家人,飛往地球另一個國度時,不只是家園要重新建立,柴米油鹽的民生問題要解決,其中一個重要的生活必需品--朋友也必須重新尋找。以我本身的經驗來說,我去美國之前,在面積9629047平方公里(約台灣的269.3倍大)的美國我只有少於20個朋友,擁有綠卡的只有約10個。三年後,當我們最後一周低調搬回台灣時,我想我應該有跟至少50個新朋友說了再見。其中有非常多是美國人,還有很多是沒有辦過護照的美國人(很多美國人其實沒出過國,也不想認識外國人,對外國人的看法就跟Trump所說的一樣,外國人是來搶他們工作的。尤其收入較低的一群美國中產白人是對於外國人很不友善的一群)。

當初前往美國時並沒有抱著跟美國人做好朋友的想法,的確,前一年半大多數的時間都是兩三個台灣人在美國到處旅遊,當離南加比較近的地方都走遍了,每到放長假找不到去處時,才意外的重新認識了許多美國朋友。

搬去美國生活後發現空閒的時間其實很多,在台灣朝9晚9是很正常的上班型態,回到家差不多就是洗洗睡。美國大部分工作時間就是8小時,80%時間我晚上下班回到家時也只有6:30pm。春夏白晝時間很長,常常吃完晚餐後太陽仍不想日落西山,可以出去散散步或參加一些活動,最推薦的就是在仲夏的傍晚去海邊吹吹海風順便來個野餐看日落。

我們跟美國人建立最多關係的地方在教會,因為偷懶加上沒車,一開始就去家裡附近走路可以到的美國小教會而不是去找華語教會,這樣的一個決定也促成了我們三年裡認識的美國人多於台灣人。教會中有許多小組活動或是類似園遊會等形式的活動,都會需要大量義工,我們因為空間時間多了,加上沒事就常去參加這類活動。一開始當然尷尬,由於英文能力不佳,加上美國人喜歡踴躍發言,相形之下從小被教育老師說話不要打斷的我們自然只有當聽眾的份。這倒也讓我重新了訓練聆聽的能力,在工作上的幫助很大。尤其當你聽不懂時要怎樣裝懂,如何拋出一些看似有關卻又無關的問題旁敲側擊來聽到你想要知道的答案,甚至當這話題你沒興趣時怎麼拋出一些其他議題來展現你的想法,都是無形中從這樣的小活動建立起來的。

美國人聊天大部分都是一套固定形式做開始,先問個好(What's up?, What are you up to?),聊聊天氣,上週去哪玩,周末有甚麼計畫? 在那高就? 接著就該尋找共同興趣,碰到男生聊聊運動、車子或科技;碰到女生扯扯旅遊、餐廳和甜點。不需要很長,一次見面聊個2-3分鐘即可,這就是美國人喜歡的Small talk。下次見面時再補上問上次的話題延續,例如: 朋友上次跟你說他要去Yellowstone camping,下次碰到他就可以問問 How was your trip to Yellowstone? 馬上聊天就有話題,也不會尷尬了,漸漸的他們逢年過節(Xmas Eve, Thanksgiving, New year Eve, Someone's Birthday)會邀請你去開party、吃吃飯。這時候有比較多的時間就可以分享一些更深入的問題,讓彼此的關係更密切。

試過幾次small talk實在找不到共同話題也不用強求,看到時打聲招呼,聊聊天氣,就找個理由閃人(Sorry, I'm looking for someone, I want to go to the restroom.),但千萬不要當對方是空氣,再怎樣也要問聲好。

美國種族問題相當嚴重,以我本身的經驗,教會是個比較建議的起點,至少教友比較不牛鬼蛇神,也比較禮貌。除非你本身興趣是聊毒品大麻還是LGBT,那麻煩出門左轉去問問小商人,看哪裡比較適合。

起步維艱,建立新朋友圈雖然至少要花上幾個月,但怎樣都比沒有開始好。要相信人生所貴在知已,四海相逢骨肉親。出外就是要靠朋友,打開Google Map看看附近是否有教會可以建立關係的地方吧。否則美國走一遭落得"回首向來蕭瑟處,歸去、也無風雨也無晴"就很可悲了。

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用高鐵價格體驗Airasia亞洲航空平躺商務艙

今年第二次的Bug票就感謝Airasia亞洲航空提供了,台北來回吉隆坡商務艙完稅價只要3533!,據了解這是把馬幣寫成台幣的結果,正常價格應該是$3533的7.5倍約$26500。與官網上的商務艙價格很一致,應該可以確認就是幣別搞錯了。
有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

有一流貴賓室潛力的河內貴賓室Hanoi NIA Business Lounge

國泰(參考國泰Bug票之乏善可陳的KA294商務艙)在河內配合的商務艙貴賓室是Hanoi NIA Business Lounge,在這裡因為安靜、人少、場地大、食物多、有Local food,所以體驗算滿好的。

這貴賓室其實有Noodle Bar,但我忘記照相了@@,而且因為吃太飽,我也只嘗試了牛肉河粉,吃起還可以,但湯頭不能跟河內的路邊攤比(果然哪種很有可能拉肚子的才好吃XD),有雞肉跟豬肉泡麵的選項。

透過參考網址,可以看到他的食物是整排的喔,選項非常豐富,只是因為我在飯店(驚艷又實惠的河內酒店分享)吃太多真的吃不太下,大部分都沒有嘗試。

酒區也是應有盡有,連清酒都有,這可能是除了日本以外的貴賓室,外勞芭第一次看過有提供清酒的,他供應的清酒喝起來還不錯,香氣有出來,應該是偏辛口一點的,因為少見,幫他消耗了兩杯。這Bar是由Noodle Bar同樣一組阿姨提供,看起來不是專業酒保,比較是專業煮麵阿姨倒酒XD。但我大概因為酒足飯飽痴呆中,還是沒照相,對不起大家,只好給大家繼續參考網址 -.-



第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

什麼?廉價航空Airasia也有專屬貴賓室!

老實說當我買到亞航bug票(詳情請看用高鐵價體驗平躺商務艙),朋友跟我說記得要去Airasia的貴賓室順便寫個體驗文時,我真的有點shock,原來廉價航空也有貴賓室!
使用條件跟傳統航空類似只有商務艙、忠誠常飛客或付費才能去,付費的價格小貴但也還可以接受,85馬幣大約台幣640。比起Kila2航廈內沒位置坐,又難喝的Kopi O就要價6馬幣,我還寧願付點錢去貴賓室吃、喝、拉、撇、洗、看飛機到飽。

這貴賓室不難找,加上非常鮮豔的Logo,比起小不拉機、人滿為患又藏的隱密的Premium Plaza好上太多(這裡指的是The bar後面那間,到達時間6:45am -.-),因為沒位置,我走進去吃了6顆番茄,花了120秒+6000毫秒,行李也沒放下,屁股沒坐到任何椅子就滾了。



Klia2真的很很很大.... 從大門口走到貴賓室起碼也是20分鐘,若認真計算長度應該有1KM。一走進去就看到殘破的地板...,還好門口的接待印度小姐非常親切,笑容可掬,馬上拍了照以後當做沒看到XD。



我抵達亞航貴賓室的時間約5:30am,非常清閒,我是裡面唯三的客人,空間不算小,一樓平面應該有50坪。裝潢有點coworking space的風格,除了情人雅座還有不少長長的辦公桌,有種年輕的朝氣,滿符合亞航的氣質。




走一走發現了一個神祕黑色樓梯,走上去發現別有洞天!有一片假草地跟不少懶人椅,還可以看飛機,這空間也很舒適,非常適合需要過夜的朋友,尤其亞航貴賓室是24H營業的。但要注意,網頁上寫付一次錢只能用3小時,但會不會嚴格執行就需要更多DP了,我走出去時reception是沒有特別管我的check-out時間的。



食物方面中規中矩,但比起國泰的商務艙的港點及頭等艙的套餐還差的滿遠。不過外勞芭經過美國的貴賓室良好的訓練,只要有local food而且不難吃就可以了,亞航商務艙完全符合這條件,椰漿飯跟炒麵都在水準之上,還有我喜歡的英式早餐燉豆,所以我給他的食物pass。

7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…