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入侵美國領土並結交美國朋友




當你放下一切不開心的過去(再次強調這泛指一般人)及關心你的家人,飛往地球另一個國度時,不只是家園要重新建立,柴米油鹽的民生問題要解決,其中一個重要的生活必需品--朋友也必須重新尋找。以我本身的經驗來說,我去美國之前,在面積9629047平方公里(約台灣的269.3倍大)的美國我只有少於20個朋友,擁有綠卡的只有約10個。三年後,當我們最後一周低調搬回台灣時,我想我應該有跟至少50個新朋友說了再見。其中有非常多是美國人,還有很多是沒有辦過護照的美國人(很多美國人其實沒出過國,也不想認識外國人,對外國人的看法就跟Trump所說的一樣,外國人是來搶他們工作的。尤其收入較低的一群美國中產白人是對於外國人很不友善的一群)。

當初前往美國時並沒有抱著跟美國人做好朋友的想法,的確,前一年半大多數的時間都是兩三個台灣人在美國到處旅遊,當離南加比較近的地方都走遍了,每到放長假找不到去處時,才意外的重新認識了許多美國朋友。

搬去美國生活後發現空閒的時間其實很多,在台灣朝9晚9是很正常的上班型態,回到家差不多就是洗洗睡。美國大部分工作時間就是8小時,80%時間我晚上下班回到家時也只有6:30pm。春夏白晝時間很長,常常吃完晚餐後太陽仍不想日落西山,可以出去散散步或參加一些活動,最推薦的就是在仲夏的傍晚去海邊吹吹海風順便來個野餐看日落。

我們跟美國人建立最多關係的地方在教會,因為偷懶加上沒車,一開始就去家裡附近走路可以到的美國小教會而不是去找華語教會,這樣的一個決定也促成了我們三年裡認識的美國人多於台灣人。教會中有許多小組活動或是類似園遊會等形式的活動,都會需要大量義工,我們因為空間時間多了,加上沒事就常去參加這類活動。一開始當然尷尬,由於英文能力不佳,加上美國人喜歡踴躍發言,相形之下從小被教育老師說話不要打斷的我們自然只有當聽眾的份。這倒也讓我重新了訓練聆聽的能力,在工作上的幫助很大。尤其當你聽不懂時要怎樣裝懂,如何拋出一些看似有關卻又無關的問題旁敲側擊來聽到你想要知道的答案,甚至當這話題你沒興趣時怎麼拋出一些其他議題來展現你的想法,都是無形中從這樣的小活動建立起來的。

美國人聊天大部分都是一套固定形式做開始,先問個好(What's up?, What are you up to?),聊聊天氣,上週去哪玩,周末有甚麼計畫? 在那高就? 接著就該尋找共同興趣,碰到男生聊聊運動、車子或科技;碰到女生扯扯旅遊、餐廳和甜點。不需要很長,一次見面聊個2-3分鐘即可,這就是美國人喜歡的Small talk。下次見面時再補上問上次的話題延續,例如: 朋友上次跟你說他要去Yellowstone camping,下次碰到他就可以問問 How was your trip to Yellowstone? 馬上聊天就有話題,也不會尷尬了,漸漸的他們逢年過節(Xmas Eve, Thanksgiving, New year Eve, Someone's Birthday)會邀請你去開party、吃吃飯。這時候有比較多的時間就可以分享一些更深入的問題,讓彼此的關係更密切。

試過幾次small talk實在找不到共同話題也不用強求,看到時打聲招呼,聊聊天氣,就找個理由閃人(Sorry, I'm looking for someone, I want to go to the restroom.),但千萬不要當對方是空氣,再怎樣也要問聲好。

美國種族問題相當嚴重,以我本身的經驗,教會是個比較建議的起點,至少教友比較不牛鬼蛇神,也比較禮貌。除非你本身興趣是聊毒品大麻還是LGBT,那麻煩出門左轉去問問小商人,看哪裡比較適合。

起步維艱,建立新朋友圈雖然至少要花上幾個月,但怎樣都比沒有開始好。要相信人生所貴在知已,四海相逢骨肉親。出外就是要靠朋友,打開Google Map看看附近是否有教會可以建立關係的地方吧。否則美國走一遭落得"回首向來蕭瑟處,歸去、也無風雨也無晴"就很可悲了。

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外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

用高鐵價格體驗Airasia亞洲航空平躺商務艙

今年第二次的Bug票就感謝Airasia亞洲航空提供了,台北來回吉隆坡商務艙完稅價只要3533!,據了解這是把馬幣寫成台幣的結果,正常價格應該是$3533的7.5倍約$26500。與官網上的商務艙價格很一致,應該可以確認就是幣別搞錯了。
有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了

去美國工作 L1工作簽證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。

L1資格 
1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過

2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上

L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年

轉綠卡資格 
如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程

申請資料及流程
由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試

口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國

1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員
2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫
3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容
4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明
5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數

2015年Q1申請狀況(update 20150406) 
由於某些強國人濫用此種工作簽證取得美國簽證,2015第一季的拒絕率非常高,據了解IBM的某位VP…

河內五星服務的平價飯店 Hanoi La Siesta Central Hotel & Spa 不只Amazing 而是insane - Part1

這是間超越amazing到了insane的hotel。會用到 'insane' 這個字表示他們提供的服務已經有點變態了。這絕對是我目前住過服務最好的一間飯店!而且行政房(不是套房 沒有Lounge)一晚不用90USD 還含早餐🙂

EHG是個hotel加上spa的集團,據說是越南當地品牌。已經在越南開枝散葉不少點了。我第一次看到TripAdvisor上面有99%的review 給5顆星,我第一個想法是原來TripAdvisor做review可以做成這樣,實際來了就知道這不是做出來的!這飯店真的值得,從check-in 到離開為止,他們都展現了5星級的服務,完美的從我心中再拿下一個5星。






Check-in時就被帶去專屬座位,好像擁有此飯店高卡會員般,穿戴整齊的服務人員在我們面前現搖果汁,同時附上切好的極好吃水果。大廳不能說金碧輝煌,但也是別有法式風味。行李自動有3人以上準備服務,想自己搬還很困難...要知道,越南這種地方給小費不是問題,但敲詐勒索絕對不少,太熱情還是讓人感覺很害怕的,還好很快的這種疑慮消失了,所有服務人員眼中看到的是關心勝過賺錢。

入住第一天的天鵝花瓣床就讓人很驚艷,每朵花的花瓣都是三片拼成,很像一副畫。這實在有點擾人,因為美到讓人不想破壞它,尤其當你搭了18小時飛機加轉機,飛機還delay,眼皮非常重的時候。 過了5分鐘第二重surprise來了,manager Michael親自送anniversary蛋糕來,此時眼皮又更重了,還真的有點哭笑不得,還好manager就是manager,看得出來我的眼皮跟他說再見,一分鐘內就自動滾了出去。

在各種 Privilege 終於結束後,用最快速度洗完澡躺在床上 3秒入睡,睡著前一秒意識到了枕頭跟床都是我喜歡稍微偏硬的fu,再次有意識時就是被隔天早上忘記調時間的iPhone鬧鐘吵醒的時候了 ~~


第二集在此 http://blog.meshthings.com/2019/04/hanoi-la-siesta-central-hotel-spa-part2.html







第二集在此 http://blog.meshthings.com/2019/04/hanoi-la-siesta-central-hotel-spa-part2.html

河內五星服務的平價飯店 Part2 Hanoi La Siesta Central Hotel & Spa 超越完美的體驗

什麼?廉價航空Airasia也有專屬貴賓室!

老實說當我買到亞航bug票(詳情請看用高鐵價體驗平躺商務艙),朋友跟我說記得要去Airasia的貴賓室順便寫個體驗文時,我真的有點shock,原來廉價航空也有貴賓室!
使用條件跟傳統航空類似只有商務艙、忠誠常飛客或付費才能去,付費的價格小貴但也還可以接受,85馬幣大約台幣640。比起Kila2航廈內沒位置坐,又難喝的Kopi O就要價6馬幣,我還寧願付點錢去貴賓室吃、喝、拉、撇、洗、看飛機到飽。

這貴賓室不難找,加上非常鮮豔的Logo,比起小不拉機、人滿為患又藏的隱密的Premium Plaza好上太多(這裡指的是The bar後面那間,到達時間6:45am -.-),因為沒位置,我走進去吃了6顆番茄,花了120秒+6000毫秒,行李也沒放下,屁股沒坐到任何椅子就滾了。



Klia2真的很很很大.... 從大門口走到貴賓室起碼也是20分鐘,若認真計算長度應該有1KM。一走進去就看到殘破的地板...,還好門口的接待印度小姐非常親切,笑容可掬,馬上拍了照以後當做沒看到XD。



我抵達亞航貴賓室的時間約5:30am,非常清閒,我是裡面唯三的客人,空間不算小,一樓平面應該有50坪。裝潢有點coworking space的風格,除了情人雅座還有不少長長的辦公桌,有種年輕的朝氣,滿符合亞航的氣質。




走一走發現了一個神祕黑色樓梯,走上去發現別有洞天!有一片假草地跟不少懶人椅,還可以看飛機,這空間也很舒適,非常適合需要過夜的朋友,尤其亞航貴賓室是24H營業的。但要注意,網頁上寫付一次錢只能用3小時,但會不會嚴格執行就需要更多DP了,我走出去時reception是沒有特別管我的check-out時間的。



食物方面中規中矩,但比起國泰的商務艙的港點及頭等艙的套餐還差的滿遠。不過外勞芭經過美國的貴賓室良好的訓練,只要有local food而且不難吃就可以了,亞航商務艙完全符合這條件,椰漿飯跟炒麵都在水準之上,還有我喜歡的英式早餐燉豆,所以我給他的食物pass。