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美國開車出遊必備知識


Trump被美國人送入白宮的前8天,載著我三大三小搬家用行李箱的綠白飛機降落在熟悉卻又飄渺的桃園機場,走出空橋迎面而來的第一陣風不是潮溼的熱風,反倒有點涼意。走過機場出關通道,一路都聽到久違的台語,讓過去30個月穿梭在無台語環境的我頗不能適應,總覺得聽著聽不懂的西文跟越文順耳一點。

搭了幾天前”剛好"預定到的順風車返回台北,一路上司機開的四平八穩,不急不乎,沒有超速,沒有搶道,又碰到一個讓我不能適應地方,這樣個舒服專車也僅出現這40分鐘,就又回到了正常台北計程車的節奏。之後搭的車無一不挑戰速限穿越車陣,跨越兩條平行的黃線,忽視停止符號,順便嘲笑一下禮讓直行車待轉的車輛,讓習慣在加州鄉下開車的我心電圖持續上下起伏。

我從小不喜歡開車,更不想在城市開車,總覺得除了不要侵犯別人,防止各寶追殺自己也是必要,開車總是要瞻前顧後,因此感覺壓力很大。去美國走了一遭才知道原來是這個環境造成的,考駕照時不用真的開上路,只要每天練習很少用到的”項目”就會通過,筆試也沒有stop sigh要停止這樣的考題,轉彎車應該禮讓直行車是勸導不是強制,還有那不合理的速限造成大家都”慢慢開”。造成的結果就是同樣是約6成路程走快速道路,美國上下班距離雖長(單程12mile = 19.2km)卻比在台灣開6km快很多。



當然國外的月亮真的比較圓也比較大,但不代表一定都是好的。加州尤其是LA的道路真的爛的可以,地上出現10cm大裂橫真是家常便飯,順順開高速公路不塞車的爽度比台灣好很多但一旦碰上塞車,那痛苦指數遠比台灣塞車高的多,畢竟距離長若速度慢表示塞的時間也久。加上除了飛機跟大城市,沒有其他快速堪用的交通工具,不像台灣還有高鐵,時間多一點還可以搭個自強號。


廢話了這麼多來點實質上的建議好了,如果要去美國開車,GPS是必備,用Google Map當然很好,但還是要準備正常GPS,因為美國的行動網路覆蓋率真的不比台灣(台灣又贏了!搭捷運都可以滿格,超強!)走到鄉下沒有網路非常正常,Google Map就無用武之地,如果真的忘了準備GPS可以去bestbuy買一台,通常也不貴。如果真找不到也請先下載offline Map再上路,拿手機空間買生命是非常必須的!



如果開車在”加州",注意只有”加州”,雖然很重要但我只想說兩次,怎樣 ; 我偏不要講三次。請不要隨便"依限速"開內線,你很有可能吃上罰單,原因是因為開太慢阻擋車流。加州的highway限速是參考用,通常是65miles/h,但由於車多,內線車道大都以80miles/h(128km/h)在跑,若是一個集團車(3台以上)警察”通常”不會開單,反而你開太慢檔到後面的車讓車速變慢,這絕對會被罰,所以必須要特別注意。

此外有個台灣人很少注意到的開車細節就是路肩有警車或故障車時要慢行(速度必須小於25miles/h)或駛離最外線車道。這個規定在加州比較不嚴格執行,因為車流太大,要求上比較困難,會影響交通順暢。但在Arizona(想去大峽谷玩的芭友要特別注意)這種車流比較少的州,就一定要遵守。但美國這麼大怎麼知道哪裡會開單?簡單的判斷方式為,你看到前方車輛有遵守這項規矩,就乖乖遵守,就算沒有也先打方向燈換線測試個一兩次,畢竟你不知道前面開車的是不是另外一個不了解規定的台灣人XD。

總而言之,開車在美國不困難,想辦法避開塞車(早去早回是最佳解),注意開車習慣及規定上的差異,買好租車保險及醫療意外險,快快樂樂出門,平平安安回家一定是不難達成的目標。




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7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…

去美國工作 L1工作簽證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。

L1資格 
1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過

2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上

L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年

轉綠卡資格 
如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程

申請資料及流程
由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試

口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國

1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員
2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫
3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容
4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明
5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數

2015年Q1申請狀況(update 20150406) 
由於某些強國人濫用此種工作簽證取得美國簽證,2015第一季的拒絕率非常高,據了解IBM的某位VP…

第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入外勞芭的粉絲團,謝謝。


本文開始#@$%%$%$

很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。


喜愛英文程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。


專業與個性

來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

與台灣連結度

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再…

國泰bug票之持續13小時有感地震的CX855 A359 YVR-HKG 商務艙體驗

CX bug票的最後一個跨洋線,我選了CX855來搭乘,執飛班機是嬰兒級的A350-900,也是目前我最喜歡的機種之一,喜歡他的原因是安靜而且一定是新飛機,最老應該也還沒上小學吧,而且沒有MCAS(737-MAX:喂...我已經道歉也停飛了,放我一馬吧)

但這趟也讓我發現了幾個缺點,首先最大的缺點是359很晃,空姐解釋的原因是這班飛機很輕,所以被風的影響比較大。359的確是用比較輕的材質做的,加上這班飛機人少,我先姑且信之,整趟13小時的飛行,居然有1/3時間處在非常有感地震晃動的狀態,老實說還挺不舒適,所以喜歡安穩睡覺的芭友,選飛機上要考慮一下這點。

第二個缺點是有人說CX的359比起777在內裝上cost down很大,我的確有感覺,777在坐墊或床墊的舒適度感覺是比較好的,睡了359睡的不太好,但777則是睡到不想醒來,雖然白天跟晚上搭飛機時機有差,但359的確比較硬。座位長度上也有差別,以我184的身高,777我的腳是頂不到牆的,但359如果沒喬好是會頂到牆,寬度上也感覺小了一咪咪。

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!