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洛杉磯旅遊懶人包-- shopping篇 20190911 updated




比起其他地方天使之城洛杉磯天然景觀的景點並不多,大部分都是人工產生的,像主題樂園、Hollywood sign、outlet、shopping mall、museum等等,唯一可以說是稍微天然的就是海邊了,本文就是來說說shopping。

由於芭樂已經進入而立之年一陣子,現在較偏好自然景觀及國家公園路線,通常Shopping只是墊檔或是順道經過,並不會特別為了血拼而血拼,除非真有好到讓我願意浪費去追尋的Deal,不然通常是以早去早回,門一打開就開買,日正當中則閃人,非常有效率的解決購物問題。如果你喜歡睡晚晚起床下午到達,每間店都滿滿的人,試穿要等,結帳更是等到花兒都準備開新花了,還沒輪到你,加上美國人就是喜歡small talk幾句,慢慢動作的效率,實在無法恭維。

距離LAX 2小時車程內有5個比較有名outlet,其中除了Ontario以外都是Premium outlet,我把它標示在地圖上綠色的點,LAX則是紫色星星,方便各位讀者了解相對位置。

Citadel premium outlet: 


這是離LAX最近的outlet,離LA downtown也不遠,約40分鐘車程應該可以到達。這outlet就在I-5旁邊,規模不大,應該也沒有空間可以擴建了,旁邊有個賭場share停車位,所以平面的停車場雖不少但仍不夠用,如果假日下午去逛街應該多多少少要花點時間找車位,美國等車位不像台灣通常是開著車逛逛看有沒有機會碰到空。在美國建議不要一直移動,找一排停車格停著等,緊盯即將離開的購物者,當他們離開就接收他們車位。只要不要檔到動線停在車道上等車位是不會被後方來車按喇叭的。

Citadel的品牌可以去官網看看,大部分平價品牌應該都有,一些中高價的Kate spade,Michael Kors則有流量管制,沒有非常貴的品牌像Prada/Burberry。這裡的GAP、AE、Nike比起其他地方較大間,最喜歡逛的應該是La cureset和其他kitchen store。我去過這間outlet多到超過一隻手指頭的數目,從來沒有買過任何東西。感覺不是跟我很合得outlet。

Camarillo premium outlet: 

這outlet在LAX西北邊約70分鐘車程的地方,來回Santa Barbara或北加可以考慮這間outlet,優點是非常大且品牌眾多,缺點也就是太大,有三個區域,大到要開車逛,去這家outlet千萬要做功課,不然去整天可能都不夠用。這裡Columbia和香蕉共和國是我最喜歡的兩間店,整體來說這是五間裡面我最喜歡的之一,因為腹地較大,動線設計較佳。附近的shopping mall有間Lure fish house,如果喜歡海鮮的朋友可以考慮,尤其Happy hours的fish taco跟白酒都在水準之上,價格很合理。



Ontario Mills(20160901 updated)



一樣70分鐘左右可以從LAX到達Ontario Mills,全室內shopping是這間最大的特色,因為只有一"大"圈不用怕迷路,但要逛完這圈也是要有點體力的。我認為如果想撿非常便宜的貨這outlet應該是最佳選擇的,但你必須要有技能會從垃圾裡面挖寶。除了Ontario Mills我還沒有看過有AF/Hollister 的"outlet",因為這兩個品牌通常只會有正貨店,很少有outlet這樣形勢的店。另外一個亮點是Coach factory,這裡的貨很齊全,樣式多,價格有競爭力,當然中文服務已經不稀奇了。這是我目前為止買過最多東西的outlet,以前出差時就很喜歡這家,就知道我們這種沒錢人家怎麼想辦法去outlet挖寶的。現在正在擴建中,有一部分的停車場被封起來了,但仍然正常營業。已經蓋好摟,有看到uniqlo出現,Coach也變大間了,各店感覺檔次提高一點,但折扣依然犀利,非常建議一遊。

因為坐落在LAX東邊,來去Las Vegas/Big bear的朋友可以考慮加入行程當中。



Outlets at San Clemente



這Outlet是最近幾年才開的,非常新,新也就代表人不太多,加上離Irvine很近,20分鐘內就會到,所以我也還是滿喜歡去的,因為消費的體驗很舒服,跟其他的outlet比起來可以很悠閒的逛街,很悠閒的試穿,連店員通常都很悠閒的不鳥你,所以雖然他開的時間不長,但我的消費次數卻不少,僅次於價格優異的Ontario mills。

開車去San Diego/Legoland等地遊玩,又不想去Carlsbad outlet人擠人,這個outlet的確是很棒的shopping去處!

Desert Hills premium outlet


Desert Hill真的是我比較少去的一個outlet,原因有三:離我住的Orange county較遠,比較適合喜歡高價品牌的遊客,像我走樸實路線的就算有穿著Parda的惡魔對我也不太有吸引力,最後就是那個路線比較沒有"順路"好玩的景點,Palm spring的纜車坐過一次也就夠了,夏天又太熱不適合人去,加上我真的不太喜歡看到太多路上男男手牽手。

這是一個大小適中的outlet,進駐很多高檔品牌賣過季品。但距離LAX要2小時,夏天常常高達40度C,而且需要在戶外行走,去那真的是跟去泳池蒸烤箱很像,但濕度非常低,那是種台灣無法感受到的難過。如果有興趣感受烤箱可以配合Palm Spring纜車共同服用作為一天行程。


Carlsbad premium outlet


嚴格來說這Outlet真的不怎樣,地方不大,品牌也不算多,折扣普通,當有大節日或連假還是可以撿到便宜,但還是人滿為患。跟Citadel一樣這間的優勢是良好的位置,如果要往LAX以南走海線,這就最佳血拼場所之一(因為還有之二之三),北有一系列海灘Laguna Beach/Dina points/Newport beach/San Clemente State Beach,附近有Legoland,再往南的San Deigo有Sea world、La Jolla、San Diego Zoo......等景點,一不小心就可以進去走走。距離LAX大約1.5小時,但往來San Diego方向除了I-5是沒有較近的替代道路的,要注意塞車問題,無論平假日,Carslbad路段一到下午三點就會壅塞,千萬不要把時間抓的太緊,以免錯過重要行程。若不幸中招夏日時間可以轉去Temecula品酒吃晚餐,待尖峰時間過後再出發。





其他紅色的點則是其他shopping mall,原則上為當季商品,價格上較高,若有時間仍值得一去,將在下一篇介紹。



洛杉磯旅遊懶人包 -- 行前準備
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七條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢


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7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…

去美國工作 L1工作簽證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。

L1資格 
1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過

2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上

L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年

轉綠卡資格 
如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程

申請資料及流程
由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試

口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國

1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員
2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫
3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容
4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明
5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數

2015年Q1申請狀況(update 20150406) 
由於某些強國人濫用此種工作簽證取得美國簽證,2015第一季的拒絕率非常高,據了解IBM的某位VP…

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入外勞芭的粉絲團,謝謝。


本文開始#@$%%$%$

很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。


喜愛英文程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。


專業與個性

來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

與台灣連結度

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再…

第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

用高鐵價格體驗Airasia亞洲航空平躺商務艙

今年第二次的Bug票就感謝Airasia亞洲航空提供了,台北來回吉隆坡商務艙完稅價只要3533!,據了解這是把馬幣寫成台幣的結果,正常價格應該是$3533的7.5倍約$26500。與官網上的商務艙價格很一致,應該可以確認就是幣別搞錯了。
有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了