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洛杉磯旅遊懶人包-- shopping篇 20160901 updated




比起其他地方天使之城洛杉磯天然景觀的景點並不多,大部分都是人工產生的,像主題樂園、Hollywood sign、outlet、shopping mall、museum等等,唯一可以說是稍微天然的就是海邊了,本文就是來說說shopping。

由於芭樂已經進入而立之年一陣子,現在較偏好自然景觀及國家公園路線,通常Shopping只是墊檔或是順道經過,並不會特別為了血拼而血拼,除非真有好到讓我願意浪費去追尋的Deal,不然通常是以早去早回,門一打開就開買,日正當中則閃人,非常有效率的解決購物問題。如果你喜歡睡晚晚起床下午到達,每間店都滿滿的人,試穿要等,結帳更是等到花兒都準備開新花了,還沒輪到你,加上美國人就是喜歡small talk幾句,慢慢動作的效率,實在無法恭維。

距離LAX 2小時車程內有5個比較有名outlet,其中除了Ontario以外都是Premium outlet,我把它標示在地圖上綠色的點,LAX則是紫色星星,方便各位讀者了解相對位置。

Citadel premium outlet: 
這是離LAX最近的outlet,離LA downtown也不遠,約40分鐘車程應該可以到達。這outlet就在I-5旁邊,規模不大,應該也沒有空間可以擴建了,旁邊有個賭場share停車位,所以平面的停車場雖不少但仍不夠用,如果假日下午去逛街應該多多少少要花點時間找車位,美國等車位不像台灣通常是開著車逛逛看有沒有機會碰到空。在美國建議不要一直移動,找一排停車格停著等,緊盯即將離開的購物者,當他們離開就接收他們車位。只要不要檔到動線停在車道上等車位是不會被後方來車按喇叭的。

Citadel的品牌可以去官網看看,大部分平價品牌應該都有,一些中高價的Kate spade,Michael Kors則有流量管制,沒有非常貴的品牌像Prada/Burberry。這裡的GAP、AE、Nike比起其他地方較大間,最喜歡逛的應該是La cureset和其他kitchen store。我去過這間outlet多到超過一隻手指頭的數目,從來沒有買過任何東西。感覺不是跟我很合得outlet。

Camarillo premium outlet: 
這outlet在LAX西北邊約70分鐘車程的地方,來回Santa Barbara或北加可以考慮這間outlet,優點是非常大且品牌眾多,缺點也就是太大,有三個區域,大到要開車逛,去這家outlet千萬要做功課,不然去整天可能都不夠用。這裡Columbia和香蕉共和國是我最喜歡的兩間店,整體來說這是五間裡面我最喜歡的之一,因為腹地較大,動線設計較佳。附近的shopping mall有間Lure fish house,如果喜歡海鮮的朋友可以考慮,尤其Happy hours的fish taco跟白酒都在水準之上,價格很合理。



Ontario Mills(20160901 updated)
一樣70分鐘左右可以從LAX到達Ontario Mills,全室內shopping是這間最大的特色,因為只有一"大"圈不用怕迷路,但要逛完這圈也是要有點體力的。我認為如果想撿非常便宜的貨這outlet應該是最佳選擇的,但你必須要有技能會從垃圾裡面挖寶。除了Ontario Mills我還沒有看過有AF/Hollister 的"outlet",因為這兩個品牌通常只會有正貨店,很少有outlet這樣形勢的店。另外一個亮點是Coach factory,這裡的貨很齊全,樣式多,價格有競爭力,當然中文服務已經不稀奇了。這是我目前為止買過最多東西的outlet,以前出差時就很喜歡這家,就知道我們這種沒錢人家怎麼想辦法去outlet挖寶的。現在正在擴建中,有一部分的停車場被封起來了,但仍然正常營業。已經蓋好摟,有看到uniqlo出現,Coach也變大間了,各店感覺檔次提高一點,但折扣依然犀利,非常建議一遊。

因為坐落在LAX東邊,來去Las Vegas/Big bear的朋友可以考慮加入行程當中。


Desert Hills premium outlet

Desert Hill真的是我比較少去的一個outlet,原因有三:離我住的Orange county較遠,比較適合喜歡高價品牌的遊客,像我走樸實路線的就算有穿著Parda的惡魔對我也不太有吸引力,最後就是那個路線比較沒有"順路"好玩的景點,Palm spring的纜車坐過一次也就夠了,夏天又太熱不適合人去,加上我真的不太喜歡看到太多路上男男手牽手。

這是一個大小適中的outlet,進駐很多高檔品牌賣過季品。但距離LAX要2小時,夏天常常高達40度C,而且需要在戶外行走,去那真的是跟去泳池蒸烤箱很像,但濕度非常低,那是種台灣無法感受到的難過。如果有興趣感受烤箱可以配合Palm Spring纜車共同服用作為一天行程。


Carlsbad premium outlet


嚴格來說這Outlet真的不怎樣,地方不大,品牌也不算多,折扣普通,當有大節日或連假還是可以撿到便宜,但還是人滿為患。跟Citadel一樣這間的優勢是良好的位置,如果要往LAX以南走海線,這就最佳血拼場所之一(因為還有之二之三),北有一系列海灘Laguna Beach/Dina points/Newport beach/San Clemente State Beach,附近有Legoland,再往南的San Deigo有Sea world、La Jolla、San Diego Zoo......等景點,一不小心就可以進去走走。距離LAX大約1.5小時,但往來San Diego方向除了I-5是沒有較近的替代道路的,要注意塞車問題,無論平假日,Carslbad路段一到下午三點就會壅塞,千萬不要把時間抓的太緊,以免錯過重要行程。若不幸中招夏日時間可以轉去Temecula品酒吃晚餐,待尖峰時間過後再出發。





其他紅色的點則是其他shopping mall,原則上為當季商品,價格上較高,若有時間仍值得一去,將在下一篇介紹。



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今年第二次的Bug票就感謝Airasia亞洲航空提供了,台北來回吉隆坡商務艙完稅價只要3533!,據了解這是把馬幣寫成台幣的結果,正常價格應該是$3533的7.5倍約$26500。與官網上的商務艙價格很一致,應該可以確認就是幣別搞錯了。
有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

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酒區也是應有盡有,連清酒都有,這可能是除了日本以外的貴賓室,外勞芭第一次看過有提供清酒的,他供應的清酒喝起來還不錯,香氣有出來,應該是偏辛口一點的,因為少見,幫他消耗了兩杯。這Bar是由Noodle Bar同樣一組阿姨提供,看起來不是專業酒保,比較是專業煮麵阿姨倒酒XD。但我大概因為酒足飯飽痴呆中,還是沒照相,對不起大家,只好給大家繼續參考網址 -.-



第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

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當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

什麼?廉價航空Airasia也有專屬貴賓室!

老實說當我買到亞航bug票(詳情請看用高鐵價體驗平躺商務艙),朋友跟我說記得要去Airasia的貴賓室順便寫個體驗文時,我真的有點shock,原來廉價航空也有貴賓室!
使用條件跟傳統航空類似只有商務艙、忠誠常飛客或付費才能去,付費的價格小貴但也還可以接受,85馬幣大約台幣640。比起Kila2航廈內沒位置坐,又難喝的Kopi O就要價6馬幣,我還寧願付點錢去貴賓室吃、喝、拉、撇、洗、看飛機到飽。

這貴賓室不難找,加上非常鮮豔的Logo,比起小不拉機、人滿為患又藏的隱密的Premium Plaza好上太多(這裡指的是The bar後面那間,到達時間6:45am -.-),因為沒位置,我走進去吃了6顆番茄,花了120秒+6000毫秒,行李也沒放下,屁股沒坐到任何椅子就滾了。



Klia2真的很很很大.... 從大門口走到貴賓室起碼也是20分鐘,若認真計算長度應該有1KM。一走進去就看到殘破的地板...,還好門口的接待印度小姐非常親切,笑容可掬,馬上拍了照以後當做沒看到XD。



我抵達亞航貴賓室的時間約5:30am,非常清閒,我是裡面唯三的客人,空間不算小,一樓平面應該有50坪。裝潢有點coworking space的風格,除了情人雅座還有不少長長的辦公桌,有種年輕的朝氣,滿符合亞航的氣質。




走一走發現了一個神祕黑色樓梯,走上去發現別有洞天!有一片假草地跟不少懶人椅,還可以看飛機,這空間也很舒適,非常適合需要過夜的朋友,尤其亞航貴賓室是24H營業的。但要注意,網頁上寫付一次錢只能用3小時,但會不會嚴格執行就需要更多DP了,我走出去時reception是沒有特別管我的check-out時間的。



食物方面中規中矩,但比起國泰的商務艙的港點及頭等艙的套餐還差的滿遠。不過外勞芭經過美國的貴賓室良好的訓練,只要有local food而且不難吃就可以了,亞航商務艙完全符合這條件,椰漿飯跟炒麵都在水準之上,還有我喜歡的英式早餐燉豆,所以我給他的食物pass。

7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
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20190523 update
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消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

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有兩種人…