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入侵美國領土並結交美國朋友




當你放下一切不開心的過去(再次強調這泛指一般人)及關心你的家人,飛往地球另一個國度時,不只是家園要重新建立,柴米油鹽的民生問題要解決,其中一個重要的生活必需品--朋友也必須重新尋找。以我本身的經驗來說,我去美國之前,在面積9629047平方公里(約台灣的269.3倍大)的美國我只有少於20個朋友,擁有綠卡的只有約10個。三年後,當我們最後一周低調搬回台灣時,我想我應該有跟至少50個新朋友說了再見。其中有非常多是美國人,還有很多是沒有辦過護照的美國人(很多美國人其實沒出過國,也不想認識外國人,對外國人的看法就跟Trump所說的一樣,外國人是來搶他們工作的。尤其收入較低的一群美國中產白人是對於外國人很不友善的一群)。

當初前往美國時並沒有抱著跟美國人做好朋友的想法,的確,前一年半大多數的時間都是兩三個台灣人在美國到處旅遊,當離南加比較近的地方都走遍了,每到放長假找不到去處時,才意外的重新認識了許多美國朋友。

搬去美國生活後發現空閒的時間其實很多,在台灣朝9晚9是很正常的上班型態,回到家差不多就是洗洗睡。美國大部分工作時間就是8小時,80%時間我晚上下班回到家時也只有6:30pm。春夏白晝時間很長,常常吃完晚餐後太陽仍不想日落西山,可以出去散散步或參加一些活動,最推薦的就是在仲夏的傍晚去海邊吹吹海風順便來個野餐看日落。

我們跟美國人建立最多關係的地方在教會,因為偷懶加上沒車,一開始就去家裡附近走路可以到的美國小教會而不是去找華語教會,這樣的一個決定也促成了我們三年裡認識的美國人多於台灣人。教會中有許多小組活動或是類似園遊會等形式的活動,都會需要大量義工,我們因為空間時間多了,加上沒事就常去參加這類活動。一開始當然尷尬,由於英文能力不佳,加上美國人喜歡踴躍發言,相形之下從小被教育老師說話不要打斷的我們自然只有當聽眾的份。這倒也讓我重新了訓練聆聽的能力,在工作上的幫助很大。尤其當你聽不懂時要怎樣裝懂,如何拋出一些看似有關卻又無關的問題旁敲側擊來聽到你想要知道的答案,甚至當這話題你沒興趣時怎麼拋出一些其他議題來展現你的想法,都是無形中從這樣的小活動建立起來的。

美國人聊天大部分都是一套固定形式做開始,先問個好(What's up?, What are you up to?),聊聊天氣,上週去哪玩,周末有甚麼計畫? 在那高就? 接著就該尋找共同興趣,碰到男生聊聊運動、車子或科技;碰到女生扯扯旅遊、餐廳和甜點。不需要很長,一次見面聊個2-3分鐘即可,這就是美國人喜歡的Small talk。下次見面時再補上問上次的話題延續,例如: 朋友上次跟你說他要去Yellowstone camping,下次碰到他就可以問問 How was your trip to Yellowstone? 馬上聊天就有話題,也不會尷尬了,漸漸的他們逢年過節(Xmas Eve, Thanksgiving, New year Eve, Someone's Birthday)會邀請你去開party、吃吃飯。這時候有比較多的時間就可以分享一些更深入的問題,讓彼此的關係更密切。

試過幾次small talk實在找不到共同話題也不用強求,看到時打聲招呼,聊聊天氣,就找個理由閃人(Sorry, I'm looking for someone, I want to go to the restroom.),但千萬不要當對方是空氣,再怎樣也要問聲好。

美國種族問題相當嚴重,以我本身的經驗,教會是個比較建議的起點,至少教友比較不牛鬼蛇神,也比較禮貌。除非你本身興趣是聊毒品大麻還是LGBT,那麻煩出門左轉去問問小商人,看哪裡比較適合。

起步維艱,建立新朋友圈雖然至少要花上幾個月,但怎樣都比沒有開始好。要相信人生所貴在知已,四海相逢骨肉親。出外就是要靠朋友,打開Google Map看看附近是否有教會可以建立關係的地方吧。否則美國走一遭落得"回首向來蕭瑟處,歸去、也無風雨也無晴"就很可悲了。


外勞芭在美國面試美國人

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想去美國當外勞?先看看你適合嗎?

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入外勞芭的粉絲團,謝謝。


本文開始#@$%%$%$

很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。


喜愛英文程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。


專業與個性

來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

與台灣連結度

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再…

2009 面試週

畢業後的第一次正式找工作,整週的面試周在上週啟動了,5天我面試了7家,沒想到一口氣就面試了這麼多家,結果大多算好的,不過還真的很累


3/16 保誠人壽 敦煌部 人壽應該是都不難上,如果想去當業務,這部門主管還真的滿好

3/17 嘉誠資訊 程式設計師
這公司大概60人左右,自己打電話找我面試的,那女主管講話真是快,而且還讓人聽不太清楚,也許我是對他們公司所做內容沒準備,但他們也沒網站可以準備阿,反正就被她電了一小時,也是算學到不少,後來的面試就很能掌握,可以當個面試的練習機會,但記得不要穿西裝,不然會被靠杯沒有程式設計師氣息,哈。

3/17 縱橫網路資訊 軟體工程師
這公司也是自己找我的,在內湖,大概40人,公司感覺不賴,乾乾淨淨又很寬敞,公司做的內容也是很特別,是有關軟體方面的節能減炭(我還真不太懂),兩個主管面試,感覺都還滿OK,小主管很年經應該30左右而已,能力方面感覺是需要有在Linux上coding的能力,Java/C++為主,以後可能會用Python,應該是算有offer,薪水嘛....因為沒到我的低標,所以我也懶的問。

3/18 台大醫院病歷資訊管理室與腫瘤部資訊人員
這在BBS上看到的,就報名了(沒錯是報名,還要書面報名),還有第一階段審查,也神奇的過了,所以就去面試了,面試前還要要考性向測驗,筆試,那筆試還真的是有點難,其中有一題感覺是故意設計要拿來面試問問題的,寫的不算好,但我覺得面試回答的還不差,算是有回答到面試委員的點,總共有三個人,一個感覺是技術主管(問的很技術),一個感覺是部門主管(比較老而且沉穩,問的比較看人格特質及工作經歷),剩下一個笑起來很溫暖的女士,沒問任何問題,助理小姐還不錯可愛,薪水也還不差46K * 13.5,應該工作時間很正常吧,不過還沒放榜不知道結果,星期五我有打去問,那小姐的語氣也曖昧,問了我是誰的回答也是很微妙,讓我感覺上的機會不小

3/19 優必達科技 java軟體工程師
這家是我自己應徵的,算是間台股外商的公司,做的東西對我來講很有深度,算是用雲端運算來支援手機影像傳輸,主管一個人,也有筆試,很物件導向,主管問題也是以物件導向為主,我回答的不太好,因為忘了很多XD,但是主管也滿有耐心,我覺得上的機會很小,公司不算大,大陸也有RD團隊,但以台灣為主,大概50人左右。


3/19 Vpon J2me 軟體工程師
這…

2011 business trip to Israel -ELAL

以色列真的昰一個完全不會放在travel list的國家,在台灣看到以色列的新聞就是爆炸,戰爭,猶太人。但其實這是一個很先進、很特別、很有趣、很有文化、也很麻煩、很討厭、很奇怪的地方。如果有人問我以色列值不值得去,我一定會跟他說 一生一定要去一次 ,但就去一次就夠了。

因為去了個對於台灣人這麼陌生的地方,讓我覺得一定要把心得寫下來,也許記憶會一直在我的腦海裡 但可以分享我的經驗給他人也是很有趣的

去以色列還真不是一件容易的事,首先要辦簽證(201108後不用了) 簽證不貴 幾百塊而已 但最好找旅行社代勞,依據同行者的經驗,甚麼打火機、瑞士刀、手槍鑰匙圈等去辦簽證時,能不帶就不要帶去吧,以免被抓去脫褲子驗X門。我就是旅行社代勞在公司等就好,一起去的朋友因為抽煙搞了4小時才審核過.....

過了簽證這一關,就可以去買機票了,基本上沒有直飛的,最簡單可以在一天內到達的方式可能是飛去香港轉機,那就只有以色列航空可以選擇了,其它從韓國過去的方法或飛到歐洲轉機也有,只是轉機時間很長,可能要睡機場就不多敘述反正我也沒坐過。


以色列航空算是全世界最安全的航空(飛機上有反飛彈系統,所有空姐空少都當過兵,每一班機還有6個便衣武警,最後再加上史上最嚴格的安檢,這能不安全嗎@@) 當我飛到香港後 一落地出了gate就有個426拿著我名字的牌子,我想說我應該沒有在被通緝吧?轉機時間也還充裕阿,怎麼會有我名字呢?還好他問我說是不是要去以色列,我才放心的跟他走,想說經濟艙就有這麼好的服務阿,沒想到通緝之旅才開始呢XD!

等到426服務生把我們帶到,以色列航空的服務台前,噩夢就開始啦 ,首先有一個口頭考問。由一個看起來10年前應該長的不錯的以色列熟女來拷問,是問你行李箱帶了甚麼東西、手提行李有甚麼、有沒有別人請你帶過去的東西、行李箱有沒有上鎖 ,若有請交出鑰匙。有沒有帶炸彈,炸彈客都不會說有帶炸彈了,我不是炸彈客當然更不會說有帶炸彈。加上出發前就Google前人的回應指南,所有的電腦、滑鼠、筆記本、鉛筆都說是私人擁有的,不能說是公司的,我是去出差幫忙解問題,沒有要炸飛機,也不想劫機。就這樣問了半小時,護照也被他一頁一頁翻完(真的是一頁一頁看) 還好我沒去過回教國家,也沒有甚麼以色列討厭的國家 終於是放我過了,還在我的背包跟護照上貼了貼紙,並寫上了我看不懂的天書符號,並且告誡你不准再打開背包,後…

09 FEB freezing

德州的天氣有時候真的讓人想打人,白天出門23度,晚上回家零下-.-,讓你在一天體驗夏天和冬天,還真是貼心@@

然而某一天出現了以下的情景



沒錯就是結冰了,這在台灣還真是很少見,那天是0度左右,有時候下著雨,有時候下冰塊(手伸出去就可以接到),不知道為什麼不是下雪,但下冰比下雪還令人討厭,因為滿地的冰塊可是超滑的,加上我們住在二樓,那樓梯整個都結冰,真是大自然的凶器阿。我還記得我躲在家裡,聽到外面的美國人開門,然後 蹦..蹦,,控..控..棒XD 然後加上一聲 oh my fxcking ice,我整個幸災樂禍的笑了出來。




不過結冰也有好處的,就是不用上學了啦(僅南方的州,北方的州還是要),因為道路會結冰,如果沒有經過處理就會看到一堆車在路上溜冰,然就就一起歐伊歐伊@@.......。但是美國是個很怪的國家,不用上學的是大學以上的學生喔,高中以下,拍謝要上學。哇勒....小朋友不值錢喔,居然要上學。你管他的,美國人不喜歡國家的幼苗不行喔。

美國決定是否上班上課的機關也跟台灣不同,不是當地縣市政府喔,是當地警察局呢,而且如果你有申請通知服務,他還會傳語音電話告訴你明天不用上課,還滿貼心的



當然本著台灣人的精神,還是要出去看看這結冰的世界,加上那天晚上有要去看NBA,車子也快沒油了,就開車去加個油,一上車就發現了個大問題,整個車窗都是冰塊,連雨刷都冰起來了,想要噴個水退冰一下,雨刷完全就是不鳥你,只好在車上開著暖氣吹窗戶,等他融化,等到冰山融化可以開的時候已經過了半小時....。開到加油站後,又發現了另一個問題,沒錯....就是加油站也結冰了,喂....不是好嗎,是車子的加油孔結冰,所以我就拿出所有尖銳的傢伙來破冰,但是在0度的低溫在外面玩破冰遊戲還真是有五告歹勝,還好最後還是打開了。也結束了這趟冰凍旅程。




09 JAN Tampa clearwater

Clearwater Beach是在Florida的最後一天臨時跑去的
這意外的一筆反而是這趟佛州行完美的ending
彌補了在Key West天氣不好的遺憾

這Clearwater Beach離Tampa有40分鐘車程
沒想到這裏的白沙有這麼白
幾乎成雪白狀了
加上溫暖的陽光 蔚藍的海洋
漂亮的沙灘 可惜沒半個比基尼
畢竟那天只有15度阿

看到沙灘旁滿滿的hotel
讓我很羨慕這sunshine of state
佛州真是個很棒的避寒聖地
因此我的夢想又多了一條
I will be back FL!!
而且我將每天在Hotel的陽台
享受這美麗的沙灘








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台大醫院資訊人員放榜,果然是跟我想的一樣錄取了,雖然我..........先暫時不打好了,因為台大醫院的助理聲音很好聽,長的也不錯,所以有些話沒跟他說XD,反正4/6後,我的名字應該就會不見XD,有上還是很爽的,呵。

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