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浩蕩兩千年-吳曉波 讀書心得



這本書花了我幾週才看完,因為內容很紮實,字也不大,間距不寬,這樣看起來應該叫做「值回書價」。看這本書很不容易,以我一個對中國歷史極度痴狂的人來說,還是需要一點準備及消化,還好作者的這個中國2000年基本無進步理論其實也不是第一次出現在我的閱讀清單中,只是一直不為主流思想。像唐德剛寫的晚清七十年早在30年前就不斷的提出,中國的成功在於早西方國家很多步的2000多年就成立了一個穩定且大一統的專制國家,春秋戰國時期建立的書同文,車同軌,郡縣制,鹽鐵專賣這些歷史課本上的考試重點,不斷著影響著中國人2000年來的生活與學生們的分數,只是一般人只要通過了聯考跟學測後就不太關心,以為這些事離我們已遠,沒想到這些幾千年前就創立的制度還不斷的對我們伸出魔掌。但也由於這些早期成功與千年不變,導致我們近代成為落後的民族,一直到晚清才因為工業革命及全球化而暴發出來。讀完這書後更可以了解裙帶關係、官商勾結事實上是中國人文化及生活中的一部分,重農輕商只是個假議題,為了要讓廣大的農民覺得他們被重視而編織出來的一個謊言罷了。只是到了1978年後的祖國最重要的小矮人鄧小平,宣布了「對內改革、對外開放」,超級資本主義的才真正的被解放了....

政商關係或官商勾結由來已久 

國營企業或是官股色彩的公司其實不是現在才出現的,這些組織通常都有一個特色就是特許跟壟斷,自春秋的管仲開始推行『唯官山海為可耳』的鹽鐵國營制度後,第一次建立了「資產國有,承包經營」的概念,幫助官府來掌物各種自然資源的稀有財產就變成中國紅頂商人主要工作,皇帝及帝王之家也樂意分他們一杯羹,畢竟鹽鐵專營後,收稅藏在有形的必需商品之中,近似於買賣,老百姓心理上比較不會反彈。也因此造成了某種程度的與民爭利,並且抑制了自由經濟的發展。因為這些紅頂商人跟官府是綁在一起的,只要拉攏好這些官老爺,自己自然是吃香喝辣,不需要拿出真本事來跟競爭對手對抗,久了以後自然效率差且無競爭力,最後就跟逐漸腐敗的王朝一起消失。這樣的歷史不斷的在重演即使拉到現代也是一樣,像清代最大的票號(類似現在的銀行)日升昌因為壟斷公款匯兌而起,也因清朝被推翻而倒閉,台灣似乎很多銀行及企業也正走在同樣的道路上,至於能持續多久我想答案應該很清楚,中華民國改成中華人民共和國的那天,這些企業應該也會一同走向盡頭。

富國強兵的計畫經濟最後的結果都是迅速的被推翻或衰落

富國強兵計畫通常就是實行大政府計畫,政府什麼都要管,無孔不入,想辦法從各處榨錢獲利,把私人的利益轉換成國家的利益,來支應政府龐大的開支,不管是軍事上還是政治上。秦始皇/王莽/漢武帝都是其中的案例。這樣的計畫經濟可以很快的發揮效應,充實國庫,建立大規模的工廠跟組織。但長期上也會讓民間失去經濟的發展,讓這些大規模的國營組織及工廠因為缺乏競爭者而迅速腐化,導致進步停滯,有點吃如同吃大鍋飯,多做不會多得,精進不會獎賞,人民被迫接受高價且質量差的產品,財富被國家及利益團體吸光,被迫起來造反,社會動盪則國不安,人民無法安居樂業,因此帝國迅速衰落。疑...怎麼好像又很眼熟?果然歷史是一再重演的。


目前中國看起來像是個大政府經濟計畫下的產物,他看起來無所不管,卻又存在一定的開放。例如支付寶從第三方支付,一路走到手機支付的服務在中國國家機器的眼皮底下誕生、茁壯,創造了一個中國特有的支付模式,解決了假鈔氾濫、怕被倒帳及不想帶錢包的問題。等到他發展到了一個境界,中國政府出手管制了,從實名制,一路到最近的直接收編國家管制。

自鄧小平開放後的中國變成了個有趣的地方,他某種程度的鼓勵開放你去他家做創新創業,如果你關係夠好或名氣夠想,會給你不少養份及空間,等你玩起來他再將魔手伸進來了,你必須照他鎖定的規則玩,不然就滾蛋,同時複製一個跟你一樣的技術跟服務。其中一個例子就是Google之於百度。實際上這還是種官商勾結及大政府經濟,只是他讓你先玩,你玩的起你就可以賺大錢,走路有風,等到你爽了一陣子了,他就來收網了。這樣的作為聽起來很簡單,但在過去專制大一統的帝王中國下是很少達成的,我們有多少次在考試時寫下了禁止通商或減少通商口岸,這樣的禁止就是想把自己封閉起來,自以為王,完全的斷絕與外界的聯繫,活生生的把某些可發展的機會斬斷,最後就是夜郎自大自取滅亡,似乎每過個幾百年總是「新朝代創立-盛世-封鎖-衰敗-滅亡」這樣的輪迴,現在的中國像是正處於盛世,以開放再管制跟抄襲代替封鎖,試圖讓這些技術跟服務持續存在創新,只是需要在國家機器管控下存在,打造了一個新的中國特有創新的模式,但是否會繼續的重複歷史的軌跡衰敗滅亡呢?我不是神,實在不知道,相信應該也看不到。但我知道的是,在中國想發財,還是得照著老祖宗們2000多年來的玩法,繼續玩官商勾結,繼續搞壟斷特許事業。

只是今天的壟斷事業開放可以自己讓你自己創造,商人不再被輕視,反而是一個典範,如果你能做起來,那就可以先享樂,賺大錢,但也不用高興太久,因為很快你會被摸頭,會被請去喝咖啡,然後會怎樣就看你的造化及關係了。這可是2000多年以來最大的一點創新,至少在偉大的國家面前還可以去試,只是你可能頭破血流,可能鎩羽而歸,但是也有很多「有關係」的前輩已經成功。至於台灣,封鎖之路似乎已經走了很久,封到輸出台勞已經不只是趨勢,看來這路即將到盡頭,分久必合之日不遠矣阿.... 

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7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20200623 update)

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去美國工作 - L1A 工作簽申請證心得(updated 20190523)

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第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

      美國是億億稅阿! 剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫 Form W4 ,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自 Taxfoundation 當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD.... 美國的sales Tax非常複雜,每個城市都可能不同 當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了, 以加州為例 ,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life = . =. Paycheck範例 立即尋找便宜機票 Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的 中文版 。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?(update 20200616)

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入 外勞芭的粉絲團 ,謝謝。 本文開始#@$%%$%$ 很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。 喜愛英文程度 有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。 當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。 專業與個性 來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。 與台灣連結度 來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟

三級警戒對台灣高檔飯店造成的餐飲影響

秋天以往都是個旅遊的季節,因為天氣已經沒有這麼炎熱,加上連假較多,FB或Google photo常常會跳出來過去幾年去了哪些地方旅遊。但近兩年由於疫情,只好轉為開發台灣當地旅遊,今年比偷懶,用 Staycation 住高檔飯店的方代替到處全台小鎮跑透透,因此有感而發寫了這篇做記錄。 過去星級高檔飯店餐飲都 Buffet 以為主,能讓人感覺較為豐富超值,但因為三級警戒,改良方案就變成提供餐盒,比起上百種餐點任選當然體驗當然還是差了一點。不過在房間裡享受餐盒到也別有一番風味,尤其空間及設施相對雄厚的高檔酒店,比起去大餐廳看人現場吃撥,在房間的悠閒也是很舒服的,可以撥自己喜歡的音樂或是看部經典的舊電影來配。這裡我選了遠東香格里拉酒店跟鹿港小鎮的永樂酒店來做一個比較 (因為三級警戒後我也只住過這兩間高檔酒店😅,其他較難比較的就先忽略)。 未來餐盒可能持續存在 這兩間我入住的時候其實都已經降級二級了,但餐盒或是還是大量的出現。餐盒並不是不好,主要的問題是餐點 喜好跟溫度 。這兩間的餐盒裡的食物最終大都以浪費收場,其實我也很不想,但因為沒有選擇,加上嘗試後果然是不合胃口。現在的年紀肚皮能裝的食物不多,總是希望把有限的空間放下自己喜歡的餐點,只好忍痛放棄寶貴的糧食 😫。 給飯店餐飲的朋友一個建議,餐盒通常是事先做好的,可以理解溫度上會較為不足,就跟叫外賣不要太期待可以吃到跟內用一樣的溫度一樣。但飯店可以做的是盡量提供溫度因子不是這麼重要或較易保溫的選項,例如壽司、沙拉、水煮蔬菜、咖哩、墨西哥卷餅類等等。 餐盒應提供選項 身為一個高檔酒店(兩間應該都是),給個選項應該不困難,就像飛機餐一樣,起碼有AB餐可選,不用每一道都客製(當然如果可以最好)。早餐很簡單就西式、日式或中式。Lounge 應該也不難,原本也沒幾道,給個牛肉麵、日式壽司餐盒、三明治、墨西哥卷餅、炸物等等,體驗應該就還可以接受。這裡真的要嘴一下香格里拉的餐盒,最好吃的居然是中間的薑,第二名是右下的蝦與馬鈴薯泥,其他都乏善可陳,豬肉太硬,魚則是溫度不夠,肉丸則是不只一點乾。 台北香格里拉Lounge 的happy hour餐盒 永樂酒店倒是中規中矩,給當地特色小吃,雖然不完全好吃,尤其那只吃的到皮的肉包,但創意不錯,幫忙解決了加上大熱天去排隊還不能內用的困擾,可以給過! 永樂酒店早餐餐盒 永樂酒店早餐餐盒   房內

想去美國工作的朋友們該如何因應川普停止多個移民簽證的政策?

停止移民簽證這件事川普應該已經想做很久了,打從他上台以來一直都只聞樓梯響,不見人下來。每一年都放出消息要改掉綠卡抽籤,每一年都說要減少移民,結果都是說說而沒動作。川普並不是白痴,他的核心思想一直沒有改變,就是先滿足私人利益(連任總統),再做MAGA (Make American Great Again),他也知道停止移民簽證一定不會MAGA,但這手段可以得到他的鐵粉的選票。這些鐵粉不見得可以因此獲益,因為這些中西部鐵粉大多是些從事低階工作的白人,全球化形成,讓他們工作被取代或競爭力變差,無法繼續他們的美國夢,變成全球化下的受害者。但這些人本來就不是FAANG (FAANG指的是Facebook、蘋果公司、亞馬遜公司、Netflix、Google等5家美國網路業或科技業巨擘的合稱) 需要的人才,所以執行暫停移民簽證的政策只是讓他們爽但並不會實質改善他們的生活。 川普其實也很狡猾,這只是他用來獲取鐵粉選票的手段,因為如果真要斷這條路應該斷的乾淨,直接就永久停止就好,為什麼只宣布 "暫時"停止到年底?就是因為真要這樣做對美國的競爭力會有很大的影響,如果沒有這條 合法取得全世界便宜且好用的聰明人來幫美國打天下的高速公路 ,美國的未來會很堪慮,甚至會離MAGA越來越遠,但他現在不做這事,他11月的未來,就更堪慮了。所以"說" 了這麼久才不得不宣布執行。 但對於有美國夢的朋友們,該怎麼因應這個政策呢? 這時間點執行了這政策,大家其實不用很悲觀,為什麼呢?因為「疫情」改變了這世界。想想看這些FAANG 跟其他軟體為主的科技業幾乎都因為COVID-19而宣布了WFH (work from home) 的政策,甚至可以永遠WFH。既然有WFH,在哪裡工作就不是這麼重要了,我看到很多原本在美國Google工作的朋友已經在台灣待了幾個月了都沒回去,所以WFH應該已經是常態了。配合WFH,你反而更有機會為這些科技巨頭工作了,巨頭們在很多美國以外的國家都設有據點,沒有H1B這條路,他們還是需要人才阿,所以把人才放到其他國家或用WFH變成是一條可能的workaround,這是今年以前很都沒開創出來的道路阿。 在台灣的我們可以想辦法先去台灣或其他國家據點。透過WFH來蹲點,順便利用這些時間了解一下轉調的機制。等待年底過後,移民限制政策解除的機會,再想辦法透