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浩蕩兩千年-吳曉波 讀書心得



這本書花了我幾週才看完,因為內容很紮實,字也不大,間距不寬,這樣看起來應該叫做「值回書價」。看這本書很不容易,以我一個對中國歷史極度痴狂的人來說,還是需要一點準備及消化,還好作者的這個中國2000年基本無進步理論其實也不是第一次出現在我的閱讀清單中,只是一直不為主流思想。像唐德剛寫的晚清七十年早在30年前就不斷的提出,中國的成功在於早西方國家很多步的2000多年就成立了一個穩定且大一統的專制國家,春秋戰國時期建立的書同文,車同軌,郡縣制,鹽鐵專賣這些歷史課本上的考試重點,不斷著影響著中國人2000年來的生活與學生們的分數,只是一般人只要通過了聯考跟學測後就不太關心,以為這些事離我們已遠,沒想到這些幾千年前就創立的制度還不斷的對我們伸出魔掌。但也由於這些早期成功與千年不變,導致我們近代成為落後的民族,一直到晚清才因為工業革命及全球化而暴發出來。讀完這書後更可以了解裙帶關係、官商勾結事實上是中國人文化及生活中的一部分,重農輕商只是個假議題,為了要讓廣大的農民覺得他們被重視而編織出來的一個謊言罷了。只是到了1978年後的祖國最重要的小矮人鄧小平,宣布了「對內改革、對外開放」,超級資本主義的才真正的被解放了....

政商關係或官商勾結由來已久 

國營企業或是官股色彩的公司其實不是現在才出現的,這些組織通常都有一個特色就是特許跟壟斷,自春秋的管仲開始推行『唯官山海為可耳』的鹽鐵國營制度後,第一次建立了「資產國有,承包經營」的概念,幫助官府來掌物各種自然資源的稀有財產就變成中國紅頂商人主要工作,皇帝及帝王之家也樂意分他們一杯羹,畢竟鹽鐵專營後,收稅藏在有形的必需商品之中,近似於買賣,老百姓心理上比較不會反彈。也因此造成了某種程度的與民爭利,並且抑制了自由經濟的發展。因為這些紅頂商人跟官府是綁在一起的,只要拉攏好這些官老爺,自己自然是吃香喝辣,不需要拿出真本事來跟競爭對手對抗,久了以後自然效率差且無競爭力,最後就跟逐漸腐敗的王朝一起消失。這樣的歷史不斷的在重演即使拉到現代也是一樣,像清代最大的票號(類似現在的銀行)日升昌因為壟斷公款匯兌而起,也因清朝被推翻而倒閉,台灣似乎很多銀行及企業也正走在同樣的道路上,至於能持續多久我想答案應該很清楚,中華民國改成中華人民共和國的那天,這些企業應該也會一同走向盡頭。

富國強兵的計畫經濟最後的結果都是迅速的被推翻或衰落

富國強兵計畫通常就是實行大政府計畫,政府什麼都要管,無孔不入,想辦法從各處榨錢獲利,把私人的利益轉換成國家的利益,來支應政府龐大的開支,不管是軍事上還是政治上。秦始皇/王莽/漢武帝都是其中的案例。這樣的計畫經濟可以很快的發揮效應,充實國庫,建立大規模的工廠跟組織。但長期上也會讓民間失去經濟的發展,讓這些大規模的國營組織及工廠因為缺乏競爭者而迅速腐化,導致進步停滯,有點吃如同吃大鍋飯,多做不會多得,精進不會獎賞,人民被迫接受高價且質量差的產品,財富被國家及利益團體吸光,被迫起來造反,社會動盪則國不安,人民無法安居樂業,因此帝國迅速衰落。疑...怎麼好像又很眼熟?果然歷史是一再重演的。


目前中國看起來像是個大政府經濟計畫下的產物,他看起來無所不管,卻又存在一定的開放。例如支付寶從第三方支付,一路走到手機支付的服務在中國國家機器的眼皮底下誕生、茁壯,創造了一個中國特有的支付模式,解決了假鈔氾濫、怕被倒帳及不想帶錢包的問題。等到他發展到了一個境界,中國政府出手管制了,從實名制,一路到最近的直接收編國家管制。

自鄧小平開放後的中國變成了個有趣的地方,他某種程度的鼓勵開放你去他家做創新創業,如果你關係夠好或名氣夠想,會給你不少養份及空間,等你玩起來他再將魔手伸進來了,你必須照他鎖定的規則玩,不然就滾蛋,同時複製一個跟你一樣的技術跟服務。其中一個例子就是Google之於百度。實際上這還是種官商勾結及大政府經濟,只是他讓你先玩,你玩的起你就可以賺大錢,走路有風,等到你爽了一陣子了,他就來收網了。這樣的作為聽起來很簡單,但在過去專制大一統的帝王中國下是很少達成的,我們有多少次在考試時寫下了禁止通商或減少通商口岸,這樣的禁止就是想把自己封閉起來,自以為王,完全的斷絕與外界的聯繫,活生生的把某些可發展的機會斬斷,最後就是夜郎自大自取滅亡,似乎每過個幾百年總是「新朝代創立-盛世-封鎖-衰敗-滅亡」這樣的輪迴,現在的中國像是正處於盛世,以開放再管制跟抄襲代替封鎖,試圖讓這些技術跟服務持續存在創新,只是需要在國家機器管控下存在,打造了一個新的中國特有創新的模式,但是否會繼續的重複歷史的軌跡衰敗滅亡呢?我不是神,實在不知道,相信應該也看不到。但我知道的是,在中國想發財,還是得照著老祖宗們2000多年來的玩法,繼續玩官商勾結,繼續搞壟斷特許事業。

只是今天的壟斷事業開放可以自己讓你自己創造,商人不再被輕視,反而是一個典範,如果你能做起來,那就可以先享樂,賺大錢,但也不用高興太久,因為很快你會被摸頭,會被請去喝咖啡,然後會怎樣就看你的造化及關係了。這可是2000多年以來最大的一點創新,至少在偉大的國家面前還可以去試,只是你可能頭破血流,可能鎩羽而歸,但是也有很多「有關係」的前輩已經成功。至於台灣,封鎖之路似乎已經走了很久,封到輸出台勞已經不只是趨勢,看來這路即將到盡頭,分久必合之日不遠矣阿.... 

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7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…

去美國工作 L1工作簽證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。

L1資格 
1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過

2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上

L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年

轉綠卡資格 
如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程

申請資料及流程
由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試

口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國

1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員
2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫
3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容
4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明
5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數

2015年Q1申請狀況(update 20150406) 
由於某些強國人濫用此種工作簽證取得美國簽證,2015第一季的拒絕率非常高,據了解IBM的某位VP…

第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入外勞芭的粉絲團,謝謝。


本文開始#@$%%$%$

很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。


喜愛英文程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。


專業與個性

來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

與台灣連結度

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再…

國泰bug票之持續13小時有感地震的CX855 A359 YVR-HKG 商務艙體驗

CX bug票的最後一個跨洋線,我選了CX855來搭乘,執飛班機是嬰兒級的A350-900,也是目前我最喜歡的機種之一,喜歡他的原因是安靜而且一定是新飛機,最老應該也還沒上小學吧,而且沒有MCAS(737-MAX:喂...我已經道歉也停飛了,放我一馬吧)

但這趟也讓我發現了幾個缺點,首先最大的缺點是359很晃,空姐解釋的原因是這班飛機很輕,所以被風的影響比較大。359的確是用比較輕的材質做的,加上這班飛機人少,我先姑且信之,整趟13小時的飛行,居然有1/3時間處在非常有感地震晃動的狀態,老實說還挺不舒適,所以喜歡安穩睡覺的芭友,選飛機上要考慮一下這點。

第二個缺點是有人說CX的359比起777在內裝上cost down很大,我的確有感覺,777在坐墊或床墊的舒適度感覺是比較好的,睡了359睡的不太好,但777則是睡到不想醒來,雖然白天跟晚上搭飛機時機有差,但359的確比較硬。座位長度上也有差別,以我184的身高,777我的腳是頂不到牆的,但359如果沒喬好是會頂到牆,寬度上也感覺小了一咪咪。

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!