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浩蕩兩千年-吳曉波 讀書心得



這本書花了我幾週才看完,因為內容很紮實,字也不大,間距不寬,這樣看起來應該叫做「值回書價」。看這本書很不容易,以我一個對中國歷史極度痴狂的人來說,還是需要一點準備及消化,還好作者的這個中國2000年基本無進步理論其實也不是第一次出現在我的閱讀清單中,只是一直不為主流思想。像唐德剛寫的晚清七十年早在30年前就不斷的提出,中國的成功在於早西方國家很多步的2000多年就成立了一個穩定且大一統的專制國家,春秋戰國時期建立的書同文,車同軌,郡縣制,鹽鐵專賣這些歷史課本上的考試重點,不斷著影響著中國人2000年來的生活與學生們的分數,只是一般人只要通過了聯考跟學測後就不太關心,以為這些事離我們已遠,沒想到這些幾千年前就創立的制度還不斷的對我們伸出魔掌。但也由於這些早期成功與千年不變,導致我們近代成為落後的民族,一直到晚清才因為工業革命及全球化而暴發出來。讀完這書後更可以了解裙帶關係、官商勾結事實上是中國人文化及生活中的一部分,重農輕商只是個假議題,為了要讓廣大的農民覺得他們被重視而編織出來的一個謊言罷了。只是到了1978年後的祖國最重要的小矮人鄧小平,宣布了「對內改革、對外開放」,超級資本主義的才真正的被解放了....

政商關係或官商勾結由來已久 

國營企業或是官股色彩的公司其實不是現在才出現的,這些組織通常都有一個特色就是特許跟壟斷,自春秋的管仲開始推行『唯官山海為可耳』的鹽鐵國營制度後,第一次建立了「資產國有,承包經營」的概念,幫助官府來掌物各種自然資源的稀有財產就變成中國紅頂商人主要工作,皇帝及帝王之家也樂意分他們一杯羹,畢竟鹽鐵專營後,收稅藏在有形的必需商品之中,近似於買賣,老百姓心理上比較不會反彈。也因此造成了某種程度的與民爭利,並且抑制了自由經濟的發展。因為這些紅頂商人跟官府是綁在一起的,只要拉攏好這些官老爺,自己自然是吃香喝辣,不需要拿出真本事來跟競爭對手對抗,久了以後自然效率差且無競爭力,最後就跟逐漸腐敗的王朝一起消失。這樣的歷史不斷的在重演即使拉到現代也是一樣,像清代最大的票號(類似現在的銀行)日升昌因為壟斷公款匯兌而起,也因清朝被推翻而倒閉,台灣似乎很多銀行及企業也正走在同樣的道路上,至於能持續多久我想答案應該很清楚,中華民國改成中華人民共和國的那天,這些企業應該也會一同走向盡頭。

富國強兵的計畫經濟最後的結果都是迅速的被推翻或衰落

富國強兵計畫通常就是實行大政府計畫,政府什麼都要管,無孔不入,想辦法從各處榨錢獲利,把私人的利益轉換成國家的利益,來支應政府龐大的開支,不管是軍事上還是政治上。秦始皇/王莽/漢武帝都是其中的案例。這樣的計畫經濟可以很快的發揮效應,充實國庫,建立大規模的工廠跟組織。但長期上也會讓民間失去經濟的發展,讓這些大規模的國營組織及工廠因為缺乏競爭者而迅速腐化,導致進步停滯,有點吃如同吃大鍋飯,多做不會多得,精進不會獎賞,人民被迫接受高價且質量差的產品,財富被國家及利益團體吸光,被迫起來造反,社會動盪則國不安,人民無法安居樂業,因此帝國迅速衰落。疑...怎麼好像又很眼熟?果然歷史是一再重演的。


目前中國看起來像是個大政府經濟計畫下的產物,他看起來無所不管,卻又存在一定的開放。例如支付寶從第三方支付,一路走到手機支付的服務在中國國家機器的眼皮底下誕生、茁壯,創造了一個中國特有的支付模式,解決了假鈔氾濫、怕被倒帳及不想帶錢包的問題。等到他發展到了一個境界,中國政府出手管制了,從實名制,一路到最近的直接收編國家管制。

自鄧小平開放後的中國變成了個有趣的地方,他某種程度的鼓勵開放你去他家做創新創業,如果你關係夠好或名氣夠想,會給你不少養份及空間,等你玩起來他再將魔手伸進來了,你必須照他鎖定的規則玩,不然就滾蛋,同時複製一個跟你一樣的技術跟服務。其中一個例子就是Google之於百度。實際上這還是種官商勾結及大政府經濟,只是他讓你先玩,你玩的起你就可以賺大錢,走路有風,等到你爽了一陣子了,他就來收網了。這樣的作為聽起來很簡單,但在過去專制大一統的帝王中國下是很少達成的,我們有多少次在考試時寫下了禁止通商或減少通商口岸,這樣的禁止就是想把自己封閉起來,自以為王,完全的斷絕與外界的聯繫,活生生的把某些可發展的機會斬斷,最後就是夜郎自大自取滅亡,似乎每過個幾百年總是「新朝代創立-盛世-封鎖-衰敗-滅亡」這樣的輪迴,現在的中國像是正處於盛世,以開放再管制跟抄襲代替封鎖,試圖讓這些技術跟服務持續存在創新,只是需要在國家機器管控下存在,打造了一個新的中國特有創新的模式,但是否會繼續的重複歷史的軌跡衰敗滅亡呢?我不是神,實在不知道,相信應該也看不到。但我知道的是,在中國想發財,還是得照著老祖宗們2000多年來的玩法,繼續玩官商勾結,繼續搞壟斷特許事業。

只是今天的壟斷事業開放可以自己讓你自己創造,商人不再被輕視,反而是一個典範,如果你能做起來,那就可以先享樂,賺大錢,但也不用高興太久,因為很快你會被摸頭,會被請去喝咖啡,然後會怎樣就看你的造化及關係了。這可是2000多年以來最大的一點創新,至少在偉大的國家面前還可以去試,只是你可能頭破血流,可能鎩羽而歸,但是也有很多「有關係」的前輩已經成功。至於台灣,封鎖之路似乎已經走了很久,封到輸出台勞已經不只是趨勢,看來這路即將到盡頭,分久必合之日不遠矣阿.... 

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用高鐵價格體驗Airasia亞洲航空平躺商務艙

今年第二次的Bug票就感謝Airasia亞洲航空提供了,台北來回吉隆坡商務艙完稅價只要3533!,據了解這是把馬幣寫成台幣的結果,正常價格應該是$3533的7.5倍約$26500。與官網上的商務艙價格很一致,應該可以確認就是幣別搞錯了。
有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

有一流貴賓室潛力的河內貴賓室Hanoi NIA Business Lounge

國泰(參考國泰Bug票之乏善可陳的KA294商務艙)在河內配合的商務艙貴賓室是Hanoi NIA Business Lounge,在這裡因為安靜、人少、場地大、食物多、有Local food,所以體驗算滿好的。

這貴賓室其實有Noodle Bar,但我忘記照相了@@,而且因為吃太飽,我也只嘗試了牛肉河粉,吃起還可以,但湯頭不能跟河內的路邊攤比(果然哪種很有可能拉肚子的才好吃XD),有雞肉跟豬肉泡麵的選項。

透過參考網址,可以看到他的食物是整排的喔,選項非常豐富,只是因為我在飯店(驚艷又實惠的河內酒店分享)吃太多真的吃不太下,大部分都沒有嘗試。

酒區也是應有盡有,連清酒都有,這可能是除了日本以外的貴賓室,外勞芭第一次看過有提供清酒的,他供應的清酒喝起來還不錯,香氣有出來,應該是偏辛口一點的,因為少見,幫他消耗了兩杯。這Bar是由Noodle Bar同樣一組阿姨提供,看起來不是專業酒保,比較是專業煮麵阿姨倒酒XD。但我大概因為酒足飯飽痴呆中,還是沒照相,對不起大家,只好給大家繼續參考網址 -.-



第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

什麼?廉價航空Airasia也有專屬貴賓室!

老實說當我買到亞航bug票(詳情請看用高鐵價體驗平躺商務艙),朋友跟我說記得要去Airasia的貴賓室順便寫個體驗文時,我真的有點shock,原來廉價航空也有貴賓室!
使用條件跟傳統航空類似只有商務艙、忠誠常飛客或付費才能去,付費的價格小貴但也還可以接受,85馬幣大約台幣640。比起Kila2航廈內沒位置坐,又難喝的Kopi O就要價6馬幣,我還寧願付點錢去貴賓室吃、喝、拉、撇、洗、看飛機到飽。

這貴賓室不難找,加上非常鮮豔的Logo,比起小不拉機、人滿為患又藏的隱密的Premium Plaza好上太多(這裡指的是The bar後面那間,到達時間6:45am -.-),因為沒位置,我走進去吃了6顆番茄,花了120秒+6000毫秒,行李也沒放下,屁股沒坐到任何椅子就滾了。



Klia2真的很很很大.... 從大門口走到貴賓室起碼也是20分鐘,若認真計算長度應該有1KM。一走進去就看到殘破的地板...,還好門口的接待印度小姐非常親切,笑容可掬,馬上拍了照以後當做沒看到XD。



我抵達亞航貴賓室的時間約5:30am,非常清閒,我是裡面唯三的客人,空間不算小,一樓平面應該有50坪。裝潢有點coworking space的風格,除了情人雅座還有不少長長的辦公桌,有種年輕的朝氣,滿符合亞航的氣質。




走一走發現了一個神祕黑色樓梯,走上去發現別有洞天!有一片假草地跟不少懶人椅,還可以看飛機,這空間也很舒適,非常適合需要過夜的朋友,尤其亞航貴賓室是24H營業的。但要注意,網頁上寫付一次錢只能用3小時,但會不會嚴格執行就需要更多DP了,我走出去時reception是沒有特別管我的check-out時間的。



食物方面中規中矩,但比起國泰的商務艙的港點及頭等艙的套餐還差的滿遠。不過外勞芭經過美國的貴賓室良好的訓練,只要有local food而且不難吃就可以了,亞航商務艙完全符合這條件,椰漿飯跟炒麵都在水準之上,還有我喜歡的英式早餐燉豆,所以我給他的食物pass。

7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…