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四個外勞芭最建議去的美國國家公園


外勞芭在美國當了2年8個月外勞,從踏上美國國土的第一天起,挑戰就開始了。其中艱辛的地方太多了(詳情請看入侵美國領土並結交美國朋友),因為篇幅有限,這裡就不老"芭"賣瓜了。其中支持我不斷的忘掉不開心的回憶、努力撐下去的因素之一就是--美國令人窒息的自然風景,尤其國家公園,也是最常被詢問的旅遊問題之一,因此讓我想要催生這篇文章。

每到long weekend(長假)總是不辭辛勞大老遠的開車遠征,難忘的景色總是讓人覺得值回票價,無法用言語完全形容,照片也僅能呈現這些偉大的地方,一小部分的美。我共去過了13個國家公園(隨機排列)。

  1. Yosemite
  2. Kings Canyon
  3. Joshua Tree
  4. Grand Canyon
  5. Death Valley
  6. Zion
  7. Bryce Canyon
  8. Capitol Reef
  9. Arches
  10. Petrified Forest
  11. Yellowstone
  12. Great Teton
  13. Rocky Mountain

讓我最無法忘懷的前四名(其他的各有特色,但沒到無法忘懷,以上為個人偏好,一定偏頗且偏心)是 Yellowstone, Rocky Mountain, Grand Canyon North Rim, Bryce Canyon

詳細的遊記我想已經太多人寫了,而且年代久遠,這裡我就不多加贅述,只寫出我偏頗他們的原因



Yellowstone

Yellowstone
Yellowstone是美國第一個成立的國家公園,說他是天下第一的國家公園應該沒有言過其實,這是一個有10,000多個存在超過幾千年的火山泉(Geyser),每個Geyser都因為地底的火山而是活的,都還在持續改變中。因為充滿各種的礦物質,讓這些Geyser充滿了五顏六色。每個火山泉都有種魔力想要讓人下去一探究竟,感受溫度,但卻又因為水溫高達幾百度而無法實現,更顯得神祕卻又無法侵犯。




公園幅員廣大,動植物繁多,尤其麋鹿、花鹿及美洲野牛的數量非常大量,運氣好還可以看幾隻灰熊,可惜我追逐了6天始終沒看到,離開時不免沮喪,因為不知未來是否還有機會來到黃石。

當我穿梭在各個景點Geyser間,不定期的會看到這些動物的蹤跡,擋住道路造成塞車,但卻沒有一點不開心的地方,甚至國家公園的餐廳裡都會有他們在餐桌上出現,讓我在長程的旅途中獲得很多意外驚喜,也是黃石在我心中排上第一的原因,而且第二名是完全看不到車尾燈的。


Rocky Mountain



Rocky Mountain在很多人心中不怎樣,雖然我只去了2天,但因為老天的任性,更加添了他的稀有性,才讓我偏心到了第二名。他其實可以算是個米國中部的立山黑部,但又沒有立山黑部那麼壯觀的雪壁。我們一大早就出發想看Trail Ridge Road。但因為天氣不好封路了,很掃興的情況下,隨便的找了條trail走了一下,在0度左右的低溫,又沒有美景,加上飢寒交迫,真的是心情很不美麗,午後準備打道回府。由於天色尚早及不死心的情況下,又折回Trail Ridge Road的入口一看,沒想到路開了,加上太陽也在這時候開心的高掛,配合著一路的雪景,煞是美麗。這種失而復得且反差極大的心情,使的我對他的喜愛來到了第二名。



Grand Canyon North Rim


大峽谷去過的人很多,但大峽谷北緣去過的就比較少了,因為交通比較不便,一年也僅開放4 ~ 10月,讓他的面紗持續藏的神祕。比起人氣高,天氣熱的大峽谷南緣,北緣海拔高了不少,當然氣溫也涼爽許多,上帝派遣的科羅拉多河在這裡切出的裂縫也比較開闊且多變,每轉個彎的景色都有所不同,這就比南緣從什麼地方看都差不多厲害了許多,更不用說怎麼看都可以看到祖國人在「回眸一笑,傾倒眾生」。

去北緣雖然路途遙遠,但入口經過很多大草原,這些一望無際的草原配上的高海拔的針葉林,不同顏色的綠,也像是上帝珍藏的水彩畫,在主菜出來之前,先讓我一路上開車不無聊,彷彿獎勵我多花幾小時的路程特別到訪。



Bryce Canyon

Bryce Canyon是Utah五個國家公園中最小的,也是上帝開拓大峽谷係這一堆國家公園(Grand canyon, Zion, Bryce Canyon, Capitol Reef, Arches, Canyonland, Mesa Verde...etc)中,最精緻的一個。上萬個特殊的Hoodoos(像女王頭的石柱)搭出的景觀,配合大自然的陽光、藍天及雪景,像一幅協和的橘色油畫。

這國家公園只有一條路進出,所有的飯店餐廳也都在門口外5分鐘車程處,要迷路也很困難,大大的減低了遊園的難度,也讓看日出及日落的美景容易很多,心情上也輕鬆愉快許多。這就是我常推薦朋友去Bryce Canyon的原因之一,也讓他在我心中佔有一席之地!


在美國能到國家公園等級的幾乎都不簡單,造訪後很少有讓人不過如此的感覺。不像澳洲昆士蘭跟台灣最南邊的國家公園,造訪了你可能也感覺不出來這是國家公園。誠如開頭所說,這些景色我也只能盡力用我會的文字表達,用照片意會,但真正的感動必須您親自造訪,用你的視網膜將他全都收錄。如果有美國國家公園的問題,歡迎隨時在粉絲團或文章下面發問,外勞芭定會努力回應!

七條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢

留言

S寫道…
剛好前幾個月有朋友一起約去Joshua Tree國家公園,覺得當時蠻好玩的
(我是那種平常都不出門的哈哈)
看了你的文,讓我覺得又想要下次放假的時候去個國家公園玩一下了
尤其是Yellowstone的照片 (有動物要過馬路那張),覺得也太漂亮了而且距離超近
Webber Hsu寫道…
Yellowstone真的一定是一生要去一次的地方,被動物擋住非常容易發生,只是yellowstone地方偏遠,旅館貴,又難定,要早點規劃

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用高鐵價格體驗Airasia亞洲航空平躺商務艙

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本次去程搭乘Airasia D7 371,是A330-300機型,機齡4.6年,飛機算很新的。兩個國籍航空的A330隨便都10多年起跳,如果有得選我通常會避開。商務艙一共12位,是2-2-2的配置。去程時我選了2G,回程是2K,都只有約5成滿。坐左右兩邊靠窗需要跨過走道位的客人才能出來,雖然牙醫椅躺起來還滿舒服,但隱私上可說是不太好。另外若要休息建議不要選第一排,廉子開開關關加上空服員來來去去真的是會有些影響睡眠。








 一上飛機就先送礦泉水一瓶當做迎賓飲料,然後就沒有了 XD...,不像傳統航空還可以喝個香檳或航空特調,Airasia畢竟是廉價航空,要其他飲料請付費...


去程台北的Gate是T1的B2,空橋接的是前面的艙門,因為想早點去拍照,很早就上了飛機,但副作用就是會被經濟艙旅客任意觀賞評斷。受各位爺爺奶奶愛戴,抱怨商務艙乘客的年紀太輕XD。

餐點部分就很經濟艙,只有主餐跟飲料。不過由於Airasia的選餐系統有bug,讓我回程多選到一份"免費"餐(我依稀記得好像是選好餐後再去改,他不會把原本的刪掉,反而新增新的一份餐點,但又不用多付費),當可愛的大馬空姐問我說要不要兩份一起上我還傻了一下,早知道應該選個20份拿去經濟艙拍賣。





Airasia的boarding跟起飛時間都非常非常非常準時,但飛常準App似乎不太有用,無法…

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

1.時間換取金錢法(update 20190503):

1-1SkyscannerEmail訂閱
以前我是教導用Yapta這樣的網站來追蹤機票價格,但現在有更好用的工具出現了,就是透過Skyscanner來追蹤價格。如果你已經知道你喜歡的時間跟地點及航班,就直接去Skyscanner上選好你要的時間跟地點及航班,然後註冊開小鈴鐺(咦...youtube嗎?),Skyscanner每天都會回報你現在的機票價格為何,當你發現價格降到你的目標區的時候就可以下手了,滿不錯用的。下載他的App(iOS , Android),可以做到同樣的功能。但記得不要設定太多,因為每天被這些信塞滿也是有點煩的。








1-2Skyscanner Line@ 訂閱
第二個方法是用Skyscanner的Line@ 廣搜一整年你想去的地點的便宜機票。加入Skyscanner的Line @後,你可以看到有個低價機票訂閱的按鈕,設定好你想去的地方及可接受的價格,如果有符合條件的航班,每天你都會固定接收到一封notification。以我設定的例子為例,我希望有去峇里島少於7000的機票,就會看到最近正好在特價的馬航航班,價格很不錯,可惜手已經剁完....



小秘訣:機票的價格是便宜還是貴呢?
這是自去年來Google flight推出的新功能,利用大數據的資料,當你在搜尋機票時某些的航班時,會幫你比較過去的平均價格,告知目前你看到的價格是便宜還是貴。我長期關注某些航點的航班,整體來說這個資訊是很有參考價值的!



2.空間+改變搭機時間換取金錢法 (update 20190503)

這是我感覺如果時間彈性比較好的方法,如下圖所示從ATL到CLE 1~10天的機票錢,可以發現2/11起飛要4…

7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…

第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

什麼?廉價航空Airasia也有專屬貴賓室!

老實說當我買到亞航bug票(詳情請看用高鐵價體驗平躺商務艙),朋友跟我說記得要去Airasia的貴賓室順便寫個體驗文時,我真的有點shock,原來廉價航空也有貴賓室!
使用條件跟傳統航空類似只有商務艙、忠誠常飛客或付費才能去,付費的價格小貴但也還可以接受,85馬幣大約台幣640。比起Kila2航廈內沒位置坐,又難喝的Kopi O就要價6馬幣,我還寧願付點錢去貴賓室吃、喝、拉、撇、洗、看飛機到飽。

這貴賓室不難找,加上非常鮮豔的Logo,比起小不拉機、人滿為患又藏的隱密的Premium Plaza好上太多(這裡指的是The bar後面那間,到達時間6:45am -.-),因為沒位置,我走進去吃了6顆番茄,花了120秒+6000毫秒,行李也沒放下,屁股沒坐到任何椅子就滾了。



Klia2真的很很很大.... 從大門口走到貴賓室起碼也是20分鐘,若認真計算長度應該有1KM。一走進去就看到殘破的地板...,還好門口的接待印度小姐非常親切,笑容可掬,馬上拍了照以後當做沒看到XD。



我抵達亞航貴賓室的時間約5:30am,非常清閒,我是裡面唯三的客人,空間不算小,一樓平面應該有50坪。裝潢有點coworking space的風格,除了情人雅座還有不少長長的辦公桌,有種年輕的朝氣,滿符合亞航的氣質。




走一走發現了一個神祕黑色樓梯,走上去發現別有洞天!有一片假草地跟不少懶人椅,還可以看飛機,這空間也很舒適,非常適合需要過夜的朋友,尤其亞航貴賓室是24H營業的。但要注意,網頁上寫付一次錢只能用3小時,但會不會嚴格執行就需要更多DP了,我走出去時reception是沒有特別管我的check-out時間的。



食物方面中規中矩,但比起國泰的商務艙的港點及頭等艙的套餐還差的滿遠。不過外勞芭經過美國的貴賓室良好的訓練,只要有local food而且不難吃就可以了,亞航商務艙完全符合這條件,椰漿飯跟炒麵都在水準之上,還有我喜歡的英式早餐燉豆,所以我給他的食物pass。

吉隆坡超便宜青年旅館,住三晚只要500新台幣! Kitez Hotel & Bunkz, Kuala Lumpur

外勞芭這次買到超便宜的$3500亞航商務艙來回Bug票,本來想住去年新開的Hilton Garden Inn Kuala Lumpur Tuanku Abdul Rahman South ,一晚也不過$900不到,都已經訂下去了,結果又看到更便宜的 Kitez Hotel & Bunkz。除了超便宜,2019年四月才開,位置超級好,就在茨廠街裡面,雖然評價不太多,但賭他新跟便宜的份上就衝了,加上coupon code三晚才$500,真是便宜到哭杯!


好處剛已經說了,就是"便宜"、"位置好"、"新"。從機場去只要一班巴士(star shuttle)就到!但其實他也有滿多缺點的。
1. 因為剛開人真的好少,本來想要去青年旅館找旅伴一同出遊,結果住三天幾乎只看到工作人員,第一天整間房只有我一個人,雖然很安靜但還怪孤單的。
2. 清潔不確實:我入住當天有個女房客佔了一張床。因為我很早就check-in,他可能還在睡,我也沒看到他,回去的時候他就離開了,那張床直到我離開都沒整理過,作為青年旅館這樣應該不太容易維持清潔。此外公共廁所在我住的三晚也沒見有清潔,只是因為人很少,還是維持的很乾淨
3. 老闆應該是印度人,請的員工也都印度人,他們的英文真的好難懂XD,也許是我英文太久沒認真用,退步很多,但科技業還是印度人世界,拜託印度大哥多多指導我...QQ







另外有幾個比較怪異的地方及設計。
第一個是他的電梯亮燈是顯示現在在哪一層而不是要去哪一樓,當你在1樓按3樓按鈕會覺得很奇怪,都不會亮,你會以為他壞了,等到他開始動你才會知道原來這設計邏輯不同

再來是這旅館各式各樣房型很多,有雙人房含衛浴,雙床房含衛浴,6人宿舍房含衛浴,6人宿舍房"不"含衛浴,8人宿舍房"不"含衛浴。全部加起來應該有個20間,數量多的滿驚人的!

最後是他的公共區域裝潢很中國風,沒事就是寫中文,畫個中國古代建築在牆上,樓梯間還有中國新娘畫像。但他老闆又不是華人,詢問工作人員表示只是因為飯店在China Town而做這樣的裝潢,這些裝潢又是走的是傳統舊式中國風,配上全印度大哥陣容的員工,真是一個不太協調的畫面....