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去美國學習賣產品

我只是個做產品的小PM,為了讓產品賣的好,從失敗中學習到的心得,如有雷同純屬巧合,如有誤人之處請自行略過,勿highlight或攻擊。

來美國不知不覺的也一年了,生活在水身火熱之中的我漸漸對於賣產品有更深一層的了解,尤其是美國這種地大物博的又融合各人種的地方,才能真正的了解到把產品賣掉真的不容易。

要從台灣這樣的小地方看世界,做出符合世界潮流的東西真的很困難,最近才看到一篇文章寫到國際觀,不是常出國玩就叫做有國際觀,去美國跟團上車睡覺下車尿尿,然後吃不道地的中國菜這只能算是踏上美國領土,去過他們的土地上照過相,吃過美國的食物,留下過一些黃金給他們,不能叫做有國際觀。要經過深入了解後才會知道美國人認為的中國菜是Panda Express這種American Chinese food,他們認識的菜色是咕姥肉,酸甜雞,綠花菜牛肉,而不是中國川菜館裡的水煮魚,麻婆豆腐,紅燒獅子頭。想辦法學到他們的精隨及文化,以夷制夷,或是回台灣正面的改變台灣的人生活及觀念,才能叫做有國際觀。不過這並不是簡單的事情。


做產品或開公司也是一樣,台灣人的想法比較偏向東西好夠便宜就賣的掉,不需要花多餘的錢在marketing;能花22k請到的員工何必要花44K;人工花時間可以做到的事,就不需要投資在先進的程式或儀器;這的確是台灣20年前成功的模式,但不想相信或不知道該怎麼相信的事情是投資在marketing、更好人力、更有效率的工具上可以讓一個產品賣的更貴更好,提昇整體公司競爭力,即使產品的規格不如人。最有名的例子就是iphone5,拿較低階的cpu、較少的memory、4吋的螢幕,利用強大的marketing跟配上無數天才人員共同開發的iOS,連螢幕小都可以行銷成為了讓顧客可以單手操作,即使是超過USD600,客人一樣買單,等到螢幕規格終於追上主流的iphone6出場,平均超過750USD的價格,經過了幾乎一整年,一樣賣到沒貨,不需要降價,不需要促銷,連整新機大家都搶著要。

在蘋果店裡員工的薪水絕對不是僅最低生活標準等級或是minimum wage,對於自己產品的了解跟喜愛絕對大於路上撿來的工讀生,看看這小小的店裡面有多少穿Apple制服的人,好像還忙不太過來的樣子,因為太多客人需要他們的服務跟教學,意思就是你真的覺得Apple的產品厲害到大部分的人自動會用?(回想一下剛從Windows轉來Mac的時候,光打個中文可能都是問題。)


Apple store裡常常都人滿為患,但你看不到的是蘋果店裡面沒有人排隊結帳,幾乎所有員工人手一支iPod touch跟Square reader,每個人都是收銀員,比起Bestbuy,Fry's這種電子商城,Apple store讓消費者花更多時間在了解產品上而不是排隊,這也只不過花了幾千元美金在iPod跟Square Reader上,比起購買一般收銀機和教導員工使用收銀機所花掉的的時間,可能還沒有比較貴。


產品好只是基本,產品不好更要包裝,需要更多有經驗跟有熱忱的員工幫忙,配合好的工具,還要剛好把產品擺在可以賣的掉的地方,加上很多的運氣,正好給需要的顧客看到,才能把東西賣掉。此外,投資在好的行銷上,不是只有增加銷售量,還可以提高產品價值。這麼樣基本的道理在台灣的公司還真的不容易學到阿。

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7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…

去美國工作 L1工作簽證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。

L1資格 
1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過

2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上

L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年

轉綠卡資格 
如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程

申請資料及流程
由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試

口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國

1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員
2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫
3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容
4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明
5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數

2015年Q1申請狀況(update 20150406) 
由於某些強國人濫用此種工作簽證取得美國簽證,2015第一季的拒絕率非常高,據了解IBM的某位VP…

想去美國當外勞?先看看你適合嗎?

這篇文章在草稿躺了很久,一直沒辦法完成,也許是工作忙碌,更多的應該是沒有靈感跟我的懶惰,現在來把它翻修一下,騙騙一些點閱率,如果你覺得我鬼扯得有道理,請幫我分享轉貼並註明出處,想要繼續看我鬼扯的文章也可以加入外勞芭的粉絲團,謝謝。


本文開始#@$%%$%$

很多台灣的朋友都會問你覺得美國好還是台灣好,我覺得這是個非常非常難回答的問題,對我來說每個地方都有好有壞,再好公司也還是有人哭杯,再差的公司一定有人愛的要死。所以這問題也是一樣的,適合你的地方就是好地方。另外此篇文章是針對一般人的處境來撰寫,如果你有個某某金控擔任VP的老爸或是寫台灣通史的阿祖,還是跟總統一起長大的老媽,我相信你應該不會是我的讀者。


喜愛英文程度

有些朋友可能覺得很奇怪,為什麼是喜愛英文的程度而不是英文好壞,事實上我覺得在台灣學的英文只有很渺小的機會學到"正確"且"實用"的英文,因此在台灣英文考的好頂多只能代表你會考試,並不是你英文足夠跟美國人溝通。說句難聽的,就算是紐約的乞丐英文都比我們好。當你接受太多台灣不正確且陳舊英文的教學後,要洗掉那些沒用卻根深蒂固的英文反而是需要時間及毅力的。因此如果你根本不懂英文、但喜歡英文、願意學習,在美國這樣的環境,反而會比打掉重練快上許多。

當你來美國當外勞後,很多簡單的事情都因為語言變得很困難,像看病、搭車、點菜、搭訕、交朋友。剛開始嘗試會覺得新鮮,超過了365天後終究會轉成困擾,這時候崇洋反而是一種讓你留下的動力。因此不討厭英文是我覺得當外勞的先決條件。


專業與個性

來美國當外勞與否跟你的專業絕對相關,只要你的專業是美國人不喜歡不願意去做的而且美國需要你這樣的人才的,你能留下的機會就很高,像當血汗護理人員,當農夫,當園丁等等,都是美國人不喜歡的工作。目前對於華人來說最夯的就是當軟體工程師,因為這算基層工作,又很重要,職缺多,薪水也好,對英文程度要求較低,如果對自己的要求是留在美國生活,一輩子當個螺絲釘,有份不差的薪水,沒有想要大鳴大放,美國會是個適合你的地方。

與台灣連結度

來美國最最最難割捨的地方就是親朋好友,身處一個7000miles遠的國度,因為時差,90%時間都是一個地方是白天跟另一個是晚上,當台灣的時間是深夜,你再難過還是很難找到在台灣的親友跟你說話。跟過去的朋友感情變差是必然的,就算網路再怎麼發達,通訊軟體再…

第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

比京都更舒服賞花的櫻花祕境溫哥華

過去幾年有幸去京都跟東京觀賞過幾次櫻花季,日本的櫻花真的很棒,古寺及和服櫻花妹,走在哲學之道時整個氛圍感覺真的非常的好。

其中2011年因為311大地震,不懼輻射的依然前往關西賞花,也由於地震遊客減少超級多,房間也便宜好訂,讓我第一次享受到了舒服的日本櫻花之美,但近幾年有段時間不在亞洲,我就比較少去追逐日本櫻花季了,因為日本看櫻花雖好,但痛苦指數也不小,還有很多無法掌握的因素。
賞人常多餘賞花 首先整個亞洲包含日本都知道京都的櫻花好看,蜂擁而來的人車是很可怕的,要找個地方好好的賞個櫻花還真是不簡單。所以我通常都早上7點前就出門,中午前是賞櫻黃金時段,人少且光好。午後就轉換成看和服櫻花妹,拍照時把順便他們當點綴。

天氣難以掌控 櫻花開滿時間很短,要正好在出遊的時間時候碰到吹雪,真的很賭運氣,如果一個不小心碰到下大雨,秀氣的櫻花就毀了大半,真的要請雨神跟花神幫忙。
花季機票酒店高貴 櫻花季一年也就只有一兩週,櫻花季去京都賞花的機票飯店價格都是天價,想賞花需要早早處理機票酒店才有機會,當然錢不是問題的朋友這項就沒問題,但小資芭雖然看到便宜機票常剁手,但就沒有辦法對比平常高2、3倍的價格下手。
過去一直聽說北美有些城市的櫻花不輸日本,像紐約、華盛頓D.C.、溫哥華等。但由於在LA地區的櫻花實在太弱,讓我有點半信半疑,沒想到這次國泰Bug票讓我實現了清明連假去溫哥華賞花的想法,由於體驗真的太好,我馬上開始查詢2020年機票,說不定明年還會再去一次,主要在於上述的幾個痛點被解決了。
地廣人稀,可以舒服賞花 加拿大本來就是地廣人稀而且天氣嚴寒的地方,從東北亞搭飛機也要個8 ~ 10小時,因為距離所以去賞花的人沒有這麼多,名氣也沒有日本大,賞起花來舒服又沒有壓力,不需等拍照或被其他花友注視,更不用"喬"出空間來拍照,只要走到郊區,基本上是想怎麼拍就怎麼拍。

Eero mesh router 開箱文(update 20160617)

最近有機會拿到這玩具,在有限的時間內玩了一下,寫點心得分享一下。先說結論這東西非常適合"有錢的懶人"或是沒有IT的中小企業,懶人還不夠,一定要"有錢的",因為房子要夠大,以台灣的房子來說,最好要有個三層樓的透天才適合,不然就像我一樣,放兩顆後第三顆找不到地方擺了。這三顆可是要價$500美金,含稅要$540左右,很難想像一組router賣的比iphone(iphone SE今天剛出 XD)還貴。


Eero是我看過最簡單的mobile App setup的Router,沒有之一。因為router理論上不需要Bluetooth,仍然花錢願意用Bluetooth尋找device,省掉切換Wi-Fi的麻煩,光這一點就能讓大部分的3C白痴省下非常多的不便,雖然多花幾塊美金僅用來安裝某種程度上會覺得很浪費,但其實如果能讓顧客少打幾通客服,多給幾個好評,其實這錢是值得投資的,反正在這500塊的東西上僅是九牛一毛。
安裝步驟非常簡單明瞭,動畫清晰,清楚指引如何擺設device可以得到好的效能,雖然步驟不算少但並不覺得冗長,安裝的痛苦指數很小。內建speedtest也是亮點之一,實測起來數字非常準確。


效能部分我覺得不能算頂尖,畢竟天線內藏,又只是AC1300的chip,參考smallnetbuilder的拆解圖,這router僅用一顆chip利用快速切換同時服務5G及2.4G。拿Wi-Fi analyzer可以發現backhual的部份是與提供服務的SSID在不同channel上,等於快速切換三個band,但也許是這樣,我連到非root的機器做speedtest沒有拿到極速。


Eero設計上就只有一個SSID,不論5G/2.4G或是任何一台device的SSID都是一樣的,很像一般router的smart connect,只是沒辦法關掉。雖然SNB說Steering還沒支援,我做了一個小實驗看看移動中是否會自動快速handoff(自動切換到其他訊號較強的機器)。我邊打skype視訊電話,邊往另一台device靠近,可以發現切換速度其實很快,只要發現有其他台訊號高20dbm,5秒內就會切換。很可惜,語音部分仍然正常運作但視訊還是停止了,試了兩次都一樣。

因為整個UI太過簡單,能夠設定的東西很有限,會造成一些debug上的問題,像我在使用中有一…