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比京都更舒服賞花的櫻花祕境溫哥華

在溫哥華路邊就可以賞櫻花



過去幾年有幸去京都跟東京觀賞過幾次櫻花季,日本的櫻花真的很棒,古寺及和服櫻花妹,走在哲學之道時整個氛圍感覺真的非常的好。

哲學之道

其中2011年因為311大地震,不懼輻射的依然前往關西賞花,也由於地震遊客減少超級多,房間也便宜好訂,讓我第一次享受到了舒服的日本櫻花之美,但近幾年有段時間不在亞洲,我就比較少去追逐日本櫻花季了,因為日本看櫻花雖好,但痛苦指數也不小,還有很多無法掌握的因素。

賞人常多餘賞花
首先整個亞洲包含日本都知道京都的櫻花好看,蜂擁而來的人車是很可怕的,要找個地方好好的賞個櫻花還真是不簡單。所以我通常都早上7點前就出門,中午前是賞櫻黃金時段,人少且光好。午後就轉換成看和服櫻花妹,拍照時把順便他們當點綴。

Japanese girls with yukata
和服櫻花妹

天氣難以掌控
櫻花開滿時間很短,要正好在出遊的時間時候碰到吹雪,真的很賭運氣,如果一個不小心碰到下大雨,秀氣的櫻花就毀了大半,真的要請雨神跟花神幫忙。

花季機票酒店高貴
櫻花季一年也就只有一兩週,櫻花季去京都賞花的機票飯店價格都是天價,想賞花需要早早處理機票酒店才有機會,當然錢不是問題的朋友這項就沒問題,但小資芭雖然看到便宜機票常剁手,但就沒有辦法對比平常高2、3倍的價格下手。

過去一直聽說北美有些城市的櫻花不輸日本,像紐約、華盛頓D.C.、溫哥華等。但由於在LA地區的櫻花實在太弱,讓我有點半信半疑,沒想到這次國泰Bug票讓我實現了清明連假去溫哥華賞花的想法,由於體驗真的太好,我馬上開始查詢2020年機票,說不定明年還會再去一次,主要在於上述的幾個痛點被解決了。

地廣人稀,可以舒服賞花
加拿大本來就是地廣人稀而且天氣嚴寒的地方,從東北亞搭飛機也要個8 ~ 10小時,因為距離所以去賞花的人沒有這麼多,名氣也沒有日本大,賞起花來舒服又沒有壓力,不需等拍照或被其他花友注視,更不用"喬"出空間來拍照,只要走到郊區,基本上是想怎麼拍就怎麼拍。

機票價格是近年來低點
機票的價格卻因為加拿大航空加入戰局變得是近幾年來最便宜的情況,2020年的清明節NTD20,000有找。溫哥華地點很好,往南可以去西雅圖找咖啡女神,往東可以去Banff看愛麗斯湖,往北又可以去滑雪或去黃刀鎮看極光,一路向西則可以去維多利亞市走跳一下。

2020清明連假機票價格很優

旺季未到,飯店價格正常
加拿大清明時節不是連假,平日酒店的價格不會特別飆高許多,也不難訂,還可以拿到入住前7天內可退的價格,訂起來壓力小很多。加拿大的飯店雖不像東南亞那般便宜,但也不像北美大城市般高到嚇人,找到NTD 3000左右的乾淨酒店並不難。像我住的The Burrard Hotel,一晚NTD 3000左右,搭乘公車還算方便,有提供免費的腳踏車,雖然是有幾十年歷史的飯店,但有重新裝修過,也是滿舒適的飯店,可以考慮。


我住的The Burrard Hotel, 一晚3000左右
雨季將盡,花期較長
三月底四月初的溫哥華天氣已經沒有非常嚴寒,但還在北美西岸雨季的末端,好處是雨下的不大,大部分都是毛毛雨等級,加上當地櫻花等級強壯,較不容易因雨受傷。據當地人告知,溫哥華的花期因不同品種可以長達一個月,相對撲空的機會就比較低。

溫哥華的賞花點,俯拾皆是,各種優美的景象在下轉角即可發現,尤其在稍微郊區及海邊的人行道,這種不經意散步所碰到的賞花點,讓我倍感驚喜,常常不自覺的按下了許多快們,也殺掉了很多時間,但這不就是人生旅行的意義嗎?生命就是該浪費在美好的事物不是?

路邊房子配上可愛的櫻花

網路上可以找到一些溫哥華櫻花攻略,外勞芭親身體驗後,列出幾個推薦的賞花地點與地點,希望可以幫助大家盡興的賞花,我把一些不錯的賞櫻景點給列出來了,可以參考下面的圖








1. 南溫哥華櫻花祕境 大推!!!

會去到這個社區完全是意外造成的,外勞芭在訂飯店的時候耍笨,少算了一天。在飛往溫哥華的路上臨時加訂了一晚Airbnb,誤打誤撞的住在這社區,半夜到達時就覺得這裡好像櫻花樹不少,但天色已晚,看不清楚,沒想到天一亮才知道原來到了櫻花密境

溫哥華的櫻花大都頭好壯壯,大部分都很大一棵,開滿開好的機會非常大,配上社區可愛且各種色彩的木造房子,襯托出不於同京都古寺風格的櫻花美。透過藍天無雲,極佳的空氣,隨便拍都好看!

既然說是密境了,還真的是沒什麼人,整條路拍了1小時,走過的路人應該不超過10位。這社區看起來是華人居多,房子跟庭院修整的都不錯,可以看出是高檔的社區,安全性上也不太需要擔心,也不會有尿騷味,如果有機會來溫哥華賞花,我推薦這密境一定要來朝聖一番。

社區的櫻花大道
早晨的陽光灑在房子及櫻花上


教堂旁的櫻花林

2. 市區櫻花
市區裡也有不少櫻花景點,但就不像樓上那麼聚集,賞花遊客也比較多,無法躺在地上賞櫻拍櫻。也由於比較分散,建議用腳踏車代步賞花,會比較輕鬆,延著海邊騎一圈,可以看到很多的櫻花景點,Stanley Park、The Burrard Station及Seawall walk附近的公園都有質量很好的櫻花。另外Downtown還是有些地方比較亂,自身安全還是要注意一下,特別當你發現尿騷味及大麻味漂過的時候,就需要馬上提高警覺。




Seawall water walk旁商店街


Stanley park
Burrard station 站前公園櫻花
Hyatt Vancouver 旁夜櫻

吹雪到座椅上都灑滿櫻花

3. The University of British Columbia‎

每到一個城市,只要有空,我都會去參觀一下當地的大學,UBC的建築風格大多是現代風,是外勞芭喜歡的風格,剛走進去就發現校園裡面的華人比例看起來相當高,Google後發現有高達40%,看來應該是沒有像美國很多名校實施種族平衡政策,也是件好事。這校園的櫻花也是灰熊厲害的!跟許許多多年輕學子走在一起,觀賞櫻花,玩玩人工吹雪,感覺都年輕了起來。不過很多文章推薦的Nitobe Memorial Garden我就不推薦了,這就只是個日本庭院,裡面有個湖可以看倒影,但只有一棵櫻花,如果是想看櫻花的就真的可以把這錢省下來,外面免費的櫻花大道就已經好看又值得了。

UBC櫻花大道

UBC櫻花人行道


UBC門口櫻花大道
人造吹雪XD
不建議花錢進去 UBC Nitobe Memorial Garden
4. Elizabeth Queen Park

這公園有不少很大顆的櫻花,但也比較分散一點,但最好看的一片在停車場附近,比較適合開車去。外勞芭是坐公車去的,每看一區的櫻花就需要走不少的路及爬山,加上剛下完雨,所以沒有讓我非常驚艷。不過這公園拿來溜小孩倒是很適合的。因為沒有太多背景陪襯,要讓櫻花拍起來好看也比較不容易。我去的時候還沒開始點燈,因此沒有夜櫻,回來後才知道2019年的夜櫻被取消了,但不知道什麼原因。每年的點燈時間約在4月中,去之前記得先查詢一下,我是從這個網站找資訊的。
Elizabeth Queen Park

Source: www.vcbf.ca
VCBF也有櫻花地圖可以查詢

以上就是我私心的排序,希望大家都可以賞櫻開心,想看高質量的櫻花,捨近求遠去到美麗的加拿大也許是不錯的選擇喔。若有問題都歡迎來詢問摟,記得訂閱外勞芭粉絲團得到更多便宜的機票資訊及旅遊心得喔


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去美國工作 L1工作簽證心得(updated 20190523)

過去的30年有個夢想是去西方國家唸書或生活個一陣子,可惜口袋沒錢,英文也不好,這個夢想就一直停滯著,沒想到就在2014年的春天實現了,用的方法是L1簽證(公司內部轉調),與大部分人所使用的H1B有很大的不同,希望這篇可以給希望挑戰去美國工作卻又跟我一樣的沒錢,語言又不好的人一點鼓勵 。

L1資格 
1. 目前上班的公司必須在美國有common ownership。可以是一方控股另外一方, 或者雙方同屬於第三方控股。合格的關聯公司關係包括母子公司、姐妹公司,分公司等。在美國的公司最好要有繳稅給美國政府的紀錄,若雇用美國人的員工數目很多,繳稅記錄正常,就比較容易通過

2. 需在目前公司(台灣或其他國家)工作一年以上

L1A or L1B? L1簽證分為兩種,L1A是給高階的管理人員,L1B簽發給核心技術開發人員。 L1有正常的單獨L1申請, 以及為大公司簡化手續大批量申請而設計的Blanket L1。這在申請AIT面試的時候會有欄位需要挑選,記得不要選錯了,申請手續上及費用會有差別的第一次最長可以申請3年,每次可以再延長兩年,。但如果是start-up公司,可能只會先給一年

轉綠卡資格 
如果關聯公司已經存在一年以上,L1簽證一入境美國即可申請綠卡,若是start-up公司則要等一年後才能進行申請流程

申請資料及流程
由關聯公司對美國政府提出申請(I-129),需要包含下面資料,最好多付1225美金走premium processing,依規定美國政府必須在15個工作天內回應,審查通過後,才可拿美國政府提供的I-797核可證明,申請AIT口試

口試也需要把下面資料都帶齊,口試是否會過其實在去之前就應該差不多決定了,除非你有足夠說服的口試官給你簽證的資料,主要是看你過去的出入境紀錄及所提供的資料是否能夠證明你只是去美國工作,而不是準備留在美國

1. 申請人履歷,若為L1A需證明目前所在公司職位為高階管理人員
2. 申請人過去工作內容,最好依據工作內容每年詳細填寫
3. 申請人未來工作offer,包含薪水,職位及未來工作內容
4. 目前所在公司的資料,轉調公司的關聯證明
5. 轉調公司資料,需包含繳稅資料,公司現況及員工人數

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不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

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綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

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消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
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有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了

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當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…