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比京都更舒服賞花的櫻花祕境溫哥華

在溫哥華路邊就可以賞櫻花



過去幾年有幸去京都跟東京觀賞過幾次櫻花季,日本的櫻花真的很棒,古寺及和服櫻花妹,走在哲學之道時整個氛圍感覺真的非常的好。

哲學之道

其中2011年因為311大地震,不懼輻射的依然前往關西賞花,也由於地震遊客減少超級多,房間也便宜好訂,讓我第一次享受到了舒服的日本櫻花之美,但近幾年有段時間不在亞洲,我就比較少去追逐日本櫻花季了,因為日本看櫻花雖好,但痛苦指數也不小,還有很多無法掌握的因素。

賞人常多餘賞花
首先整個亞洲包含日本都知道京都的櫻花好看,蜂擁而來的人車是很可怕的,要找個地方好好的賞個櫻花還真是不簡單。所以我通常都早上7點前就出門,中午前是賞櫻黃金時段,人少且光好。午後就轉換成看和服櫻花妹,拍照時把順便他們當點綴。

Japanese girls with yukata
和服櫻花妹

天氣難以掌控
櫻花開滿時間很短,要正好在出遊的時間時候碰到吹雪,真的很賭運氣,如果一個不小心碰到下大雨,秀氣的櫻花就毀了大半,真的要請雨神跟花神幫忙。

花季機票酒店高貴
櫻花季一年也就只有一兩週,櫻花季去京都賞花的機票飯店價格都是天價,想賞花需要早早處理機票酒店才有機會,當然錢不是問題的朋友這項就沒問題,但小資芭雖然看到便宜機票常剁手,但就沒有辦法對比平常高2、3倍的價格下手。

過去一直聽說北美有些城市的櫻花不輸日本,像紐約、華盛頓D.C.、溫哥華等。但由於在LA地區的櫻花實在太弱,讓我有點半信半疑,沒想到這次國泰Bug票讓我實現了清明連假去溫哥華賞花的想法,由於體驗真的太好,我馬上開始查詢2020年機票,說不定明年還會再去一次,主要在於上述的幾個痛點被解決了。

地廣人稀,可以舒服賞花
加拿大本來就是地廣人稀而且天氣嚴寒的地方,從東北亞搭飛機也要個8 ~ 10小時,因為距離所以去賞花的人沒有這麼多,名氣也沒有日本大,賞起花來舒服又沒有壓力,不需等拍照或被其他花友注視,更不用"喬"出空間來拍照,只要走到郊區,基本上是想怎麼拍就怎麼拍。

機票價格是近年來低點
機票的價格卻因為加拿大航空加入戰局變得是近幾年來最便宜的情況,2020年的清明節NTD20,000有找。溫哥華地點很好,往南可以去西雅圖找咖啡女神,往東可以去Banff看愛麗斯湖,往北又可以去滑雪或去黃刀鎮看極光,一路向西則可以去維多利亞市走跳一下。

2020清明連假機票價格很優

旺季未到,飯店價格正常
加拿大清明時節不是連假,平日酒店的價格不會特別飆高許多,也不難訂,還可以拿到入住前7天內可退的價格,訂起來壓力小很多。加拿大的飯店雖不像東南亞那般便宜,但也不像北美大城市般高到嚇人,找到NTD 3000左右的乾淨酒店並不難。像我住的The Burrard Hotel,一晚NTD 3000左右,搭乘公車還算方便,有提供免費的腳踏車,雖然是有幾十年歷史的飯店,但有重新裝修過,也是滿舒適的飯店,可以考慮。


我住的The Burrard Hotel, 一晚3000左右
雨季將盡,花期較長
三月底四月初的溫哥華天氣已經沒有非常嚴寒,但還在北美西岸雨季的末端,好處是雨下的不大,大部分都是毛毛雨等級,加上當地櫻花等級強壯,較不容易因雨受傷。據當地人告知,溫哥華的花期因不同品種可以長達一個月,相對撲空的機會就比較低。

溫哥華的賞花點,俯拾皆是,各種優美的景象在下轉角即可發現,尤其在稍微郊區及海邊的人行道,這種不經意散步所碰到的賞花點,讓我倍感驚喜,常常不自覺的按下了許多快們,也殺掉了很多時間,但這不就是人生旅行的意義嗎?生命就是該浪費在美好的事物不是?

路邊房子配上可愛的櫻花

網路上可以找到一些溫哥華櫻花攻略,外勞芭親身體驗後,列出幾個推薦的賞花地點與地點,希望可以幫助大家盡興的賞花,我把一些不錯的賞櫻景點給列出來了,可以參考下面的圖








1. 南溫哥華櫻花祕境 大推!!!

會去到這個社區完全是意外造成的,外勞芭在訂飯店的時候耍笨,少算了一天。在飛往溫哥華的路上臨時加訂了一晚Airbnb,誤打誤撞的住在這社區,半夜到達時就覺得這裡好像櫻花樹不少,但天色已晚,看不清楚,沒想到天一亮才知道原來到了櫻花密境

溫哥華的櫻花大都頭好壯壯,大部分都很大一棵,開滿開好的機會非常大,配上社區可愛且各種色彩的木造房子,襯托出不於同京都古寺風格的櫻花美。透過藍天無雲,極佳的空氣,隨便拍都好看!

既然說是密境了,還真的是沒什麼人,整條路拍了1小時,走過的路人應該不超過10位。這社區看起來是華人居多,房子跟庭院修整的都不錯,可以看出是高檔的社區,安全性上也不太需要擔心,也不會有尿騷味,如果有機會來溫哥華賞花,我推薦這密境一定要來朝聖一番。

社區的櫻花大道
早晨的陽光灑在房子及櫻花上


教堂旁的櫻花林

2. 市區櫻花
市區裡也有不少櫻花景點,但就不像樓上那麼聚集,賞花遊客也比較多,無法躺在地上賞櫻拍櫻。也由於比較分散,建議用腳踏車代步賞花,會比較輕鬆,延著海邊騎一圈,可以看到很多的櫻花景點,Stanley Park、The Burrard Station及Seawall walk附近的公園都有質量很好的櫻花。另外Downtown還是有些地方比較亂,自身安全還是要注意一下,特別當你發現尿騷味及大麻味漂過的時候,就需要馬上提高警覺。




Seawall water walk旁商店街


Stanley park
Burrard station 站前公園櫻花
Hyatt Vancouver 旁夜櫻

吹雪到座椅上都灑滿櫻花

3. The University of British Columbia‎

每到一個城市,只要有空,我都會去參觀一下當地的大學,UBC的建築風格大多是現代風,是外勞芭喜歡的風格,剛走進去就發現校園裡面的華人比例看起來相當高,Google後發現有高達40%,看來應該是沒有像美國很多名校實施種族平衡政策,也是件好事。這校園的櫻花也是灰熊厲害的!跟許許多多年輕學子走在一起,觀賞櫻花,玩玩人工吹雪,感覺都年輕了起來。不過很多文章推薦的Nitobe Memorial Garden我就不推薦了,這就只是個日本庭院,裡面有個湖可以看倒影,但只有一棵櫻花,如果是想看櫻花的就真的可以把這錢省下來,外面免費的櫻花大道就已經好看又值得了。

UBC櫻花大道

UBC櫻花人行道


UBC門口櫻花大道
人造吹雪XD
不建議花錢進去 UBC Nitobe Memorial Garden
4. Elizabeth Queen Park

這公園有不少很大顆的櫻花,但也比較分散一點,但最好看的一片在停車場附近,比較適合開車去。外勞芭是坐公車去的,每看一區的櫻花就需要走不少的路及爬山,加上剛下完雨,所以沒有讓我非常驚艷。不過這公園拿來溜小孩倒是很適合的。因為沒有太多背景陪襯,要讓櫻花拍起來好看也比較不容易。我去的時候還沒開始點燈,因此沒有夜櫻,回來後才知道2019年的夜櫻被取消了,但不知道什麼原因。每年的點燈時間約在4月中,去之前記得先查詢一下,我是從這個網站找資訊的。
Elizabeth Queen Park

Source: www.vcbf.ca
VCBF也有櫻花地圖可以查詢

以上就是我私心的排序,希望大家都可以賞櫻開心,想看高質量的櫻花,捨近求遠去到美麗的加拿大也許是不錯的選擇喔。若有問題都歡迎來詢問摟,記得訂閱外勞芭粉絲團得到更多便宜的機票資訊及旅遊心得喔


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用高鐵價格體驗Airasia亞洲航空平躺商務艙

今年第二次的Bug票就感謝Airasia亞洲航空提供了,台北來回吉隆坡商務艙完稅價只要3533!,據了解這是把馬幣寫成台幣的結果,正常價格應該是$3533的7.5倍約$26500。與官網上的商務艙價格很一致,應該可以確認就是幣別搞錯了。
有很多人問bug票、標錯價這些事情好像最近特別容易出現(透過外勞芭的7個便宜機票購買秘訣可以更容易找到bug票!立即訂閱外勞芭寒舍粉絲團也可以同步到最新bug機票消息)?事實上bug票、標錯價這些事情是一直存在著,只是以前沒有大數據,爬蟲能力也不夠好,也沒有像google flight, Skyscanner這些機票比價網,常常標錯價擺了很多天也沒人發現。加上沒有社群的傳播,所以常默默的被修復了也沒人知道,所以科技的進步也促成了近年bug票的興盛。但科技進步也可以讓標錯價更容易被發現,我相信不久的將來航空公司會很快的把這扇門堵起來,在這之前請盡情享受這美好的時光,因為這時間應該不會太久了

外勞芭的7個便宜機票購買秘訣總整理 (20190525最新版)

update 20190503
不知不覺這篇文章寫了也要10年了,應該翻修一下了,懷想以前買機票還真是大工程,所有的台灣的OTA(online travel agent像Eztravel、東南、雄獅等)網站都只會寫最低價多少錢,但大部分的情況那個艙等的票都賣完了,價錢擺上去只是擺爽的,根本敲不到票。現在有了Skyscanner、google flight等查票系統進來台灣了,買機票真的簡單好多。拜大數據所賜,甚至可以知道比起過去你買的機票是便宜還是貴及有時間無目的地找便宜機票,真是旅遊業的一大進步阿,現在就來把這些技巧寫給大家知道!

有一流貴賓室潛力的河內貴賓室Hanoi NIA Business Lounge

國泰(參考國泰Bug票之乏善可陳的KA294商務艙)在河內配合的商務艙貴賓室是Hanoi NIA Business Lounge,在這裡因為安靜、人少、場地大、食物多、有Local food,所以體驗算滿好的。

這貴賓室其實有Noodle Bar,但我忘記照相了@@,而且因為吃太飽,我也只嘗試了牛肉河粉,吃起還可以,但湯頭不能跟河內的路邊攤比(果然哪種很有可能拉肚子的才好吃XD),有雞肉跟豬肉泡麵的選項。

透過參考網址,可以看到他的食物是整排的喔,選項非常豐富,只是因為我在飯店(驚艷又實惠的河內酒店分享)吃太多真的吃不太下,大部分都沒有嘗試。

酒區也是應有盡有,連清酒都有,這可能是除了日本以外的貴賓室,外勞芭第一次看過有提供清酒的,他供應的清酒喝起來還不錯,香氣有出來,應該是偏辛口一點的,因為少見,幫他消耗了兩杯。這Bar是由Noodle Bar同樣一組阿姨提供,看起來不是專業酒保,比較是專業煮麵阿姨倒酒XD。但我大概因為酒足飯飽痴呆中,還是沒照相,對不起大家,只好給大家繼續參考網址 -.-



第一次心痛的去美國繳稅 (update 20190523)

剛來美國的第一天來HR就給我個大難題,填寫Form W4,這東西真是很難搞懂的東西,尤其我的英文只能用在科技業,跟科技業沒關的一概都不行,一直到領了這麼多次薪水後,才漸漸搞懂這鬼表格,我一定要找個時間把心得寫下來以免忘記,在寫W4這麼嚴肅的主題之前,我還是想要先靠杯一下山姆大叔,Uncle Sam真的是死要錢,如果中華民國萬萬稅,山姆大叔應該"億億稅",sales tax就是第一個神奇的稅,裡面包含Federal Tax, state tax還有county/city tax,全部加起來才是你要付的稅,通常少說也要個7%,下圖是個平均Tax的概念圖來自Taxfoundation當然也有很多免稅州。美國的稅是要另外加上去的,不像在台灣或大部分的歐洲國家,標價已經是含稅的,通常在抱怨這現實的時候,旁邊的美國同事麥可就會說 Welcome America. Uncle Sam is evil XD....



當你不是死遊客,在美國有領薪水又不是F, J或OPT身分時,這時候山姆大書的"億億稅"功力就更是無遠弗屆了,以加州為例,如果你的雙周薪(沒錯,這裡大部分是兩周領一次薪水,其實挺好的,每次領薪水都是T.G.I.F.,領完周末就去happy花光光XD,難怪美國人都不存錢 ^^"。)是1000USD(嗚嗚..知道我都是賺辛苦錢了吧)又沒有可以扶養的親屬,下面的Net Pay就是預扣稅金後你實際可以領到的薪水 = 827.77。god....馬上17.3%就消失了,這還不含貴鬆鬆的健保費喔,這時候耳邊又會出現麥可的 Welcome to America. it's life =.=.

Federal Withholding就是聯邦所得稅預扣額,如果沒人可以扶養通常會預扣個7-20%,依薪水高低及每個人的扶養情況而有所不同,這要講清楚應該可以講個幾個月,有興趣可以去研究美國稅法,下面是精簡的中文版。social security tax基本上是12.4%, 由你和僱主各繳一半(6.2%),有點像國民年金或勞工保險金(不是勞保年金),等你退休時可以領回一些錢,但這並非專戶,遇到的問題跟現在勞工保險金一樣,就是退休領錢的人太多,等你退休時,可能沒錢可領。medicare tax不是健保喔,是幫年滿65歲及殘障人士設立的基本…

什麼?廉價航空Airasia也有專屬貴賓室!

老實說當我買到亞航bug票(詳情請看用高鐵價體驗平躺商務艙),朋友跟我說記得要去Airasia的貴賓室順便寫個體驗文時,我真的有點shock,原來廉價航空也有貴賓室!
使用條件跟傳統航空類似只有商務艙、忠誠常飛客或付費才能去,付費的價格小貴但也還可以接受,85馬幣大約台幣640。比起Kila2航廈內沒位置坐,又難喝的Kopi O就要價6馬幣,我還寧願付點錢去貴賓室吃、喝、拉、撇、洗、看飛機到飽。

這貴賓室不難找,加上非常鮮豔的Logo,比起小不拉機、人滿為患又藏的隱密的Premium Plaza好上太多(這裡指的是The bar後面那間,到達時間6:45am -.-),因為沒位置,我走進去吃了6顆番茄,花了120秒+6000毫秒,行李也沒放下,屁股沒坐到任何椅子就滾了。



Klia2真的很很很大.... 從大門口走到貴賓室起碼也是20分鐘,若認真計算長度應該有1KM。一走進去就看到殘破的地板...,還好門口的接待印度小姐非常親切,笑容可掬,馬上拍了照以後當做沒看到XD。



我抵達亞航貴賓室的時間約5:30am,非常清閒,我是裡面唯三的客人,空間不算小,一樓平面應該有50坪。裝潢有點coworking space的風格,除了情人雅座還有不少長長的辦公桌,有種年輕的朝氣,滿符合亞航的氣質。




走一走發現了一個神祕黑色樓梯,走上去發現別有洞天!有一片假草地跟不少懶人椅,還可以看飛機,這空間也很舒適,非常適合需要過夜的朋友,尤其亞航貴賓室是24H營業的。但要注意,網頁上寫付一次錢只能用3小時,但會不會嚴格執行就需要更多DP了,我走出去時reception是沒有特別管我的check-out時間的。



食物方面中規中矩,但比起國泰的商務艙的港點及頭等艙的套餐還差的滿遠。不過外勞芭經過美國的貴賓室良好的訓練,只要有local food而且不難吃就可以了,亞航商務艙完全符合這條件,椰漿飯跟炒麵都在水準之上,還有我喜歡的英式早餐燉豆,所以我給他的食物pass。

7條大道讓你去美國當外勞或當美國人順便實現美國夢(20190523 update)

台灣的就業環境越來越不好,輸出國外當外勞會漸漸變成常態。看到越來越多人去澳洲,東南亞,菲律賓打工。去美國打工自古以來一直都是一個選項,只是人生地不熟,距離又遠,法規複雜。要知道怎麼去打工也不是件簡單的事。這文章是來美國數十個月所聽到看到的方法,用這篇文章做個記錄讓有需要的朋友知道有什麼方法可以去美國當外勞,當然如果你想當美國人也可以作為參考。

1. 綠卡抽籤(即將取消)

如果你看到DV2015、DV2016、DV2017(Diversity Immigration Visa Lottery)這樣的標籤,基本上就是所謂的綠卡抽籤。這個好處是每年都可以抽,完全免費,限制很少,只要高中畢業就可以抽籤,夫妻可以分開抽,一人中籤,可以分享給配偶跟子女。但優點也是缺點就是抽的人很多,中籤率很低。如果英文能力不好,沒去過幾次美國,加上有家室,抽中了也是個困擾,到底是要去還是不去?不過這等中籤再來考慮就好,有興趣可以去以下參考網站看看
綠卡抽籤官網
綠卡抽籤Q&A

20170817 update
Trump已經發出了最新的移民政策,只希望會說流利英文及有錢有能力的人移民美國,綠卡抽籤這種靠運氣的方法將要說再見了,但在還沒通過之前暫時把這項留在這。

20190523 update
有Rumor(因為沒證實)說,抽籤真的要掰了,因為抽中籤去美國的移民收入跟適應力都不夠好,反而造成社會問題。老實說這應該是個歷史的結果,中文雖叫綠卡抽籤,但Diversity Immigration Visa Lottery本來就是為了要讓美國的文化多元而舉辦的,如果希望這些人有很好的能力,可以對美國有很大貢獻,就不應該叫做DV而是EB1/EB2的人才了。雖然我連續抽了4年都沒中,也覺得是該有所改變了,加上主事的人是川普,什麼都有可能發生,只希望是往好的方向前進了!

消息來源

2. L1工作簽證

L1是我認為一般家境普通,沒有傑出專長的人,心中有夢,很想去美國打工,最有可能成功的方式之二(之一是娶美國人或嫁給美國人)。當然重點是沒錢才需要用這種方法,如果像強國人滿手鈔票,可以選擇的方式還有很多,這個方法可以擺priority後面一點。詳細的申請方法跟需求可以參考我的另一篇專文介紹。
申請L1工作簽證去美國工作

2-1. 條約商人(E-1)及條約投資人(E-2)簽證 (20160405 update)

有兩種人…